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姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

假期|姚啟榮網誌

2016-12-12 22:00
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聖誕節快要到了,我的大學一如以往,12月19日星期一開始關門大吉。碰巧新年第一天是星期日,星期一補假,直到1月3日才重新開課。這個連續2星期的假期已經是例行的長假期。新南威爾士州一年平均的13天公眾假期裡,其中9天集中在上半年,例如國慶日和復活節;下半年難得的只有聖誕節和新年,所以萬眾期待。聖誕節未到,歡樂氣氛已經襲人。

踏入12月,下半年的學期全結束了。暑假課程只有三兩個剛開始,讀書的味道還未湧現。這個時候,大大小小的慶祝活動紛紛出籠,口中都不忘記趁機會找新舊同事聚首一番。簡單來說,就是暫且放下一切煩惱,思考停頓。12月不是工作的季節。如果你有什麼要緊的事,只要記得12月開始什麼事都來得緩慢。想要什麼回覆?寄望假期後吧,那時大家會慢慢把工作的節奏調校正常,直到1月中才回復常態。

其實除了公眾假期,大家還有累積的假期,通常會加上在長週末假期,一連四至五天。放假回來,碰面大家都習慣說:假期太短喔(not long enough)!就算聖誕假期有14天還未盡興,許多人可能選擇提早放假,有些選擇多放一至兩星期假。想想工作在悉尼,但家人還在墨爾本、阿德萊德或布理斯班或新西蘭的威靈頓,不得不來個大團圓;或者趁這個期間到黃金海岸或新州南岸探親友。

澳洲人的聖誕新年等於香港人的農曆新年。不同的是大家未必通通往外跑。大家可能選擇乘坐國內航班,或是直接駕車上路。從悉尼到任何東岸的大城市,駕車絕對可行,道路網貫穿大小城鎮。亦有朋友嘗試過直接由悉尼往南澳的阿德萊德,經中部向西,根據谷歌地圖提示,全程不停15至16小時可以抵達。當然沒有人用自己的生命開玩笑,這個全長約1375公里的行程,分為兩天至四天完成,就很理想了。

以前讀過一本雜誌,記載一個婆婆駕駛小車子環繞澳洲旅遊。她駕的是本田的Jazz,車廂寛敞。文章中的插圖中看見打開車尾門,放了許多乾糧和罐頭,整整齊齊。要走遍澳洲大陸一圈,可能要6個月。但這一圈可能是沿着海岸的一圈,由東向西的珀斯,由南往北的達爾文;又由西向東的開恩茲,最後回到起點悉尼。

但澳洲還有內陸遼闊的沙漠和充滿奇怪山石的國家公園,只是到海岸一帶是不足夠的。有一回我問一個同事,究竟值不值得到內陸旅行。他說內陸的風光別有一番味道。只是駕車要千萬小心,四驅車固然好,但要提防傍晚和夜間橫衝直撞的動物,例如撞到袋鼠就可能導致意外。怪不得以前看過一些汽車雜誌,介紹特別在車前裝置的防撞欄(bull bar),目的原來是為了撞上動物時,減輕車子損毀的程度。

這個婆婆最後有沒有完成她的創舉?我很想知道。如果我是這份雜誌的編輯,我會跟進一下,寫下一個完美的句號。有人說地球上什麼瘋人也有,但這個婆婆的行程是她的bucket list,很有意思。一生走向盡頭了,沒有人夠資格批評她的想法多瘋狂多愚蠢,因為只有她才知道,這個旅程留下深刻的回憶,對她多重要。邊停邊看,日子過得悠閑,不必要計較那麼多。

除了駕車外出,假期中不少人還有選擇留在家中。為什麼?因為錢都提早花光了。聖誕節是消費的時候。如果你有孩子和要好的親友,就可能要花點心思購買禮物。這些禮物等於我們農曆新年的利是。老實說,誰不想收到一份特別的禮物。別笑小孩子寫聖誕卡寄給聖誕老人了,因為成年人建構這個虛構的家傳戶曉人物,令小朋友開心一下。我家附近的郵局早已放置了一個專門投寄給聖誕老人的郵筒。到底有多少聖誕卡在裡頭?究竟聖誕老人會不會回信?回信的是北方的聖誕老人?還是澳洲郵政的聖誕老人?給孩子一個簡單回覆,可能令他樂上好幾天呢!

每年我都依舊寄出聖誕卡,給4個難得的朋友、老師和前上司。其中一個朋友和傳說中北方的聖誕老人住得很接近。我們這裡炎炎烈日,那裡可能已經白雪紛飛。去年他的女兒回信,說他患了健忘症,住在老人院,健康還可以。短短幾句,勾起以前相遇的情境,轉瞬間原來已十多年。如果他記憶還好,也許會記得我們兩次見面的短暫時光。時間就是如斯奇妙,也如斯無奈。腦袋裡的吉光片羽,最終會隨歲月流逝。如果記憶可以永遠留轉,不管怎樣褪色,還是美好。

(圖片來源:蘋果日報)

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分類:|發表於2016年12月12日 下午10:00

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