林鄭月娥行政會議前見記者

姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

天空任飛翔|姚啟榮網誌

2018-3-26 23:52
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網站《旅行者》(Traveller)的文章提到,到了2020年,澳洲人到歐盟的國家旅行,必須要申請一個電子簽證,意味着現存的免簽証快要消失了,旅客沒有通行無阻的方便。這個名為「歐洲旅遊信息和授權系統」(European Travel Information and Authorisation System),簡稱ETIAS,是加諸在神根公約(Schengen Agreement)上的一個新規定。換言之,大家再沒有那種手執護照,就會享受到看似自由的、無抱無束的出入境感覺。我懷疑究竟有沒有所謂通行無阻的護照?老實說,2001年紐約世貿恐襲之後,不單止是旅客,對所有人來說,世界已經不一樣了。

ETIAS是個反恐的措施,要求你提供個人的資料,資料輸入系統後以便不停核對。這個電子簽證所費大概5歐羅,所有18歲以上的旅客必須持有。沒有它,不能登上往歐洲的飛機、坐郵輪和坐火車,歐洲的多元文化和多姿彩的風景都沒有你的份兒,浪漫的氣氛和你絕緣。想起以前到過的北歐諸國,入境那一刻面對櫃枱的入境職員還是戰戰兢兢。但只要他蓋上印章,對你說一句好好享受假期,你的心境自然豁然開朗。北歐人外表冷漠,冷漠得很有性格,但還是歡迎你以旅客的身份到來,欣賞他們豐富的文化,體驗一下不同的生活方式。我覺得到歐洲有一種膜拜的心情,像一個來上課的學生,攜着厚厚的資料帶回家。美國民權運動領袖馬丁·路得·金獨愛印度,他說過:到其他地方,我會是個旅客;到印度,我來朝拜。一個簡單的旅程,有了超過只是觀光的目的,自然變得不簡單。

全球最長的飛機航程17小時25分鐘,是從新西蘭的奧克蘭飛到阿聯酋的杜拜。從澳洲到倫敦,並不短,也是一個長途的非一般的旅行。澳航剛開始的由西澳州首府珀斯直飛倫敦,使用波音787夢想號飛機,飛行17小時。是否要比途中停留在杜拜或曼谷轉機好?不敢說。因為有朋友說飛機升降時的意外發生率比高空飛行時候多,所以他永遠只乘坐直航飛機,當然他也絕對不會坐廉航。但即使到現在,從悉尼到倫敦,也沒有直航的選擇。如果計算這從悉尼光坐機出發到珀斯的額外一程,那麼整個到倫敦的新開辦的航線相信大概要20小時了。這20小時的枯坐在機上,本來是一個與別不同的對身心的考驗。醫生和心理學家向乘客和讀者提供了寶貴的意見,但原來波音787夢想號航班並不是一般的航班:一半以上的都是頭等和商務客位,普通經濟艙的座位空間也比一般的寛敞。至於票價嘛,相信不會是一般的水平。這些旅客自然會想盡辦法享受一個健康舒適的旅程,大家對他們個人健康的憂慮,是否有點多餘?

天空海闊,到底要飛多遠才能到心中的最美麗的地方?以前許多人相信旅遊是花錢的玩意,但是現在大家都覺得旅遊是工作壓力的避難所,花一點錢在觀光絕對值得。但澳洲這個大陸位於南半球,坐飛機到北半球都絕對不是短途的航程。像我這樣的一般旅客,精挑細選要坐廉價的經濟艙從悉尼起飛。不幸得很,現今的經濟艙的座位與前座的距離越來越狹窄(平均由28吋到34吋),若果不是正襟危坐,你的膝蓋老是和前座的椅背強力接吻。結果由最初的愛侶逐漸發展到讎敵的關係,令對坐飛機絲毫的好感也沒有了。當然途中的飛機餐也行貨得很,只有依靠屏幕上的娛樂節目來消磨時間。所以後來有些朋友覺得,與其在經濟艙受苦,不如付出多一點,乘坐優質經濟艙(Premium Economy)或商務客位算了。

優質經濟艙是由維珍航空於1992發明,其他公司相繼仿效。這個取巧的設計,其實偷天換日,提供一個選擇,轉移你對經濟艙座位的長度和濶度減少的不滿。作為一個消費者,對於航空公司的另類選擇無可奈何,氣憤又如何?說穿了,除非額外乖乖付錢,其實即是並無選擇。

由悉尼飛往香港,大都是日間的航程,欣賞三兩齣電影,就已經快到南中國海上了。由香港飛返悉尼,絕大部分航機都是晩上飛行。接近午夜上機,吃完所謂晚餐,折騰過後,才讓你從容入睡。且慢,若果你坐近通道,你身旁的乘客總會不時要上洗手間。走過通道的服務員會捲起陣陣寒風,結果你還是睡不着覺。在漆黑中看着屏幕,追不上電影的情節,有時又不禁茫茫然入睡。到了清晨,機艙的燈光亮起,即是告訴你即將吃一頓早餐。早餐過後,飛機將要降落悉尼,回到老家。

記得生平第一次坐飛機,在啟德機場等了6小時才能登上航機。剛坐下來,舉頭一看,機艙的天花板穿了一個大洞。服務員忙說不用擔心,只是數小時前飛機降落時一名婆婆不聽勸告扣上安全帶,飛機遇上氣流,把婆婆拋起撞上天花板,不幸身亡,所以飛機才會延遲起飛。這麼多年後,我還記得天花板上的大洞。當時年少無知,即場被嚇至目瞪口呆。

(圖片來源:國泰航空)

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分類:|發表於2018年3月26日 下午11:52

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