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日探測船兩周後登陸小行星「龍宮」 頂部現缺口如《星戰》「死星」

2018-9-7 21:00
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日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)派往太陽系小行星「龍宮」(Ryugu)的探測船「隼鳥2號」,在經過3年半的航程後,今年6月27日抵達目的地。當局預計隼鳥2號會於本月21日登陸,屆時將採集表面岩石,助科學家研究太陽系形成和生命起源。美國天文新聞網(SPACE.com)報道指,從「隼鳥2號」新近拍攝的照片可見,「龍宮」的外表與電影《星球大戰》的「死星」有幾分相似,頂部有個大缺口,有如「死星」上的洞口。

JAXA表示,目前難以測量「龍宮」的軌道,其表面岩體多於預期。隼鳥2號的分析儀器發現,「龍宮」呈陀螺形;另紅外攝像機拍攝的圖像顯示,小行星的北半球與南半球之間有明顯溫差,最高處達攝氏100度,最低處為室溫,原因仍在調查。雖然JAXA未有說明室溫的定義,但意思大多為攝氏20至25度。

「龍宮」由美國林肯實驗室的林肯近地小行星研究小組於1999年5月發現,並於2015年10月5日命名,意指日本民間傳說海龍王的海底宮殿。2009年,JAXA派出隼鳥2號前往距離地球3億公里的「龍宮」,計劃採集表面約10克岩石標本,預料於2020年返抵地球。

日經中文網早前報道,與「龍宮」相似的小行星以往從未遭遇高溫,保留了太陽系誕生時的水與有機物質。若把「龍宮」的碎片岩石帶回地球分析,可能有助探索太陽系形成以及生命的誕生過程。

(圖片來源:網上圖片、JAXA)

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分類:|發表於2018年9月7日 下午9:00

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