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民族黨公司註冊觸礁 離岸中心可否另闢新徑?│廣雅仁

2016-4-5 21:53
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上星期宣告成立的「香港民族黨」,其發言人陳浩天表示組織向公司註冊處申請註冊時,因「政治理由」遭拒。正當外界仍在批評公司註冊處做法欠妥當之時,無獨有偶,早前宣布停運的學民思潮,亦正準備為籌備中的新政黨做公司註冊,前召集人黃之鋒及成員周庭向匯豐銀行申請開聯名戶口,以便在公司註冊辦妥前接受市民捐款,卻被對方因「商業安排」為由拒絕,兩人相信銀行決定涉及政治因素。

而在「民族黨」成立及公開拒公司註冊遭拒之後,中國國務院港澳辦和中國全國人大代表羅范椒芬,都有言論表示注意到特區政府拒絕該黨註冊一事。

以上事件,都令人質疑以至憂慮,公司註冊是否已成為政治審查的工具。

但公司註冊處又是否真的有能力堵截一切對香港地位持開放態度的新政黨政團,阻止他們取得法人身份?

在香港成立政黨政團,一般都會向公司註冊處註冊為有限公司(又或向警務處註冊為社團),而「民族黨」的公司註冊申請被拒,外界大多解讀為公司註冊處認為他們的名稱或涉違反 《公司條例》第100(1)條之中「處長認為由該公司使用即會構成刑事罪行的名稱」或「處長認為屬令人反感或因其他原因屬違反公眾利益的名稱」的規定。相關的規定,亦載列在《香港公司名稱註冊指引》當中。

但其實,以上提到「民族黨」可能觸及的規定,均是針對在香港註冊的公司而言。對於在香港以外註冊的公司,就未見到有就着公司的名稱,而設有上述的第100(1)條所提到「使用即會構成刑事罪行的名稱」或「屬令人反感或因其他原因屬違反公眾利益的名稱」之類或相似的任何規定。

在此情況下,因政治或其他理由在港申請註冊被拒的政黨,利用境外註冊地註冊,是否另一個可行的方法呢?根據統計顯示,2013年在香港的上市公司,有724間於開曼群島註冊;如開曼羣島、英屬處女島及百慕達等地方,因為靈活的稅制,以及與香港相近的法律制度和司法系統,吸引了不少本地公司於當地註冊。這些在其他地方註冊完成的公司,亦可在香港營運及/或持有資產,以至開設銀行戶口。

而事實上,海外註冊公司對香港而言,絕非什麼陌生事物。電視深宵時段不時會出現海外註冊服務的廣告,而在核心商業區亦不時會有人派發推銷這些服務的單張。香港不少大價位的物業,真正的業主亦是透過公司的名義持有而非直接以個人名義持有。另外,某被質疑囤地的局長,其家庭成員亦是透過英屬處女島的公司去持有涉事土地。

除開曼羣島、英屬處女島及百慕達之外,英格蘭及威爾斯、新加坡、澤西島等,亦為海外註冊可考慮的地方。

葉謝鄧律師行高級合伙人、事務律師謝連忠接受《852郵報》查詢時表示,政黨的確可以在境外註冊,但註冊後回港運作其實仍有一定難度。以「民族黨」為例,謝連忠指出,政黨當然可以前往離岸中心註冊成為公司,但回港後仍然需要向公司註冊處註冊為「非香港公司」,在註冊過程中,公司的中文名稱仍有可能被公司註冊處以不適合為由而拒絕。

故此,謝連忠認為,政黨海外註冊雖是可行的程序,但要在香港進行實質的活動仍然有一定的困難,例如在香港的銀行開設帳戶。

除公司的名稱會導致政黨遇上困難之外,另一困難,是近年日趨嚴謹的反洗黑錢措施。

謝連忠表示,政黨即使成功在境外註冊,但因為是政治團體,而且資金來源不明,導致本港不少銀行都會因反洗黑錢政策而拒絕為他們開戶。謝連忠指,銀行為客戶開戶口時,通常會考慮到客戶開戶的目的,預計金錢的來源,而反洗黑錢則是銀行審查的首要條件,一般而言銀行對本地公司開戶的審查,會較境外註冊公司寬鬆。

他表示,相信黃之鋒申請開戶被匯豐銀行拒絕,亦可能是因為銀行的反洗黑錢政策。他解釋,匯豐近年在其他地方身陷協助客戶洗黑錢的醜聞,所以可以理解銀行為何要收緊審查。

黃之鋒在匯豐開戶不成功,是否代表任何新成立的政黨政團都開戶無望?要是他們向在港有業務的美資、日資或台資銀行申請,這些銀行又會否受理?謝連忠認為,本來可以選擇其他外資銀行,但因為事情已經「揚咗出去」,估計其他銀行都會警惕,不想「惹禍上身」。以黃之鋒為例,謝連忠表示,在此情況下的唯一選擇,可能就是在純本地銀行開戶。

(撰文:廣雅仁)(圖片來源:蘋果日報)

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分類:|發表於2016年4月5日 下午9:53

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