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【一路向北】生活(8):支援北上退休僅「廣東計劃」受歡迎 陳茂波叫人住內地院舍無人問津

2017-9-4 19:59
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人口老化為香港社會不能忽視的問題,為減輕生活壓力或抱「落葉歸根」的心態,有港人退休後會選擇到回內地頤養天年。除1997年的「綜援長者自願回廣東省養老計劃」,特區政府在2011年起,先後推出兩個支援長者在內地退休的計劃,但外界對兩者的踴躍程度明顯有異。

「綜援長者自願回廣東省養老計劃」

社署在1997年推出「綜援長者自願回廣東省養老計劃」,為綜緩計劃之下的一項特別安排,連續領取綜援不少於36個月的60歲或以上長者,如選擇在廣東定居,可透過計劃繼續領取每月發放的綜援標準金額和每年發放一次的長期個案補助金。2005年,當局把計劃拓展至福建省,並把連續領取綜援三年的規定,縮短為一年。由2012/13至2016年12月底,這兩個計劃的受助長者數目詳見下表。

「廣東計劃」

「廣東計劃」起源自前特首曾蔭權2011年發表的施政報告,稱「會在公共福利金計劃下附設新的『廣東計劃』,讓選擇移居廣東並符合資格的香港長者在當地領取高齡津貼(即生果金),金額與本地高齡津貼相同。申請獲批准後,受惠人毋須回港,亦可以領取全年津貼。」

根據社會社利署的介紹,合資格的長者包括(1)年齡在65歲或以上,並於領款期間繼續在廣東居留﹔(2)在緊接申請日期前已連續居港最少一年;(3)65至69歲申請人的入息及資產並沒有超過規定的限額),而申請人假如持有香港公屋,就要放棄該公屋單位。不過計劃推行首年和2017/18財政年度,當局都以一次的方式,豁免申請人之前需居港一年之限制。廣東計劃在2013年正式實施,據政府統計,/截至去年12月底,2016/17年度,計劃有14, 928名受惠人,涉款2.6億(詳見下表統計)。

雖曾蔭權政府推出廣東計劃時,社會評價普遍正面,但此政策其實並非全無問題。在2011年的《施政報告》指,計劃是基於4個「獨特的理由」,包括

一、現時長居內地的香港長者主要集中在廣東;
二、粵港兩地在各方面都有特別密切的關係;
三、配合《粵港合作框架協議》,以及多項大型運輸基建落成,未來兩地往來更方便,融合更進一步;
四、長者即使遷居廣東,與香港親友仍可保持緊密聯繫,容易得到家庭支援。

勞工及福利局2012年正式向立法會提交文件時,重申上述四大「理據」之餘,又指生果金的其中一個政策目的,是「鼓勵長者在家庭支援下居家安老和於社區內生活,藉此維繫和加強家庭凝聚力及和諧」。因此若生果金可在遠離香港的地方領取,將有違政策;但長住廣東的長者,「與香港親友仍可保持緊密聯繫,較容易得到家庭支援」,所以適合領取。

不過生果金的設立原意,原為向老人致敬,感謝他們對社會的貢獻,故才向所有適齡長者劃一發放標準金額,似乎與勞福局在2012年提出的政策目的無關,也遑論並非所有長者都有家人陪伴在側,可利用生果金「維繫家庭和諧」。

另一方面,廣東計劃受惠人遷回香港亦有上升的跡象(如附表),事關港府雖讓居粵長者領高齡津貼,但並不包括公立醫療、住房保障和社會服務的福利。與此同時,這些在廣東省退休長者,又不包括在廣東省的福利網內,他們無法享受社區服務和參與社區活動,簡單如有病要求醫,都因沒內地戶口,被視作港澳同胞,醫療費用高昂,但港府又無相關補貼或資助,結果要透過社工機構支援醫療開支。

「廣東院舍住宿照顧服務試驗計劃」

特區政府在2014至15年度推行計劃,分別向復康會營運的香港賽馬會深圳復康會頤康院,與及由伸手助人協會於肇慶營運的香港賽馬會伸手助人肇慶護老頤養院購買共400個宿位,讓正在中央輪候冊上輪候入住資助安老宿位的長者可按本身的意願及考慮自願選擇入住。不過參加計劃的長者只有138人,佔宿位總數約35%,截至去年12月底,共有26名長者退出試驗計劃,當中18名離世;其餘8名長者則因家人希望在家中為他們提供照顧,而當局去年初亦曾解釋參加率偏低的原因,包括長者冀入住鄰近其家屬居所的安老院舍、擔心醫療服務的質素,以及長者在內地缺乏社交網絡。不過雖參加率偏低,前特首梁振英在今年、其任內最後一份《施政報告》中,已宣布延長計劃3年。

特區政府推出不同的計劃支援香港的長者在內地頤養天年,其實只有「廣東計劃」的參加人數較多,而「廣東院舍住宿照顧服務試驗計劃」更是一直參加率偏低。值得一提的是,當連「排長龍」等候政府資助安老宿位的長者,都不太願意到內地院舍居住,偏偏財政司司長陳茂波今年4月就指香港可供退休人士居住的院舍少而且擠迫,內地的不失為一個選擇,而前特首梁振英在2014年更被揭發,政府有意在廣州南沙籌建佔地達100平方公里、面積比香港島更大的「香港園」,並建議興建供港人居住的公營房屋及安老中心,並以「低增值」的基層人士為主要對象,被質疑是「逼港人上大陸」。

(圖片來源:社會福利署、蘋果日報、立法會文件及伸手助人協會)

分類:|發表於2017年9月4日 下午7:59
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