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後花院廢老 -小英國人看天下

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一個殖民地奴化教育的產物,日常思維紊亂、語文不中不西,發呆時只記掛著自家後花院的小草坪,假道學得來又自我感覺良好。糊裏糊塗、居然在文字圈子混上大半生!

Black Eye Friday──英國聖誕節即景|後花院廢老|小英國人看天下

2016-12-18 08:52
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下星期日就是聖誕節,剛剛這個週末是英國全年旅運的高峰期(另一次是七月中、剛開始暑假的週末),傳媒戲稱這星期五為Mad Friday或者Black Eye Friday(本來應該是23日,但大家都提早了),因為許多人都在公司舉行過聖誕派對後、甚至乘著酒興、黑眼圈就開車啟程,離開各大城市回父母家過節,路上交通狀況正是警察每年最頭痛的時刻。

今年的聖誕和元旦日都在星期日,所以稍微安排一下、許多上班族一早已經計算好,在聖誕前和元旦前共申請7天年假,居然甚至可以連休17天。隆冬十二月日短夜長,上班的情緒本來不太好,下午三時多就己經日落,大部分時間都摸黑過日子、天昏地暗。許多打工仔都盼望著假期縱情大吃大喝的日子,就是他們上班的動力,所以每年十二月,這邊公司的工作效率真是不敢恭維,大家都在討論聖誕派對、消費購物、哪家公司有減價優惠等,心情早已不在工作間。

每年聖誕節都是英國家庭團聚的機會,就像我們的農曆新年一樣。這邊不少離家外出的打工子女,無論多遠,都會趁聖誕假期還鄉省親。故此,每年到了十二月中至翌年一月初,除非是公共服務和輪班作業的行業,其餘英國的辦公室基本上是冷清清的,有點殘年急景。在剛剛過去的星期四、五,即十五和十六兩天,英國主要公路的交通忙過不可開交,遇上南部鐵路公司Southern Rail的火車司機選擇了在最後上班的三天來個大罷工,由倫敦來往南部地區的火車(除了吉域機場)幾乎完全停頓,在任何時間都有大批人在車站和月台上碰運氣。

我不禁想起以前遇上罷工的日子,因為月台太凍,大家會在車站內看看指示板,互相交換一下有否火車的資訊,或者商量一下有否其他途徑上路,特點是雖然偶有批評、但大家都只會聳聳肩、毫不動氣,雖然火車司機其實已是收入不錯的一群,但公眾在抱怨之餘,仍會尊重工會罷工的權利,只希望大家快點解決爭拗、恢復開工,不要再鬧下去。但在罷工影響下,公路上更加擠塞,有投訴說平日在倫敦外圍M25公路上40分鐘的車程,居然塞上了三小時有多,怪不得近年公路傍的大型休息區越開越多,否則開車時人有三急都不知怎打算。

英國一向有所謂南北分隔,國家南面、尤其包括倫敦的東南部,各樣發展一直都不錯,北面近二十年來卻一直流失人口,年輕人都去大城市找機會。英格蘭南部交通一向較北面繁忙得多,誰知在這個星期五,連接全國南北的大動脈M1公路北端近打毗郡的地區,卻因為發生了與命案攸關的交通事故,來往方向都封閉了超過四小時,車龍何止綿綿幾十公里,今年歸家之路的確令人叫苦連天!還有近年許多人都是透過網購和郵購來預備聖誕禮物,尤其喜歡在節日前幾天才購買,而當中主要依賴貨車運送,公路繁忙大塞車亦影響了禮物呢!壞消息還陸續有來,在全國主要機場負責搬運行李的公司Swissport,有千多員工剛宣布23、24日罷工,到時包括希斯路機場的行李上落將受影響,相信爭取最後機會回家過節的,要有心理準備了。

相比之下,在香港度聖誕就簡單得多了!也許有時會猶疑;值得每年這樣花功夫回家一轉嗎?可是即使是經歷了十多小時的疲累旅程,但一踏足溫暖的家,見到個人的臉容,大家打開行李,將各人的禮物放在亮了燈的聖誕樹下,大家能好好相度一段時光,根本就再沒有值不值得的計量。預祝大家一家團聚,聖誕快樂!

(圖片來源:thegirlwiththeredcoat.wordpress.com)

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分類:|發表於2016年12月18日 上午8:52

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