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後花院廢老 -小英國人看天下

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一個殖民地奴化教育的產物,日常思維紊亂、語文不中不西,發呆時只記掛著自家後花院的小草坪,假道學得來又自我感覺良好。糊裏糊塗、居然在文字圈子混上大半生!

腦袋紐帶──英國政府也搞一帶一路|後花院廢老|小英國人看天下

2016-11-27 08:45
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早幾天星期三是英國政府所謂Autumn Statement 或以前叫「小預算案」的日子,通常是財相在國會交代國家的財政狀況以及按政府監察部門提供的資料,調整原來財政預算的安排。相比之下,每年二、三月的 Budget Day 較著重各種政策。今年的情況稍有不同,主要又是脫歐的問題。現任政府是六月公投後才上台,這次可是新任財相夏文特初試啼聲,連月來政壇所有討論都被脫歐種種爭議蓋過了,公眾根本未有機會了解文翠珊政府的治國之道,尤其在英國政治上,像當年白高敦或現在的文翠珊這類未經選舉上台的政府,一向欠認受。當年白高敦還是個當了十年財相的重量級人物,情況較現在好。故此,這天應是新政府製造聲勢的機會,惟可惜現在國家的景況著實不太好,脫歐公投後英鎊下滑帶來通脹,未來前景不明朗難談增長,政府要進一步借貸、赤字會更大,財政狀況只會更差,難有好消息。夏文特根本就綁手綁腳,沒有表演機會。事實上,外界亦鮮有提及今次財相公布的內容,弱勢政府就是難為。不過,他還是刻意想安排一些亮點來討國民的掌聲,例如大手筆投資110億英鎊去提升英國的交通網絡就是主調,包括已經討論經年、連接牛津和劍橋的鐵路和公路,就是所謂的Brain Belt腦袋紐帶。

相信大家對劍橋和牛津兩個大學城都不會感到陌生,可是這幾十年來,兩地一直沒有直接的道路連接,在1967年以前曾經有普通火車來往兩地,67英里路程都要兩小時,但後來政府為了節省開支將許多火車支線取消了,今日兩家龍頭大學在許多方面都一直各自發展,當然其中也有古老的歷史原因導致,可是時至今日,這兩個都算是培育人才和創意的中心,而中部的米頓堅斯Milton Keynes 亦是戰後新發展的城市,不少大企業、尤其嫌倫敦土地租金太離譜的機構,都利用作倫敦以外的選擇,近二十年來都一直有人倡議將牛津、米頓堅斯和劍橋連成一氣,利用這裡科技創新和人力資源的優勢,作為新的發展動力。英國地方雖然不算很大,但有時來來往往總要花上不少時間,兼且往往交通系統的設計都是以倫敦為中心,很多批評都認真太集中、太古老,欠缺橫向溝通。例如這幾處城市就沒有方便快速的道路網。現在如果坐X5長途巴士由牛津往劍橋要花幾乎四個小時有多,坐火車要先經過倫敦轉地鐵,也要三小時有多,而且車費驚人,直接開車也要花上兩三小時,基本上不宜即日來回。目前兩大學的學者都說大家最方便的聯絡地點仍然是在倫敦,這也是做成倫敦地價租金居高不下的原因。

夏文特說政府採納全國基建委員會的建議,打算撥款一億一千萬鎊恢復並提升連接兩地的鐵路,即所謂的腦袋紐帶,可是,以英國的施工進度,相信要在2024年後才會完工。同時,亦會建造牛劍之間的高速公路,預算造價二千七百萬鎊,完工時間亦會快得多。希望有了新鐵路和道路後,兩地來往時間會減少四成。其實除了建道路之外還會藉機會在這一帶地區增建大量住宅,因為目前無論牛、劍兩個城市或米頓堅斯雖然提倡新技術、鼓勵創業,甚至各地大學都提供幫助設立各式各樣新事業,但居住問題卻成了招攬人才的絆腳石,由於近年住屋需求極大,租金貴得令人卻步,實非一般打工仔或未成功掘金的科技新貴負擔得來。目前政府仍受著脫歐陰霾困擾,缺乏令人矚目的方向,這條Brain Belt也就成為文翠珊政府的「一帶一路」地標工程了。

(圖片來源:牛津大學網頁)

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分類:|發表於2016年11月27日 上午8:45

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讀取中…
梁振英嘅競選班底曝光,真係一睇就忍唔住笑囉!