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料年增3萬港元支出 13萬人聯署拒用公帑修葺白金漢宮|杜連魁

2016-11-22 22:45
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英國白金漢宮將於明年4月斥資3.69億英鎊(約35.6億港元),展開為期10年的修葺工程,近日有英國民眾於網上發起聯署,抗議在經濟不景、英國政府削減支的情況下,還要為動用公帑支付部分維修費;截至今日,聯署人數已經超過13萬人。

英國財政部日前公布的一件文件指出,白金漢宮是英國的標誌性建築,且內裡收藏了大量珍貴藝術品。整個維修計劃將分階段進行,包括更換使用了33年的鍋爐、重新鋪設長有60年歷史的逾160公里電線、6,500個插座以及2,500個暖氣設備等,預計是次維修可令白金漢宮使用至2067年。

是次維修工程之所以引起當地民眾的不滿,原因是「出資」維修的皇室財產(the Crown Estate),每年的收入會收歸英國政府,再由政府撥出15%作為皇室經費。在白金漢宮維修的10年間,英政府計劃將皇室經費增至25%,幫補工程開支,涉及款項由每年4,300英鎊(約4.2萬港元)升至7,600英鎊(約7.3萬港元),變相由納稅人支付維修費用;10年累計增加公帑支出3.3萬英鎊(約31.9萬港元)。

聯署發起人、英國前記者Mark Johnson認為,白金漢宮的維修費用應由皇室及其基金出資。英國在住屋方面正有危機,醫療系統亦因政府削減資助而必須減少前線服務等,他指出,皇室的資產既是多得不可估量,使用公帑支付維修費便是荒唐,並要求皇室自行籌募維修經費。

身兼國會財政委員會(Treasury Committee)成員的工黨議員Helen Goodman批評,政府才剛決定不再修建出租公屋,現在卻一下子在白金漢宮上大花金錢。蘇格蘭民族黨議員Paul Monaghan也認為政府一方面削減開支,另一方面花上如此多的公帑作維修,是十分諷刺。

不過,英國皇室近來受到民眾的批評,還不只這一項。劍橋公爵威廉王子早前接受當地電視節目訪問時,就表示自己由單身漢變成丈夫和父親時,內心一度出現「掙扎(Struggle)」,因而遭網民批評威廉王子是在無病呻吟,生活豐裕的他根本不知「掙扎」為何物。

(撰文:杜連魁)(圖片來源:Google Maps截圖)

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分類:|發表於2016年11月22日 下午10:45

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