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後花院廢老 -小英國人看天下

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雙十一不是光棍節 ——談國殤紀念日|後花院廢老|小英國人看天下

2016-11-13 08:45
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阿里巴巴創辦人馬雲利用以前毛澤東所講;人多好辦事 的優勢,每年趁十一月十一日大肆宣傳為針對宅男、宅女網上購物的11.11光棍節,每年都為他的網購平台帶來過千億人民幣生意,他還想將這個無中生有的光棍節在華人地區宣傳、以網購營業額做焦點,推廣成每年的搶購活動。其實在西方社會十一月十一日也的確是有特別意義,可是原因內容卻完全不一樣。

在英國踏入十一月,除了因為結束BST英國夏令時間要暫別陽光,每天下午四、五點就天黑(十二月中更三點鐘已日落)之外,許多人都會在衣襟上掛上耀目的小紅花 poppy —罌粟花— 紀念陣亡將士,以及支持各類協助退伍軍人的活動。在十一月十一日的十一時正,全國各處都有默哀紀念活動,星期日更在倫敦白廳的紀念碑舉行大規模的悼念儀式,皇室、政府、政黨和軍方都派出最高的代表出席,但焦點往往都在隊伍中的老兵,他們穿著深沉的大衣默默地站立、悼念同袍,但胸上的勳章道出了他/她們的經歷。這氣氛跟馬雲搞出來的光棍節,相距何止十萬八千里。其實中國跟許多西方國家一樣,在過去的戰爭中失去不少人命,許多家庭都受到影響。更不幸的是歐美國家在今天仍繼續介入中東和其他地區的戰亂,仍然不時有人在戰爭中喪生。十一月十一日的國殤紀念,既是追憶過往、亦是反省現在,大家靜下一會兒,想想為何在現代文明的今天,仍然有這類原始行為,仍然要付出人命代價。在英國仍然不時有家庭因為參戰而失去了父母兒女,我孩子有同學的父親就已經在阿富汗服役多年,當地的戰事仍是一家人日常關注的焦點。當然,既然政府仍然派兵往阿富汗及其他地區的戰事,舉辦這些活動的確有點偽善、是例行公事,但回心一想也總好過不聞不問地讓死者過去。

在這邊生活了好一段日子,其中一點不經意地影響了我的,就是對生命的重視,對戰爭衝突的警惕,不會隨便輕言將人家「打個稀巴爛」,因為往往一仗功成,要付出沉重代價。我家在英國東南部,附近有兩個皇家空軍的基地,主要是支援在阿富汗的戰事,經常有飛機來回當地,不時亦從前線帶回陣亡的將士。這邊規定每位殉職軍人都要經由死因研究庭處理,確定死因,有時甚至會追究軍方和政府的責任。例如,幾年前一次CH47 基諾克型運輸直升機空難,全機男女軍人喪生,死因庭後來確定了飛機的維修程序要改進的地方,要軍方及監管當局跟進。現時,每位陣亡軍人遺體運回這邊空軍基地,都會莊重地送交牛津的死因庭,每一次電視新聞都會直播,就在靈車從基地到牛津的路上,路人見到都會脫帽向死者致意,雖然是簡簡單單,但這種人人自發的舉動也足以使人動容。也許實質上不能對死者家人的傷痛有什麼直接幫助,但起碼也讓他們知道大眾對喪生者的尊敬,社會也不會不聞不問,讓他們平白過去。假如你跟我一樣看過這些事例,又怎不會對馬雲生安白造的光棍節有意見,怎不會大發牢騷。

(圖片來源:gov.uk)

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分類:|發表於2016年11月13日 上午8:45

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