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後花院廢老 -小英國人看天下

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一個殖民地奴化教育的產物,日常思維紊亂、語文不中不西,發呆時只記掛著自家後花院的小草坪,假道學得來又自我感覺良好。糊裏糊塗、居然在文字圈子混上大半生!

從 Southampton Row 血案勾起的回憶:Skoob 書店│後花院廢老│小英國人看天下

2016-8-7 09:09
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自從落戶英倫東南部小城市後,跟倫敦一別就是幾十年。現在有時到倫敦出行訪友都是即日來回,對當地的人和事都缺少了昔日的一份親切。但最近在離開倫大 Senate House 和 大英博物館不遠的 Southampton Row 發生當街胡亂斬人血案,一位到訪的美國女教師無端遇害,九個人受傷。案發地點離 Russel Square 不遠,附近一帶都有不少大學建築物,而且來往交通方便,跟牛津街等一類購物點有一大段距離,周圍寧靜得很,素來是學界朋友喜歡逗留的地區。事實上,案發時也有一位香港來訪的退休教授住在附近。不知是否機緣巧合,2005年7.7爆炸恐襲時,巴士爆炸的地點就是在今次案發現場北面。警方認為行兇者可能是精神有問題,但目前未敢肯定是否跟恐襲有關。但望這件不幸事情中受傷害的,都能早日康復。

shop mosaic small

這件事也將我帶回到八十年代,自己在倫敦唸書的年代:當年每當寫文無突破、呆坐家中又太悶時,都會出門到這一帶走走,通常在 Holbon 站下車,沿 Southampton Row 走幾分鐘就會到達一處名不副實的小街 Sicilian Avenue,中間就是我常到的二手書店 Skoob。今天這條小街的外觀仍然很漂亮,很有風格,街口一向都有咖啡店和酒吧,現在則更加成行成市,書店亦搬到新的地點。當年只要經過華麗的招牌,就會在中段看到這書店非常低調的外表,一般二手書店的入口處都是當地社區的新聞發報中心,每次我都會停下來看看各式各樣通告,當中許多是各類演出或講座,也有一些特別的通告,甚至是一些針對近期社會罪案或交通情況的善意提點。每次我都花上近十分鐘在小壁報前接接地氣,補充一下近來因為宅在家中而錯過了的種種。

staircase wall Skoob

看過報告版後穿過舖面,沿著一個不起眼的螺旋樓梯下地牢,那才是書店的要害。實際上,從樓梯已經開始見到各類型的書架堆滿書籍,地上也有一疊又一疊書。Skoob 是以學術書籍為主,所以比較對口味,書店號稱藏書超過五萬,例如企鵝出版的經典書籍就非常齊全,近年還有網上買賣。

地牢書庫的面積是舖面的好幾倍,印象記憶是一望無盡的書牆、書海,遊走在各個間隔之間就好像進了一個用書牆堆起來的迷宮。我在那生命、時間都便宜,麵包、書本卻昂貴的學生日子,尤其外面還是灰暗冬日的時候,在這書庫隨手沾起各類有相關或毫無關係的書本來消磨時間,來得較坐圖書館還少拘束,更加舒服、寧靜。而其中一個特點是,無論在什麼日子來Skoob打書釘,顧客永遠是小貓三四,打理的三兩位職員永遠都是漫不經心,每次付款都好像打斷了他或她的冥想。這裡二手書的價錢通常都是三幾鎊,在這一片小綠洲內,知識絕對比麵包廉價得多。最有趣的一次,是我居然在一本社會科學書的封面內頁,見到一位香港朋友的簽名。當時的確有點立即買下來,將書回送的衝動,但當年的經濟條件卻要向現實低頭,反正那書不是我研究的課題,何況還要補上郵費寄回香港呢!

Skoob 2

書店 Skoob 今天仍在附近,不過已搬到更接近 Brunswick Square。話說我起初對店名有點不明所以,尤其行過街口餐廳的廣告,還以為是跟雪糕有關。直至後來有次,從街的另一邊行過去,從反方向看到招牌的時候…. Bingo ! 期待下次到倫敦時,再探望一下今天的 Skoob。

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分類:|發表於2016年8月7日 上午9:09

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