一場英國國宴 需要十日籌備│杜連魁

姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

姚啟榮網誌│郵局

2015-7-26 23:44
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前些日子朋友叫我郵寄文件回港,時間緊迫,千叮萬囑要用快郵,我説好吧。於是第二天早上就把文件準備好,放進信封,寫清楚收件人和地址,趁着午飯的時間走進郵局,看看有什麼方法可以儘快把信件寄出。郵局的職員一看,用海外特快郵遞吧,三至七天可到香港。若果要確認收妥,也可以加掛號。多少錢?我問。特快郵遞連特備信封要16澳元,掛號也差不多價錢,至於特級專遞,由專人特快送到,要74澳元。這樣的價錢真的嚇了一跳,心想等於四百港元,也難怪要專人服侍了,只好退而思其次,選擇三至七天的快郵。

澳洲郵政有特快專遞的郵筒,黃色的,跟普通紅色的一模一樣,並置於郵局的門口左近。星期五中午放進去後,我不期望星期六和日有什麼進展。週末是一般的休息日,一切還是留待星期一。算一算,根據最快要星期三,最慢要星期五。結果朋友在星期五的電郵説,為什麼還没有來到。

我倒明白,澳洲的快郵,指的是澳洲此地處理得較快。至於到了香港以後,就不由澳洲郵政這邊控制了。情況就像發送電郵一樣,我這邊送出去,接收那方的處理視乎他們的系統。記憶中,澳洲的郵政從來沒有說過究竟有多快。這個三至七天的期間,真是彈性得可以。快郵與否,信不信由你。

記憶中,越來越少收到郵件了。門口信箱裡的,最多是幾間大型超市下週促銷的廣告單張,其他還有附近即將拍賣的房子、也有園藝工、新開食肆的小型廣告單張。銀行戶口和信用卡月結單已經是電子化了,不再寄來。間或有新計劃的推廣,寄上單張,其實一個電子郵件,送上超連結,到網上一看不是也一清二楚嗎?所以實際上一星期只有一天兩天澳洲郵政的郵差把信送來。到現在郵件越來越少,難怪聽說當局提議派送郵件的次數,不再是一星期五天,改為數次了。

悉尼郊外的房子分散那麼廣泛,徒步基本不可行,除非當做運動。郵差的一般交通工具,是一輛小型的電單車。四周那麼靜,遠遠便聽到一段又一段引擎的聲響,不久就看見郵差帶着防曬帽,穿著淺綠色螢光背心,在房子前前院的草地上出現,停下來把信放進你的信箱。這是一個緊張的一刻,到底是什麼訊息?在沒有網路的年代,一封遠方的書信,帶來無限的思念。想起卞之琳的詩《音塵》這樣寫:「綠衣人熟稔的按門鈴 / 就按在任戶的心上: / 是游過黃海來的魚? / 是飛過西伯利亞來的雁?」詩中的綠衣人,就是郵差。

澳洲郵政的標誌,是紅色,放在路邊的郵筒也是紅色。若是忘不了香港殖民地時代的生活點滴,你也會懷念以前那紅色的圓形的郵筒,現在都成為了記憶的一部分。生活那麼忙碌,電郵那麼方便直接,相信很少人會到郵局去親身投寄信件。不過因為我有過收不到訂閲雜誌的經驗,在附近郵局開了一個郵箱,接收從海外寄來的雜誌和書籍,所以很多時要到郵局的櫃臺領取。

澳洲全國有4417所郵局,都是小型的文具店,除了郵票和有關郵寄的產品外,裡面還售賣筆、紙、打印機、打印機油墨、硬碟、手機、書籍和音樂和電影光碟等。澳洲好像沒有像香港式的文具店,若是要買美術用品,要到專門售賣美術用品的店,超級市場也有少量的文具售賣。要知道郵局是聯邦政府的特許經營的生意,可能要投資者自負盈虧,所以只能在每一區開設一所。如果不出賣其他的物品,恐怕不足夠維持日常的營運開支。

你可以在郵局繳交許多費用,例如水費、電費和電話費。不過令大家意想不到的事,原來澳洲郵局是申請護照的地方。郵局的職員可以替你拍照(要付費),核對你的申請表和証明文件,然後遞交。有時候真的不明白,護照是那麼重要的旅遊証件,竟然會由郵局的職員處理就可以了。我祇能夠相信,凡是在節省開支的前提下,政府已為負責的郵局職員提供適當而專業的訓練。所以盡量放心由他們處理吧,也沒有聽到有什麼嚴重的投訴。

以前的一些郵局所在的古舊建築物,因為別有特色,列為保護古蹟,所以政府將它們出售,變成小生意,例如咖啡館或餐廳。當你坐進去,喝着一杯熱騰騰的咖啡,那一刻會不會因此想起為你們送過書信的綠衣人,把在天各一方的訊息,連在一起。

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分類:|發表於2015年7月26日 下午11:44

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