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科學家首次發現「熱血魚」 深水活動體溫14度│樂思施

2015-5-15 16:01
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一直以來,魚被認為是冷血動物,其體溫會隨著環境而改變,但科學家近日就首次發現一種能像哺乳類及鳥類動物一樣可保持體溫的「熱血魚」。

一篇近日在美國《科學》雜誌發表的一篇論文,推翻不少人在小學階段學到的基本常識,發現人稱斑點月魚、花點三角仔的月魚(opah, Lampris guttatus),能藉胸部肌肉產生熱量,牠體內的脂肪及鰓部血管之特殊構造,也可以令牠減少熱量流失。

月魚分布範圍遍及全世界,有人會捕獲食用,牠有時會在水溫很低的深海中活動,估計保持體溫,可以令牠成為活躍的掠食者。

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事實上,由於低溫的海水容易帶走生物大部份的熱能,故海魚的體溫,通常維持在所處水域的水溫範圍,而牠們也對水溫的變化非常敏感;在低溫的深海中,魚類生理功能如循環系統的運動,所以深海魚一般都會減少自己的活動量,看來都行動遲緩,只在需要捕獵時才暫時提高身體肌肉的溫度,但之後往往須先回到溫暖的海水環保讓體溫恢復正常。

至於月魚,長度一般約一米左右,會透過划動胸鰭游動及產生熱量,令其體溫常年較外界環境高出約5攝氏度,並以捕食魷魚、章魚等頭足類和其他魚類為生。牠通常在海面下50至200公尺的區域活動,而有關水域的水溫只有10°C甚至更低。

負責研究的美國國家海洋和大氣管理局就披露了發現月魚原來是「熱血」的過程,2012年時,該局的漁業生物學家Owyn Snodgrass在加州海岸捕獲了月魚作例行調查,他之後把月魚的鰓交給了魚類生理學家同事,對方把魚鰓浸泡在防腐劑後數月,有次拿出檢查時,才發現魚鰓結構有別於一般魚類,月魚魚鰓的微血管如同一個複雜的網絡,動脈就在靜脈旁邊,形成一個被稱為細脈網(rete mirabile)的排列緊密陣列,令有溫度的靜脈血會從肌肉進入網絡,熱量藉管壁傳給鄰近較冷的動脈,故當動脈血進入肌肉時已帶有溫熱了。

這種的熱交流作用可將熱量留在肌肉中,而在鯨魚的舌頭上,也有類似的熱交流系統,而月魚就是第一條被發現魚鰓有細脈網的魚類,且魚鰓再被包裹在一層達一公分厚的脂肪裡,相信是為了保溫。

科研人員後來進一步測量月魚在海中的溫度,利用魚鉤及線先抓住月魚,再於其胸部肌肉植入溫度監測器,讓牠游泳數小時,發現就算在4°C的水溫中,其肌肉還能保持約13°C至14°C的溫度。

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(撰文:樂思施)

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分類:|發表於2015年5月15日 下午4:01

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