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英女王今慶壽辰 俏硬幣港人留痕

2014-6-14 10:00
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雖然英女王伊利沙伯二世的出生日期是4月21日,不過要待到今天(6月14日)才是正式的英女王壽辰。設立此種「官方慶典」的先例,起源於英王愛德華七世。須知道,英國氣象變幻莫測,而六月天氣算是最好,所以國王就將慶祝活動安排在這個月份舉行,as simple as that。

話說回來,聽說有網民趁機到英國駐港澳總領事館請願,要求國會處理香港問題。在這水深火熱的時期「戀英」,無可厚非,即使英國佬實際到幫不到你,但可以睹物思英,也是好的吧。

相信大家在購物或找換的時候,不時都會換來「女王頭」的硬幣。據小杜觀察,當今常見「女王頭」硬幣主要有兩款:一款是上世紀七十年代應用的胸像;另外一款則是在八十年代應用的胸像。不知是否「外部勢力」不斷干預,否則真的難以解釋,何以香港已經回歸多年,仍有不少「女王頭」硬幣於市面流通。

實話實說,一般硬幣的替換方式,主要取決於損耗狀況。當一枚硬幣損耗至無法應用,就會集合收回,並以新的硬幣取代。現時主理硬幣發行事宜的機構,是香港金融管理局。跟發行紙幣的發鈔銀行(新的10元鈔票除外)不同,97後,金管局並未以「洋紫荊」驅逐舊幣,任之自然流失。自1998年至2012年期間,一概皆無新幣推出,加上電子貨幣相應普及,是以令某些英女王硬幣在「死亡」之前,仍有十多年「迴光返照」的階段。可是,新一批洋紫荊硬幣已經陸續流通,預料英女王硬幣將會買少見少,有買真的要趁手。

小杜且跟大家留住美好一刻,解釋一下這兩款末代「女王頭」硬幣。「女王頭」硬幣特別之處,是女王胸像頭戴飾物,而且每個時期的胸像都會隨著女王年紀增長而有所不同。值得一提的是,一元及二元硬幣正面以中英兩文鑄有幣值,中間為「港獅」圖案,出自1959年殖民地所使用的新徽號,而背面則大致跟英國本土硬幣相若,由藝術家馬師(Arnold Machin)設計。

首先是七十年代應用的胸像。英女王當時大約五十餘歲,不過在設計上卻使用了一個年輕的版本。如下圖所示,英女王的臉龐相當朝氣勃勃,頭髮較為貼服,而且身穿類近古希臘服飾,戴上一個頗常見的冕狀頭飾(tiara)。這個冕狀頭飾大有來頭,名為「大不列顛及愛爾蘭女性頭飾」(Girls of Great Britain and Ireland Tiara),是英王佐治五世於1893新婚之時,其配偶瑪麗王后獲得的結婚禮物。及至1947年,瑪麗王后將之轉贈於同年與菲臘親王完婚的英女王伊利沙伯二世。馬師按此製作出英女王胸像,即獲英聯邦國家採用,成為硬幣的設計。

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配有「大不列顛及愛爾蘭女性頭飾」的英女王胸像硬幣

八十年代應用的胸像,同樣由馬師設計,先於英國通用郵票中出現,及後陸續應用在硬幣設計之上。這款硬幣中的英女王,明顯較以前成熟,頸帶項鏈,而頭上已不見冕狀頭飾,取而代之的是「佐治四世國家后冠」(George IV State Diadem)。這個佐治四世國家后冠,首先由英王佐治四世在加冕典禮中使用,經英女王維多利亞為其加冕典禮改造之後,成為及後不少王后的御用飾物。英女王伊利莎伯二世至今仍經常佩戴,尤其是在前往主持國會復會的途中。

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配有「佐治四世國家后冠」的英女王胸像硬幣

自首批洋紫荊硬幣在1993年推出以後,香港就再無發行「女王頭」硬幣,所以近年的金禧雕像版本,香港亦無緣問津。同為殖民地情懷的「女王頭」郵票,郵政署在香港主權移交後宣佈停用,與「女王頭」硬幣繼續通用的措施,情形迴異。對於此一安排,曾於2007年引起司法覆核,可惜以失敗告終。

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英女王維多利亞及不少王室成員,亦曾佩戴「佐治四世國家后冠」

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馬師以「佐治四世國家后冠」的英女王胸像設計的英國及香港郵票

(撰文:杜連魁)
(文章所用圖片取自網絡)

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分類:|發表於2014年6月14日 上午10:00

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