去或留(To stay or not to stay)│鴻爪│秤上評下

後花院廢老 -小英國人看天下

-小英國人看天下

一個殖民地奴化教育的產物,日常思維紊亂、語文不中不西,發呆時只記掛著自家後花院的小草坪,假道學得來又自我感覺良好。糊裏糊塗、居然在文字圈子混上大半生!

巒巒書城 Hay on Wye│後花院廢老│小英國人看天下

2016-7-31 09:28
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每年一度的香港書展,年年如是帶來;現在還有否人看書或書本如何滯銷的話題。其實主辦的貿發局都心知肚明,他們辦的是年度盛事,場面規模、人潮洶湧掃貨、營業額創新高等,才是它們追求的量化指標。我們這些不爭氣的傳媒亦只跟風,其實傷透了愛書人的脆弱心靈,跟閱讀風氣風馬牛不相及。看到電視上書堆如山,100元任掃的場面,不禁懷念一處書癡的聖地、一處以書著名的小小山城Hay on Wye。

最近許多人都趁英鎊匯價偏低而往英國度假、省親、進修等等,假如你想避開熱門的度假地區,這個在英格蘭和威爾斯交界的山城小鎮,不失為動靜皆宜的好選擇。

我最初是在八十年代,從朋友口中聽聞這個書城。移居英國後,了解到原來除了書店之外、這個人口只有千多人的小城有山有水,由於貼近Wye河和Brecon國家公園,所以亦是戶外活動的中心,無論攀山或泛舟都有。

歷史上Hay是英格蘭和威爾斯間的要塞,是來往要道,所以很早期已有旅館、酒館等,同時也經歷過不少戰爭。至於與書籍結緣,還是這幾十年的事。這個只有三數條街道的小鎮,有近三十家不同形式、不同類型的書店。由典雅精緻、專門出售罕有版本古籍的精品書店,到豪邁奔放、將所有書藏露天展示,買家完全自助購書的二手書店都有,同時亦有電影、戲劇、偵探或兒童專題的書局,林林種種。當初朋友提醒我,一定要開車去,否則背著大袋書上長途巴士或上落火車,真是件苦差!而參觀出售古籍的專門書局簡直像劉姥姥入大觀園,可惜自己對書本的知識實在太有限,於是只能抱著敬畏、隔著書櫥玻璃來欣賞一本又一本深沉的典籍。

相比之下,我還是喜歡喪拼二手書,尤其是剛才提過完全開放自助的Castle Bookshop。書店是座堡壘,是當地的地標,只要天氣許可,工作人員都會將書籍放在室外的花園草坪,大家可以休閒地隨意翻閱,絕對沒有掃貨的壓力。然而,即使想據為己有,通常大部分二手書定價都是一、兩鎊,甚至有時是50便士,對荷包毫無殺傷力,通常小朋友最開心,記得一次我的孩子真像書展掃貨般收集他們喜愛的故事。

全世界閱讀人數都在減少,英國亦不例外。其實小鎮的古董店亦頗值得留意,逢星期四還有市集,物品更多。但英國人對所謂古董的定義,十分包容。古董未必一定是貴價品,通常是一些有點獨特的心頭好。我太太更喜歡在各家慈善商店尋寶,有時不經意找到有趣的日常用品、擺設等,小城儼如一個露天博物館。基本上,無論你是否書癡,這個山城景色加消閒加喪拼的半日遊,絕對滿足到一家大小。

Hay on Wye近年更加著名的是各類節日活動,尤其以每年五、六月間,一連十天的Hay Festival(圖)文學節最受歡迎,2015年的出席人次居然達25萬。美國的前總統克林頓和卡特都先後在2001和2008年,在文學節演講,當中克林頓形容Hay Festival 是思潮的胡士托這說法,最為人津津樂道。固然一方面是讚嘆文學節開放交流、無拘無束的氣氛,亦訝異這位前總統有這份睿智。文學節近年都得到每日電訊報的贊助,而小城更乘勢舉辦形形式式的節慶,如音樂節、兒童故事節等去迎合一家老少。

大家下次到英國,想off the beaten track的話,絕對建議一訪這遠離大城市的山城,不過還是那句老話,最好還是開車去,否則後果自負。

(原圖為BBC網頁圖片)

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分類:|發表於2016年7月31日 上午9:28

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