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商人傳統新年習俗 南北行老闆一定要行某四條街?|譚楚喬

2017-1-30 11:00
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新年流流,派利是、貼揮春、拜個年等幾乎是每家人不可缺少的農曆新年活動。對於商家而言,又有哪些新年習俗是不可缺少?原來對於他們來說,有一個日子是非常重要的——「尾禡」。

1. 尾禡宴
何謂「尾禡」?「尾禡」在華人傳統中,是一年裡商人最後一次祭拜土地神的日子,大多在舊曆12月16日祭拜,2月2日為最初的做牙,稱作「頭禡」。

「一年夥計酬杯酒,萬戶香煙謝土神」,下聯指祭拜土地神,上聯的「杯酒」則指宋太祖「杯酒釋兵權」的典故,亦指商家一年活動的尾聲,他們都會預備佳餚美酒供員工享用,以聚餐活動酬謝員工。

2.無情雞


不過尾牙宴並不只是用作酬謝員工,原來一般商家或工廠,若要解僱夥計或工人,都會利用「食尾牙」這一餐來暗示。以前的人較為厚道,他們認為以發出解僱通知書等辭退方式,做法很直接,因此通常會在尾牙宴暗示。

按照傳統,白切雞在尾牙宴是不可或缺的菜,若然老闆端出白切雞,把雞頭朝向某位在座的人,意指此人將被解僱;若雞頭朝向老闆自己,大家可放心享用這頓飯了。不過,新年流流,在員工收爐前就解僱僱員,往往會被指不近人情,方有「無情雞」之稱。

3. 南北行老闆,必定要行的四條街

 

20年代的香港,有一位名叫「老吳」的南北行老闆,店鋪生意一直很差。直到舊曆12月16日尾牙,正當每個人都喜氣洋洋等過年,老吳一直愁眉苦臉……

老吳:「財哥!」
收數佬:「吳老闆,過年咯喎!我條數都怕有喇啩?」
老吳:「有有有!財哥,呢輪生意唔係幾好!過多幾日吖?過多幾日又實掂喇!幫幫忙啦」
收數佬:「過兩日就無謂喇!聽日我再嚟過,如果聽日都冇嘅話呢!唔好怪我唔客氣呀!」
收數佬離開店鋪後,老吳:「阿寶(店員),你睇住舖頭先!」於是,老吳開始漫無目的地在上環遊蕩。

老吳逛到永樂街,心想「唉,永安街!你話我好似條街名咁話,永遠安樂就好喇!」到了永吉街,老吳慨嘆,「哼,永吉街!意頭好!永遠吉利……唉,行多兩條街睇吓!睇吓會唔會轉運先!」結果,老吳一口氣走了四條有永字頭的街道,包括永安街、永吉街、永和街和永勝街。

碰巧他回到店舖後,果然天降福星。

有一位客人內進問老吳:「事頭呀!你哋有冇啲靚啲嘅冬菇、鮑魚、髮菜、蠔豉咁呀?每樣同我執啲啫!」
老吳非常驚訝:「請問要幾多?」
客人:「啊!每樣同我執十斤架啫!要靚啲架啫!」
老吳吩咐阿寶:「十斤!仲唔快啲去執嘢話!啊,老細,入嚟坐呀!」
客人笑說:「唔使客氣!」

這件很快就在南北行傳開去,於是每逢年尾,南北行的商人都會如老吳般,逛永吉街、永安街,永和街和永勝街四條街,「好意頭」嘛,自此就成為南北行的新年習俗。

(上環永勝街又名「鴨蛋街」,從前位於上環新紀元廣場原址,以前是為食用蛋品批發市場,在19世紀中葉,香港不少捕魚維生的漁民,均到永勝街買鴨蛋、蠟染魚網,保持韌力。)

(撰文:譚楚喬)(圖片來源:資料圖片、蘋果日報)

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分類:|發表於2017年1月30日 上午11:00

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