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鴻爪 -秤上評下

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預售合約(Contract of Future)v 消費者保障(Consumers Protection)│鴻爪│秤上評下

2016-7-10 09:49
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一間高檔次的著名香港健身中心,因被債權人向高等法院申請清盤令,個别中心關閉。員工亦陸續到勞工處求助,要求追討欠薪,亦有業主披露某些中心已欠租多月。該健身中心有多間分店,遍佈港九,並廣招長期甚或終身會員,一旦結業,受影響者眾和會員們的損失不輕。

港人勤奮,工時長。文職、專業和各行業技術人員經年累月在空調的工作坊埋頭苦幹,身心疲乏,工餘能去辦公室或住所鄰近的健身中心伸展筋骨,謀求身心平衡,實是賞心樂事。

所有服務性行業,大如健身、按摩,小如美容、修甲,其促銷手法,不外乎推銷預繳式服務。經營者鼓其如簧之舌,勸客人購買套票或做長期會員。套票買得愈多,每張的價錢愈平。會籍越愈長,每月的會費亦愈平。但這些套票或會籍意味著是「將來(future)」服務,既然是「將來」,一定有不明因素,俗詞有云「今日唔知聽日事」!顧客為圖折扣,多數樂於參與,但千變萬化的「將來」,服務未能兑現(non-delivery)的風險,相對亦高。折扣的代價就是風險的承擔。

現行的公司法,套票或會籍的持有人只能算是公司的無抵押債權人(unsecured creditors)。當公司被清盤時,這些人士在償還行列中,位居榜末的第二位,只在股東之上,所以可獲償還的機會簡直是微乎其微。但他們是消費者,消費者的權益(Consumers Right),不是應該有法律保障嗎?然而相對的問題是,這些消費者也應明白購買的是預售合約,雖有折扣,但風險亦愈大,這是一宗交易(This is a trade),你情我願,法律要保障他們嗎﹖

經營者可揚言:「預售合約容許生意人收集資金,作為生意發展之用,這是自由貿易經濟的原則!」消費者卻可申訴:「做生意都要有原則,生意人在健身美容收集的錢,應該當作公司資金,任意投資在股票市場和炒樓,炒燶咗公司唔掂,點通﹖」

某些生意如對社會公眾有重大影響(significant business),法律會立例管制,並規定經營者設立信託户口(Trust Account),以期達到專款專用的規定。既然香港社會對健身美容這些服務行業需求殷切,如經營者的業務擴張到某一程度﹔如預售合約向公眾收集資金至某一程度﹔如被影響的消費者成千上萬時,容許無規管的預售便再不是一種自由貿易的營商手法,消費者權益應受到保障,專款專用和法例規管,才是公平正途。

其實,同樣的銷售手法,豈止在服務行業。並非指桑駡槐,只是觸景傷情,在民主選舉中,政黨和政客,選舉時不是同樣開出很多預期服務(future service)嗎?但當這些服務未能兌現時,選民除了搖頭輕嘆外,又有何保障!

(原圖為now新聞截圖)

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分類:|發表於2016年7月10日 上午9:49

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