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先例與《教育條例》皆證教育局責無旁貸 「惡劣天氣」未有紅雨可宣布停課│甘樂宜

2016-5-10 19:04
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教育局今早於天文台發出紅色暴雨警告後10分鐘,亦即7時45分宣布所有上午校及全日制學校學生今日毋須上課。由於當時不少學生已回校,或在上學途中,教育局安排被指引起混亂。有市民將矛盾直指發出暴雨警告的天文台,然而,其實教育局無需天文台發出任何警告訊號,亦可按情況宣布停課。

教育局於1月24日亦曾就「惡劣天氣」,決定宣布停課。當時本港受一股「強烈寒潮」影響,全港多區錄得攝氏個位數低溫,部分地區氣溫更低至攝氏0度。教協認為絕大部分學校並無暖氣設備,而且有老師及家長憂慮,年幼與有特殊需要的學童會因未能適應天氣而染病,甚至影響其他同學,故呼籲教育局為學童健康及公共衞生著想,宣布當日停課。直到同日傍晚,教育局始宣布所有幼稚園、肢體傷殘兒童學校、智障兒童學校及小學翌日停課。

從這先例可見,即使天文台沒有發出與停課相關的天氣警告(如紅色暴雨警告或黑色暴雨警告),教育局仍可根據情況而決定是否需要停課。

另外,《教育條例》亦賦予教育局常任秘書長權力,在天氣惡劣情況下宣布停課。根據該條例第83(1A)條,如教育局常任秘書長覺得,任何校舍內的人因惡劣天氣,而即時處於或即時可能處於任何危險的境況,他即可透過電台、電視、報章或其認為適當的方式,宣布停課。換言之,教育局絕對無需待天文台發出紅色或黑色暴雨警告,只要判斷惡劣天氣會令師生危險,即可宣布停課。

(1A) 儘管第(1)款另有規定,如常任秘書長覺得任何校舍內的人因惡劣天氣而即時處於或即時可能處於任何危險的境況,他可透過電台、電視、報章或他認為適當的其他方式作出公開宣告,暫停有關學校在該校舍內的營辦。

再者,根據天文台紀錄,今早6時45分至7時45分期間,沙田、大埔、荃灣及元朗4區均錄得每小時超過70毫米雨量,雨量最多的沙田更錄得97毫米。但因未符合發出黑色暴雨警告的「廣泛地區」要求,故天文台未有改發「黑雨」。在這情況下,即使天文台未有發出紅色或黑色暴雨警告,,教育局亦應考慮到學生安全,視乎各區的雨量數據,甚至運輸署所提供的各區道路安全與暢順情況等資料,判斷是否需要安排個別分區停課。

在有先例可循,加上有法律條文列明,教育局有權根據天氣定應否停課的情況下,教育局近年仍屢次在同類事件上,未有妥善安排停課,引起市民混亂,恐怕亦是責無旁貸。

(撰文:甘樂宜)(圖片來源:蘋果日報、網上圖片)

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分類:|發表於2016年5月10日 下午7:04

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