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高院駁回替補覆核 變相公投勢難上演

2014-3-6 03:55
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高等法院原訟庭駁回市民郭卓堅,就立法會替補機制的司法覆核。法官區慶祥認為,替補機制曾經立法會議員辯論,如要解決政治議題,應在立法會進行而不是法庭,除非結果是完全沒有道理,法庭只應在限制不合理時才介入。

除非判決被更高級的法庭推翻,否則,無論是有議員以辭職發動變相公投,還是因任何健康或政治或個人原因而辭去立法會席位,根據經《2012年立法會(修訂)條例》修訂後的《立法會條例》,辭職的議員半年內都不得參加補選。

因此,假設某議員因重病而決定辭去議席,後來卻證實為誤診又或奇蹟地極速康復,又或者某議員因重大政治或道德過失而辭職,選民都不能透過票箱,用選票去決定是否讓他們繼續出任議員,因為這些議員都已沒有參選資格。

而且,修例之後任何議員因任何理由辭職都沒資格在6個月內參選。因此,如果要發動變相公投,則必須交由其他人參加補選。但交由其他人參選因缺乏現任者效應(incumbency effect),勝算自然偏低。

2011年當局決定修例的目的,就是想防止議員藉辭職發動變相公投。

或至少,會令到變相公投的成本大增,顧慮劇加。

事關,辭職者根本就難以保證黨友或友好必能當選。萬一失去議席,更有可能令泛民主派在議失去三分一少數派的決定性否決權。

試想像一下,假使香港始終都要再辦一次變相公投,卻原來此路不通,爭議無法透過票箱和選票去解決,後果將會如何?

今次入稟的郭卓堅為長洲街坊會主席,由大律師潘熙代表。法官區慶祥認為申請人的入稟理據不足,又同意代表政府的英國御用大律師彭力克的說法,替補機制有合法目的,獲選民希望選出的議員做畢4年任期,辭職是濫用補選。

經2012年的修例之後,立法會第39條被加入新的條文,規定任何人若辭去或被視為已辭去議席,便不能參加其辭職生效之日6個月內舉行的補選。

但《立法會條例》第39條規定任何人失去成為候選人資格的情況,其實還包括幾大類, (A) 受公職所下、 (B) 曾經犯法、 (C) 為外地政府僱員或議員、 (D) 破產 、 (E) 精神上無行為能力。詳細來說,可歸納如下:

A、公職所限
1) 是司法人員、訂明的公職人員、立法會職員,

B、曾經犯法
2) 在香港或任何其他地方被判處死刑或監禁,
3) 曾在選舉前的5年內 (i) 在香港或任何地方被裁定任何罪行,而該罪行被判處為期超逾3個月監禁而又不得選擇以罰款代替、 (ii) 違反《選舉(舞弊及非法行為)條例》的舞弊或非法行為、 (iii) 違反《防止賄賂條例》下賄賂、索取或接受利益、貪污等罪行、或 (iv) 違反根據《選舉管理委員會條例》訂立的規例所訂明的罪行,

C、為外地政府僱員或議員
4) 是香港以外地方的政府代表或受薪人員,
5) 是香港以外任何地方的立法機關或議會的成員(中國的人大或政協除外),

D、破產
6) 未獲解除破產;又或在沒有向債權人全數償還債務的情況下,獲解除破產、或與債權人訂立自願安排,

E、精神上無行為能力
7) 根據《精神健康條例》已被裁斷為因精神上無行為能力而無能力處理和管理其財產及事務。

至於曾經在補選前6個月內辭去議席,是否一個剝奪任何人參選權的原因,大家閱畢上述所列的各種情況,與之比較之後,自有答案。

事實上,參選權和選民的選擇權,都屬天賦人權,亦得到《基本法》和《公民權利和政治權利國際公約》所保障,任何人的參選權都不應任意地遭到限制以至被剝奪。

因此,任何不合理或任意的限制或剝奪,都違反人權、兼且違憲。即使有關的規定是得到立法機關的確認,法庭都應該予以否定,判其無效(更何況香港的立法機關至今都仍未按普及而平等、票值均等的選舉產生)。

不過,值得注意的是,今次入稟覆核的申請人郭卓堅,身份最多只是已登記選民,他本人受損的,限於一旦出現補選之時可供選擇的候選人受到限制。如果最終事情發生到有議員辭職後入稟司法覆核,則將是參選權受損的入稟案例。

2010年的5區公投後被親政府派指為浪費公帑,而在辭職後舉辦補選並容許辭職者參加補選,更被他們指為「漏洞」。當局為「堵塞漏洞」,於2011年提出修例,停辦補選,改以替補方式填補空缺,更圖在快刀斬亂麻之下完成修例。

惟在7.1遊行後,當局同意再行諮詢公眾,最終決定繼續舉辦補選,但辭職的議員在辭職後的6個月則會被剝奪成為候選人的資格。

由於剝奪參選權和選民選擇權的做法,備受爭議,2012年5月初草案在立法會恢復二讀辯論之時出現拉布,以阻止草案通過。到5月中,在時任議員黃宜弘提出之下,曾鈺成表示「返嚟就郁」,自行創製「剪布」一招,腰斬辯論。

最終,對草案提出的修正案全被否決,草案在6月初三讀通過。而曾鈺成在《議事規則》以外新創製的「剪布」,亦被社民連梁國雄以司法覆核挑戰,去年12月被終院批准上訴至終院,目前仍在排期審理。

(蘋果日報圖片) 

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分類:|發表於2014年3月6日 上午3:55

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