疑似「太陽孖生兄弟」 美天文學家大發現

港鐵獨立王國是如何煉成的?

2014-5-13 08:00
字體: A A A

關於港鐵的醜聞,每日總有最新鮮滾熱辣的發展,最新消息,有《蘋果日報》在周一以頭版報道,質疑港鐵既於去年已決定不跟行政總裁韋達誠續約,卻一直隱而不報,由於有關消息或屬上市公司的內幕及股價敏感消息,港鐵董事會卻未有盡快向股東披露,疑觸犯《證券及期貨條例》(下稱SFO),有政黨也在同日到證監會投訴。

港鐵醜聞愈揭愈多,箇中原因,恐怕是因為港鐵管理層為在高鐵延誤事件中隱瞞兼圓謊,於是便「左冚右冚」,卻其實是「紙包不住火」,愈冚愈甩漏。而高鐵延誤風波,似乎是觸發港鐵內部管理全線崩盤的近因,但這個市值逾2000億元的大企業,雖然是提供公共服務,雖然是由政府當其大股東,但因為是上市公司,以至儼如變是一個不受影響干預的獨立王國,卻是有遠因可尋。

伏線之一,正是上市。

本來上市的,只是港鐵的前身九鐵矣,但隨著兩鐵合併,同時令本來不是上市的九廣東鐵,也被吞併並被私有化,而公共事業私有化,似乎不出一個惡性循環:政府為減輕財政負擔,把部分公共事業及公營機構轉公為私,同時為奉行不干預的市場政策以減省開支,此外也有提高效率之作用,惟有活生生例子就顯示,私有化最終令服務質素不升反跌,而私有化後,其於要追求最大利益,最終服務受眾未必能享用低廉服務,而政府的開支也不見減少。

經濟差成當日私有化理由

以地鐵為例,政府在2000年把其私有化,但其實在地鐵之前,香港從未有過把公共服務私有化的個案,地鐵開出先例,全因香港經歷99年金融風暴後,政府面臨沉重的財政壓力,為解決財赤,就衍生把地鐵私有化以減低開支。而五隧一橋及領匯的私有化,就在2004至05年間發生,均是香港經濟沉迷時。

不過,地鐵上市卻因此而屢為人詬病,例如早期被批評票價過高,而近年就被指過度傾斜在地產項目上的發展,反而服務質素卻每況愈下,而這個或許正是公共服務私有化的「魔咒」。

事實上,現時屬國營的英國鐵路,也曾有過一段私有化的日子的,時為1990年代中期,英國進行了相當徹底的鐵路部門改革,連路軌系統也實行私有化。但僅5年後,政府就被迫收回路軌經營權,重新回到國營體制。歸根究柢,是在私有化後,在1997至2002年間,英國鐵路共發生13宗嚴重事故,其中有7宗更造成重大傷亡。而引發連串事故的底因,就是私有化企業只重短期利益,忽視對基礎設施的長期投資,最終因管理不善而出現安全漏洞。由於列車班次紊亂又不時延誤,不少市民轉乘其他交通工具,更加重了路面的負荷,結果是市民怨聲載道,不少英人都視鐵路私有化是一場災難,批評「乘客們花費不菲,車廂卻擁擠不堪」,香港的港鐵,是否似走著同一的舊路?

公共服務有天然壟斷的優勢

更必須指出的,是這些獨特的公共服務,本身就有天然壟斷的優勢,是不會有競爭者的,因而更易出現寡頭壟斷,在私有化下更易藉壟斷來牟取暴利。更何況,由於港鐵同時是上市公司,身為大股東的政府,因此多次強調,不應插手干預公司的運作,更無權過問其收入該如何分配,故無法強迫港鐵犧牲股東的利益以「還富於民」,結果變相令港鐵變成「冇皇管」。

上市令港鐵表面是服務市民,實際卻是服務股東,而兩鐵合併,更令之後的港鐵成為「變種巨獸」,進一步令壟斷問題惡化。

查兩鐵合併的導火線為兩鐵爭奪沙中線事件,導致大量資源浪費。於是,在2004年初,政府邀請兩鐵商討合併的可能,雙方最終在06年達成合併共識,並於行會通過,而合併的代價,是地鐵在50年的「服務經營權」安排下,營運九鐵的服務及把九鐵的地產項目全數收購,而九鐵就即時獲取42.5億元及每年7.5億元的「回報」。至於市民,兩鐵合併就帶來票價可加可減機制,但港鐵的票價調整,幾可是減而不是加?

兩鐵合併令壟斷問題惡化

而在一鐵獨大下,港鐵成功壟斷全港絕大部份的鐵路運作,《852郵報》早前就曾分析,隨之而來的,是大企業山頭主義、溝通不善等毛病,同時因失去競爭,無助服務質素精益求精。

事實上,乏去競爭,不單是因為地鐵與九鐵二合為一,更因為「兩鐵合併」後,牽涉到其他交通工具之配套及重組,加上規劃偏重依賴鐵路(而以鐵路為骨幹,卻又僅限於港鐵網絡而不包括電車),於是港鐵載客人次的「市佔率」,現時已超越四成五,而隨著其他新鐵路線投入服務,這些路線又盡皆理所當然地交由港鐵營運,可以預期港鐵載客人次的「市佔率」超越一半,已是指日可待。

政府整頓港鐵談何容易?

面對問題多不勝數的港鐵,不少人提出,政府須痛下決心出手整頓,包括大刀闊斧改革港鐵的管治和監察機制,以一改其「獨立王國」的管治模式,但恐怕問題又回到最初的起點,港鐵作為上市公司,如此的「改變、整頓」,屆時是否會影響甚至犧牲了股東的利益?股東們是會「順攤」地接受?還是有人會訴諸法律行動以捍衛利益?

問題的核心,恐怕是公營機構私有化,是否能絕為社會及經濟帶來好處,還是可能帶來長遠的負面影響,甚至衍生出公共利益與管治問題。曾把鐵路服務私有化的英國,當地政府在私有化後5年,即2003年,決定由具政府背景的NetworkRail公司,從私營承辦商手中收回路軌經營權,變相令鐵路服務重回國營去,但香港的港鐵,市值卻已有當年上市時的千億倍增至逾2000億元,要回購成本不菲,香港特區政府自己一手把巨獸養大,最終令其變成難馴的巨獸,何謂「養虎為患」?港鐵跟港府便作了最生動的示範。

請支持我們持續發展,透過PayPal或其他方法贊助我們!
金額:
分類:|發表於2014年5月13日 上午8:00

發表評論

讀取中…
微博傳情網誌│這場源自「月事」的愛情故事,你信不信?