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姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

遇上的司機|姚啟榮網誌

2018-11-19 23:23
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因為工作關係,不時需要乘坐的士往返大學和悉尼市中心。的士確是比火車巴士更方便。大學提供的士券(cabcharge)支付車資,代替現金或信用卡。的士券內藏磁帶,上面有使用者公司的資料。下車時交的士司機在操作機上刷一下,確認路程車資。司機撕下的士券的下半部分保留,然後把正式收據打印出來。我把的士券上半部和收據帶回,交給財務部就行。不這樣做,你可以用現金或個人信卡支付,然後申請取回款項。但索回手續麻煩得多。有一趟和同事外出,忘記取的士券,同事只好用個人信用卡支付。只不過是數十澳元的小小數目,回來填報資料,結果輾轉經過幾個部門審查,數月之久才得以取回。後來得知,這些程序的設立,是用來防止某些同事濫用的士,也防止的士司機多收車資。

以前有些部門漫不經意,大方得很,讓大家隨便取用的士券,結果出了問題。聽說負責同事沒有詳細記錄誰取去了。到了月結單到來,才發覺這一趟有人在除夕半夜使用的士券乘坐的士,車資竟然高達數百,差不多是從悉尼市中心到藍山的一程車資了。大學在聖誕節期間關門兩週,除夕因公外出,簡直匪夷所思。稍為一想,就知道一定是某個夜歸醉貓濫用了的士券。這個人甚至也許不是校內同事。給人在路上拾得,趁機用上了又如何?我們既然沒有記下取用者姓名號碼,事後追究當然十分困難。與其要費把勁從幾千人中找出使用者,就不如加強監察好了。難怪每個新增繁瑣的程序,原來都是為了堵塞前人的錯誤。

要了解一個城市,不妨跟的士司機多聊天。悉尼的的士司機,看來較以前在香港遇過的的士司機安靜得多。你看不到儀表板上的多個智能手機,也絕少在行車時與其他司機談個沒完沒了。如果你選擇坐在前座司機的旁邊,你必須有個心理準備。從頭到尾半句話不說,是不是有些不禮貌?一個短短的旅程中,話匣子打開了,大家談談這說說那,天南地北,沒有什麼限制,簡單的例如來自何方,深入一點的例如家庭狀況等等。

與的士司機聊天完了,沒有記掛,大家也不需要進一步聯繫。下車後,彼此消失於人海之中,不必再相逢。即使他日再遇上,也不一定會記得起。老實說,這麼多年來,的確從未再遇上過。新州有6千多部的士,全職或兼職的的士司機有2萬多人。麈世的過客,能夠再遇上,不是緣份是什麼?

一般來說,我大多乘的士經驗都是從大學到市中心,只不過數公里的距離,永遠不會多於1小時。可是由於市中心正在興建輕便鐵路, 原來交通已經不暢順,十多分鐘的車程,時間頓時變了多三兩倍。例如直接到市中心的路,原來是雙線南北行車。現在改了道,還要順應工程,雙線改為了北向的單線,交通自然更加差勁。不過的士司機每天在路上打轉,比其他道路使用者更瞭解具體情況,可以說,任何道路的工程和改道永遠難不到他們。每次當我以為一定不會按時抵達之際,他們總是可以毫不猶豫的把我送到目的地。如此方便,豈敢有其他怨言?

要改善的,就是希望在早上的繁忙時間內更容易找到的士。以前打個電話召喚一部的士來,猶如賭賭運氣。現在好一點,等一陣子,就有人回應,記下你的位置後,請你稍等一會。的士前來時會送出手機短訊,說明的士車牌號碼。沒多久,車子就出現在你的面前。有一次不知道為何,竟然嘗試用智能手機程式召喚一部的士。不料程式用上了手機內的家居地址當作默認地址,不假思索就把訊息傳送出去。我站在路旁十多分鐘,覺得不對勁,翻查看的士公司程式,才知道擺了烏龍。更可怕的是給程式知道了家居地址。假使給人入侵程式,知道我外出,家中空無一人,豈不是給人有機可乘?越想越覺得不妥,最後乾脆把召喚的士的程式移除了。現在我和一個真人對話,起碼可以說個清楚。

悉尼的的士司機,一般多是東南亞面孔,也有類似印度、巴基斯坦和孟加拉面孔,真正是個多種族的行業。有次遇上一個可能來自新加坡的司機,興高采烈和我分享他的兩個兒子的情況。你不會想到他的兩個兒子就讀於悉尼最出色的男校,而他也於數天後會當上新州的公營巴士司機。我問他為什麼?他說年紀大了,需要一份安定的退休金安享晚年。你可以看到這個為自己生活作好好安排的司機,甚至不期望兒子回報。前數天我卻遇上一個身型消瘦的澳洲白人司機,完全是另一類型:說話有條不紊,還跟我談起經濟和州政府來。我問他明年的州政府大選,他會選那一個陣營?他毫不思索就說他不會投現任的自由黨和反對黨工黨一票,反而考慮信奉社會主義的黨派。這何嘗不是普世的情況:領導者行為舉止異常,幼稚可笑。這個毫不起眼的司機真的不簡單,腦袋充滿智慧,不是比許多人更看得清楚荒謬的現實嗎?

(圖片來源:ABC News (Australia) YouTube影片截圖)

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分類:|發表於2018年11月19日 下午11:23

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