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【寒潮襲港】 受制地理因素寒潮低溫向來難測 氣壓或破113年紀錄│Steve Chan

2016-1-23 03:58
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天文台連日來多度下調本週末到下星期一(1月25日)的低溫預測,一方面引起市民關注,但同時間亦有質疑香港天文台預測的可信性。其實,天氣從來都難測,而且3日、5日以至更長時間的預報誤差更大,越接近寒潮襲港之日,誤差縮窄,天文台憑着更多從各地氣象站實測的數據去修正預報,實屬合理。

此外,香港的地理位置,本身就使到預測寒潮的抵達時間和襲港期間的低溫相當困難。

再說,今次的寒潮亦有其獨特之處。

如果大家尚記得,什麼5天、7天以至到9天天氣預報,都是近年才有的產物,過去天文台只會提供未來一兩天的天氣預測;這與當年科技水平有關。但即使科技日趨先進,要預測較長期之時誤差仍會較大,而天文台亦須作出具科學性的推算,使到其公布的預測有時會傾向保守。

再者,要是天文台不時作出「大膽」的預測,其可信度亦會大打折扣,一旦造成「狼來了」的困局,其警告也會失去意義。

此外,由於香港地處東南亞,在大陸和海洋邊緣,除從北面而來的大陸氣流外,同時亦受着南海的海洋氣流影響,而中國廣東北部則有南嶺山脈所阻,冷空氣若不夠厚就未必能夠越過,故此在預測寒流時,直到冷空氣跨進粵北或抵達福建沿岸,天文台開始掌握當地數據,才能夠更詳盡的分析,調整預報。

至於今次寒潮,綜合多方資訊顯示,與厄爾尼諾現象不無關係。雖然在全球暖化趨勢和厄爾尼諾現象出現之下,2015年為有記錄以來地球最熱的一年,但亦因為天氣熱,使到更多暖空氣闖入極地,北極點在上月底就曾極罕有地在冬季出現接近溶點(0℃)的高溫。

暖空氣闖入極地,自然會逼使到冷空氣流出,進而擾亂到極地渦旋(polar vortex)的平衡,亦使到高緯度的高空急流(jet stream)被打亂,無法把冷空氣鎖在極地範圍。近日歐陸,中國東北、華北,以及日本關東、東北,美國東岸等相繼出現寒冷天氣,甚至刮起風雪,就是因為冷空氣南下的結果。

記憶所及,自從寒冷天氣警告1999年設立以來,香港天文台從未在其預報之中,預測香港會出現低至5℃的低溫。無論是否再向下調整,今次天文台的預測已十分進取,在維持預報可信度和讓市民有充份時間準備之間,算是找到平衡點。

另一方面,今次的寒潮亦可能在氣壓方面創出新紀錄。從常識、科學和地理科教科書都知道,空氣是由高氣壓流到低氣壓的地方,造成風,氣壓差距越大、梯度(gradient)越高,風就越大。而由於冷空氣較暖空氣密度較高,因此冷空氣的氣壓一般都會較高。而今次強烈寒潮所帶來的冷空氣團,氣壓就相當高。

過往尖沙嘴天文台錄得之最高氣壓,為1,035.4 hPa(百帕),1903年1月6日錄得(天文台記錄涵蓋1884年至1939年及1947年至2015年)。今日清晨天文台、京士柏等地氣壓已達到1,024 hPA,新界北部的讀數更高。除或會創出近¼世紀來最低氣溫外,保持已113年的最高氣壓舊紀錄亦有可能被打破。

由於風勢增強,天文台已發出強烈季候風信號。據天文台預報,這幾天離岸或高地的風力將達到8級,屬烈風程度。登山和出海人士須留意風勢,而戶外工作人士亦要注要,在大風之中,由於散熱加快,人體流失熱能會更快,所以感覺亦會較冷,必須穿着適合的衣服保持體溫。   .   .  . ..

(撰文:Steve Chan)(原圖:台灣中央氣象局)

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分類:|發表於2016年1月23日 上午3:58

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【寒潮襲港】 今次寒潮或為¼世紀以來最冷 網絡年代以來首次低見5℃│Steve Chan