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何君堯自稱英國和新加坡「執業」律師 選舉文宣或違反《舞弊及非法行為條例》

2017-9-23 16:23
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立法會議員何君堯昨日被質疑其「英國執業律師」的身份,英格蘭及威爾斯律師監管局(SRA)再翻查紀錄後,證實何君堯在1997年9月列入當地律師名冊,但從來沒有執業。《852郵報》亦曾到英格蘭及威爾斯律師會(The Law Society)和新加坡律師會網站查核,證實何君堯目前並無在上述兩個司法區執業之記錄。何君堯的做法,可能已違反《選舉(舞弊及非法行為)條例》,一旦定罪或會被判監禁。

同樣曾到新加坡律師會網站查詢當地律師名冊的新民主同盟荃灣區議員譚凱邦,曾電郵該會進一步查詢。他今午在fb上載會方的回覆,會方指可能何君堯有「註冊」(admitted),但目前並無執業 (currently not in practice)。會方解釋,該會網站只能顯示目前在當地有執業、具有執業證書的律師名單,建議譚凱邦向擁有所有註冊律師資料的新加坡最高法院查詢。

換言之,新加坡的情況其實與英國相同,何君堯在兩地可能只是在「註冊」名單之內,但並非正式掛牌「執業」(practice)。何君堯在現時立法會網站的議員履歷、律師樓網頁,都聲稱自己為「英國及新加坡執業律師」。而他去年立法會選舉的有關文宣和候選人通函,亦有相關陳述,此行為可能已違反《選舉(舞弊及非法行為)條例》第26(2)至(3)條(以下引述中的粗體為本文所加)。

《選舉(舞弊及非法行為) 條例》第26(2)至(3)條:
(2) 任何候選人—
(a) 為促使他或跟他有關聯的候選人當選;或
(b) 為阻礙另一名候選人或另一些候選人當選,
發布關於他或跟他有關聯的候選人或關於該另一名候選人或該等其他候選人且屬虛假達關鍵程度或具誤導性達關鍵程度的事實陳述,即屬在選舉中作出非法行為。
(3) 就本條而言,關於候選人的陳述,包括(但不限於)關於候選人的品格、資歷或以往的行為的陳述

另外,根據英國律師執業制度,學生及外地律師需要額外註冊、每年遞交執業證書(practicing certificate)及有關費用,才可正式掛牌「執業」,並報稱為「執業律師」;否則,即使已獲「認可」(admitted)為律師,亦只屬「非執業律師」,若有人在自稱為「執業律師」,可屬刑事罪行。

總括而言,何君堯在立法會選舉期間,自稱為英國及新加坡「執業律師」,並向公眾派發有關宣傳品,或已干犯《選舉(舞弊及非法行為) 條例》,而根據第22(1)條,一旦定罪的最高刑罰可為罰款20萬元及監禁3年。

《選舉(舞弊及非法行為) 條例》第22條:
(1) 任何人在選舉中作出非法行為,即屬犯罪—
(a) 如循簡易程序審訊,一經定罪,可處第5級罰款及監禁1年;或
(b) 如循公訴程序審訊,一經定罪,可處罰款$200000及監禁3年。
(2) 如任何人被裁斷在選舉期間前、在選舉期間內或在選舉期間後作出非法行為,則該人可被裁定犯了在選舉中作出非法行為的罪行。

(圖片來源:立法會、何君柱律師樓、何君堯個人網頁截圖、蘋果日報)

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分類:|發表於2017年9月23日 下午4:23

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