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降立法會全數委員會法定人數未必違《基本法》之緣由|艾青天|添馬內望

2017-12-18 14:04
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周五(15日)立法會建制派完成政治任務,大幅修改《議事規則》,即時閹割立法會,坐大行政機關,令行政、立法失衡。今後立法會正式淪為「垃圾會」。政府將「放心」提交劣質法案或政策措施,因為再沒有「乜都嘈」的反對派阻撓,建制派階行禮如儀按政府意願一一通過,並且以此標榜是獲得廣大群眾支持。如此的議會是否市民之福?

不過在過往數天,在網絡世界、以至主流媒體,甚至反對派議員,對部分建制派的修訂似乎有所誤解,令評論角度和焦點有偏差和失準,或須在此作一補充。

有很多評論指建制派修改《議事規則》,將立法會舉行會議的法定人數由《基本法》第七十五條所規定的「不少於全體議員的二分之一」(即35人)降至20人。因此認為有關修訂有違《基本法》之虞。

這個講法並不準確。

建制派的修訂其實是將立法會「全體委員會」會議的法定人數由35人改為20人。當中涉及幾個容易混淆的概念須加留意。

香港的立法須經三讀程序。一般而言,政府向立法會提交條例草案,在會議上立法會秘書會讀出條例草案名稱,是為首讀。草案隨即進入二讀階段。二讀階段的目的是讓議會就草案所涉及的政策事宜進行辯論。在辯論完結後立法會便會表決二讀議案。

若果立法會否決二讀議案,立法會便不再跟進有關草案(即意味草案已死,政府若要修訂條文再提交,便須重啟有關立法程序)。若二讀議案獲通過,立法會便要決定草案的個別條文和相關擬議修訂是否納入最後的條例的文本內。

立法會決定是否將個別條文列入條例內容的過程,是透過「立法會全體委員會」這一個機制體現。

「全體委員會」由所有立法會議員組成。立法會主席須為全體委員會主席。全體委員會審議條例草案的會議,須在立法會會議內進行。全體委員會的目的只是就審議當前的條例草案內容。議員可以多次發言,但發言內容只能針對個別草案條文,或相關的修訂。而全體委員會會就是否將個別條文、或經修定的條文列入條例內逐一表決。表決的結果對立法會有約束力。整個過程是為「全體委員會審議階段」。

當二讀程序完結後,立法會主席便會宣布會議轉為全體委員會會議。條例草案經過全體委員會決定採納的修訂後,「全體委員會審議階段」便為結束。會議便再轉為立法會會議,從而就條例草案進行三讀通過,成為法例。

今次建制派所提出的有關法定人數的修訂,是將這個「全體委員會」的法定人數由現時的35人降至20人。而這項建議是否違反《基本法》第七十五條,正是爭議所在。

爭議點是:全體委員會會議是不是一個立法會會議。

這一點是《基本法》和《議事規則》中的灰色地帶,也是有引發人大常委釋法的可能。至於反兩方的論點何在?為何建制派要著意修改全體委員會的法定人數,這項修訂有何重要,將在往後的《添馬內望》逐一討論。

(圖片來源:立法會Flickr)

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分類:|發表於2017年12月18日 下午2:04
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