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【迷你倉大火】消防領導專案組僅一獨立專業人士 欠法官能否傳召追查更高層成疑│廣雅仁

2016-6-29 22:34
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牛頭角淘大工業村迷你倉大火焚燒超過100小時,奪去兩名消防員性命,據報道,消防處已經提交申請,爭取追授殉職高級消防隊長張耀升及消防隊目許志傑「金英勇勳章」,以表揚他英勇的大無畏精神。

至於火災的成因,由消防牽頭成立的跨部門火警調查專案組,經過幾日的調查,初步認定起火的源頭是一部冷氣機漏電釋出火舌。消防處下午公布專案組的7人成員名單,專案組主席為消防處新界區助理處長邱偉強,成員包括屋宇署總結構工程師韋榮基、屋宇署總屋宇測量師潘玉龍、政府化驗所總化驗師張國強、香港警務處東九龍總區重案組總督察鍾志明、機電工程署總機電工程師陳嘉聰,城大建築學及土木工程系副主任盧兆明則作為獨立專業人士加入。

根據政府新聞公報,專案組調查的方向包括火警成因、引致消防員殉職和受傷原因、工業樓宇使用及營運模式及優化消防處的行動程序四方面內容,但就不涉及公眾關心的消防處指揮官現場調配問題。

本報日前已經多次撰文,指出港府在過往發生嚴重事故及災難後,多會成立獨立調查委員會調查事件,委任法官擔任委員會主席,以及獨立於事件的專家及各界人士出任成員,目的就是要確保調查過程的獨立性及專業性,認真徹查事件,避免「自己查自己」的情況出現。不過觀乎今次迷你倉大火,政府成立的只是「專案組」,小組成員更是由消防處成員擔任主席,成員只有一位獨立人士,其他幾位皆屬政府人員。最重要的是,專案組未有跟過往慣例,邀請法官加入,令整個調查過程缺乏了很重要的聆訊程序。

根據《調查委員會條例》第2(1)條訂明,「行政長官會同行政會議可委任一名或多於一名委員。調查任何公共機構的經營或管理、任何公職人員的行為或其認為與公眾有重大關係的任何事宜。而條例的10條亦訂明,委員會具有法官權力,可傳召證人及搜證,委員會的調查研訊屬司法程序。由此看來,由法官擔任委員會主席,帶領委員會展開聆訊,是最合適不過的選擇。

港府在2012年南丫海難發生後,就委任高等法院上訴法庭法官倫明高(Michael Lunn)作獨立調查委員會主席。在調查期間,委員會先後傳召113名證人作供,包括海事處官員、涉案船員、倖存乘客及國際海事專家等。

另外,在去年爆發的鉛水事件,政府亦委任陳慶偉法官領導調查委員會,運房局局長張炳良、水務署署長林天星、房屋署代表等,都曾作為證人被委員會傳召。

再者,在2000年7月爆出的港大民調風波,時任行政長官兼香港大學校監董建華,被指通過時任行政長官辦公室高級特別助理路祥安施壓,要求停止有關行政長官及政府的民意調查。香港大學校務委員會,於同年8月成立一個三人獨立調查小組,由終審法院的非常任法官鮑偉華為主席。路祥安被傳召作證,最終調查小組認為路祥安在市民對政府支持率下降的情況下,為阻止不利政府的民調結果進一步打擊港府聲望,干預民調進行。

以上的事例充分說明,一個由法官作主席的獨立調查委員會,對事故的調查及保持專業獨立性有至關重要作用,而委員會享有的取證及傳召權力,更可令涉事的公職人員「無所遁形」。不過,今次迷你倉事故,政府成立的知識專案組,更沒有法官作為委員,公眾關心的消防處是否存在指揮失當的疑問,恐怕也得不到最終答案。

(撰文:廣雅仁)(圖片來源:蘋果日報)

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分類:|發表於2016年6月29日 下午10:34

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