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學者:中國向弱國設「借貸陷阱」掠奪天然資產 一帶一路實為新帝國主義

2017-12-26 19:54
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中國國家主席習近平在上月中共十九大會議上,指中華民族現已從「站起來」、「富起來」飛躍到「強起來」、以2050年全面建成社會主義現代化強國為目標,並要成為成為綜合國力和國際影響力領先的國家。不過有學者指,中國正透過向窮國貸款,掠奪他們寶貴的天然資產和主權,是新一代的帝國主義。

斯里蘭卡本月初以無力償還債務為由,正式將具有戰略意義的漢班托塔(Hambantota)港之七成股權移交給中國的招商局集團,為期99年,作價11.2億美元,以推進一帶一路的建設,但此舉被批評威脅到斯里蘭卡的主權。新德里政策研究中心戰略研究所教授加雷尼(Brahma Chellaney)在網上評論平台《Project Syndicate》撰文,形容此為中國的「債務外交」,亦是「一帶一路」倡議的主要得著。

加雷尼在文章表示,有別於國際貨幣基金組織及世界銀行,中國協助窮國籌集資金並興建他們需要的基建項目,會以他們具長遠戰略價值的重要天然資產作抵押,以漢班托塔港為例,此港口座落印度洋,被譽為「東方的十字路口」及「印度洋的心臟」,是中東、歐洲、非洲至東亞大陸的海運航綫必經之地。加雷尼續指,中國經濟上支援窮國,並非透過撥款或優惠貸款,反之,中國提供與項目掛勾的貸款,收市價息率且透明度極低,開展項目時亦無環境或社會方面的評核,而這些債款亦成中國對弱國的緊箍索。他引述美國國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)所言,指中國的一帶一路倡議,實為旨在自行重新定義遊戲規則。

除以國家名義向窮國借錢做基建外,中國亦鼓勵國內的私人企業「走出去」,有機會就競投海外的戰略港口,如去年4月,希臘就把該國最大港口比雷埃夫斯(Piraeus)港之67%股權,售予中遠海運集團,作價4.36億美元。

加雷尼指,中國鼓勵國內企業「走出去」,可收一石二鳥之效,一為增加出口,以緩和國內資本過盛的問題,二為鞏固中國的戰略優勢,包括擴大外交影響力、確保其天然資源之供應、推動人民幣獲接納為國際市場交易的貨幣,以及保障在世界列強中的相對優勢。

然而,加雷尼認為,中國這種掠奪式擴張十分諷刺,因其和斯里蘭卡等弱國的關係,正是重覆著19世紀時歐洲殖民地時期對待中國的一套方法,即中國視為「百年國恥」的經歷。他指漢班托塔港的例子,儼如當年清政府割讓香港給英國一樣,現時中國正重演其「香港模式的殖民安排」,而習近平的所謂復興夢,則是建基於剝奪弱國的主權而來。

歐洲殖民主以往靠船堅炮利開拓新市場及殖民地,中國則是債項迫弱國臣服。加雷尼形容,中國的貸款於弱國而言,正如英國當年向中國輸出的鴉片一樣,會令人上癮和不能自拔。而且中國選擇基建項目放貸時,是看準其長遠長遠戰略價值,故會不介意放棄短期的利益,但這些短期利益都不夠弱國日後向中國償債。當弱國無力還債時,中國會進一步迫他們啟動債轉股(Debt for Equity Swap),繼而拓展全球足跡。

加雷尼又提到,中國和斯里蘭卡租用漢班托塔港99年的協議,亦恰如當年英政府和清廷簽訂《香港英新租界合同》,租借新界99年,所謂年期,還不過是要給清政府一點面子,但眾所周知,實為永久割讓。除漢班托塔港外,中國民企嵐橋集團前年就以3.88億美元,向澳洲北領地政府租用達爾文港,同樣為期99年,但交易已引起澳洲政府之關注。

加雷尼復提出幾個類似漢班托塔港的例子,包括東臨紅海、屬兵家必爭的東非國家吉布提,得中國借款數十億美元後,中國今年年初就在該國建立其首個海外軍事基地,而吉布提每年只能收回2,000萬美元作租金。另外,中國又利用類似的技倆,與土庫曼達成條款明顯有利於中國的天然氣管道協議。除此以外,阿根廷、納米比亞和寮國(老撾)等,莫不落入中國的「債務陷阱」,迫他們接受「難哽」的選擇,以阻止債務違約的情況出現,而肯亞亦正被中國逼迫,把其第二大城市蒙巴薩、能通往東非的港口,變成第二個漢班托塔港。

加雷尼總結時指,上述例子警告世人,一帶一路倡議實為中國的帝國式計劃,助其實踐「中華帝國」之目標,落入中國「債務陷阱」的國家不止會失去珍貴的天然資產,更會失去最重要的主權。  

(圖片來源:立法會及駐多倫多經貿辦)

分類:|發表於2017年12月26日 下午7:54
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