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姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

剪草記|姚啟榮網誌

2018-11-5 23:23
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悉尼的十一月是春末,可是氣溫卻接近仲夏。上星期有一天上升到攝氏37度,白天陽光耀眼,沒有戴上太陽眼鏡,真的是張不開眼睛來。傍晚暑氣未消,屋子裡面仍覺得難受,只有夜深了,才傳來陣陣涼風。自然的風,果然跟電風扇吹出來的風不一樣,一點也不悶熱,涼得差不多要蓋上薄被。悉尼的春天來得快,走得也快。上星期剪了前後院的草坪,只不過了數天,灑了半天雨,草又快長出來。看來要兩星期修剪一次,才得保持它的整潔。

上週在門前剪草時碰見隣居史密夫先生太太下車,閑聊幾句。手術後的史密夫先生清減了,但仍然得自己動手剪草。他的後院比我們的大了近一倍,也有斜坡,當然不會輕鬆。只見他推着割草機來來回回,把後院剪得光禿禿,剩下一遍黃泥。他上星期剪前院,這星期打理後院。不像我,只希望一次過匆匆完成。以前還偶爾看見他的兒子幫忙,但兒子婚後搬出,很少回來動手了。冬去春來,雨水少,但野草依舊叢生,証明植物生命力頑強。我就是看不過眼自己的花園亂作一團,動手起來,打理一番。但年紀漸長,手腳欠靈活,修剪草坪畢竟要花工夫。我向史密夫先生建議何不找專人修剪?因為我們附近幾幢獨立屋,看來早已僱用專人修剪草坪。前些日子休假,看到對面的屋子白天有人到來修剪草坪,一般我們都只有在週末親自動手。留意一下,才發現有一輛工程車停在路旁,幾個人使用不同的工具,把草坪修剪得漂漂亮亮。一家的前院修剪完了,又走到另外一家。後來相距我們屋子不遠的隣居走了出來,跟剪草坪的人說了幾句話,指指點點自己的前院。看來像是很有興趣找人修剪草坪。果然不久他們的草坪也跟其他人一樣整潔了。

現在剪草坪一次費用多少,我沒有什麼印象了。搬進獨立屋後,前院有草坪,後院也有草坪,後院草坪面積大前院一倍,心想自己動手,可能太花時間吧。朋友介紹一個服務他們的社區、專門剪草坪的人給我。通過電話問價,說要剪一次大概70至80澳元左右,他們會因應草的長短和季節前來修剪。算一算,那樣安排的話,一年大概要15次左右,就差不多要付出一千到一五百澳元。後來想一想,如果自己買工具動手,豈不是長遠可以節省這筆支出嗎?不過工欲善其事,必先利其器。我需要的工具不需要昂貴,但必須實用及可靠,也不要經常維修。我到園藝店去找,結果只找到小型手動的工具,它們都不出售割草機。原來這些半自動的機器,有牌子專門店出售,也可以到一些大型的、專門出售維修器具的連鎖店購買。

我家附近的另一個社區,原來有一間售賣割草機專門店。它們在社區報上賣廣告,出售幾款割草機。其中有數款是「本田」(Honda)製造的。本田,不就是本田汽車的本田嗎?原來自從1959年來,本田是世界上最大的電單車製造商,也是世界上最大的內燃機製造商。除了汽車和內燃機,本田還生產花園設備、船舶發動機、個人船舶和發電機。明白這一點,本田的割草機為人熟悉,就並不奇怪了。朋友聽說我看上本田割草機,說它準會一生陪伴你了。意思以這樣昂貴的價錢(700澳元)的割草機,定必耐用又可靠。這是個用汽油作燃料的型號,到加油站購買汽油注入就可以。起動也直接容易,只是燥音稍高。專門剪草的人,也會配戴耳筒以免聽覺受損。一如所料,割草機果然沒有令人失望,只是我的後院有起伏,地勢不平坦,下坡輕鬆,上坡有少許吃力。前院加後院,差不多要用兩小時完成剪草過程。在大熱天,的確是減肥妙方。

買了割草機,發覺草坪的邊緣要有工具修茸,才會美觀。於是又買了一部trimmer。Trimmer其實也是割草機,不過它是用旋轉的膠帶把草剪去,所以我把它作為修邊之用,也可以在小草坪上剪去雜草。它也是本田產品,於是又花掉600澳元。不料到了秋天,後院的楓樹和另一株在隔壁的楓樹落葉如雨,把後院的一角鋪上厚厚的黃葉。那時每戶本來有一個廢草收集箱,不能把所有枯葉放進去。結果買了大型的收集袋來處理枯葉,一共裝滿了13個。後來向區議會申請多一個收集箱,才順利每年把枯葉收集好。

有一回看到校園的園丁把枯葉吹到路邊,而不收集起來,又觸起靈感。這個工具叫吹風機(blower)。有些吹風機不但可以吹,還可以吸,像部吸塵機。不過我覺得不需要吸的功能,看不到本田的出品,就買了另一個牌子,不料它的摩打也是來自本田的。但吹風機用上之後,不如想像中方便,雨後草濕了變重,吹不起來,只有偶爾用它來吹走碎草,而不收集。使用這三款花園機械後,剪草的過程確是省去了不少時間。

也有朋友建議,不如把後院變菜地,不用剪草了。不過種菜也需花心思,我不會。來自城市的我,沒法生活得像一個土生澳洲人。看到昆蟲,還不能與牠們為友。我有個同事在屋內捉到兩隻老鼠,不把牠們殺害,而是帶到草坪放生,因為她相信動物有牠們的生存空間,與人彼此間可以和平共存。最近的網上新聞說許多地球的生物因為人類的活動和濫殺而滅絕了,這真是個悲劇。當世界只剩下愚蠢的人類,我們的末日也該到來了。

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分類:|發表於2018年11月5日 下午11:23

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