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當年一改七未見申請減 今天七變一個案或微增

2013-12-17 22:38
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終審法院今早對申領綜援須居港七年之限制的司法覆核一鎚定音,裁定政策違憲,未來將還原至2004年前只須居港滿一年之規定,各方即時憂慮,裁決勢衝擊現時的福利政策,對政府開支構成壓力。

翻查資料,現時每年政府在綜援計劃中的開支,達195億元,今天的裁決把申領的門檻大幅降低,自然會令原來不合資格的新來港人士,未來可以成為申請者,故當中的關鍵,是這些「潛在新申請者」,數目究竟是多少?亦才能推算增加的財政開支。

其實,《852郵報》今天已曾指出,雖然政策以七年為界,但其實就算未在香港住滿七年,有需要的新來港人士仍可申領綜援,只是需要社署以酌情權處理,數字就顯示,過去五年,獲豁免七年規定的綜援申請人數,分別為27197、22299、18630、16954及14843人,而同期申領綜援的個案,就有28.5萬至26.3萬,換言之,新移民綜援戶佔總申領綜援戶的比例,是介乎5.7%至9.6%,但如以受助人數計,就介乎39.9萬至48.2萬,所佔比例就是3.7%至5.7%不等。

必須指出,以上提及近年綜援個案的數字,是受到七年期之限制的,故此,時間須先返回2004年前,看看究竟本港申領綜援的個案數字是多少?根據政府數字,2002年共46.7萬的綜援受助人中,約7萬人是新來港人士,以受助人數計,就佔約百分之十五。

事實上,這些「潛在申請者」數量多少是頗難估算的!但如按這比例推算,日後政府每年的額外開支,就可能增加18億元。但社區組織協會主任何喜華在接受傳媒訪問時就估計,今次判決最能幫到新來港的單親家庭,這些人士來港後面對配偶死亡、要照顧子女等問題,因而難以外出工作,所以有需要申領綜援,並估計現時全港約有5000至7000個這類家庭,最終應只涉及每年3至4億元。

終審法院在判詞中,亦有就有關的財政開支作出分析,指在1998年至2003年間,新移民佔申領綜援總人數就大約是12%至18%,法官又以2001年為例,指綜援開支雖然達144億元,但未住滿七年新移民的個案開支,實只佔7億多元(約4.86%),並形容政府所指能節省的錢是「微不足道」。

不過,還原基本步,當年訂下「一變七」政策,真的有助「緊縮開支」嗎?數字或足以說明一切。

翻查統計處及社會福利署資料,在1999至2003年,申領綜援的個案分別為23.1萬、22.8萬、24.1萬及26.7萬個;2004年起,7年限期實施,但由於以不影響當時受助人為前題,故要在2010年或之後,有關數字才會反映。雖然在2011年及2012年的申領綜援個案,確是明顯減少(2011年較前一年減少1.39萬宗,2012年再下跌近6700宗),但由於同年的失業率亦下跌至回歸後新低,似乎綜援個案減少,也受經濟因素的影響。

事實是,今次提出司法覆核的孔女士,在等到判決的今天,就算敗訴,她已因居港滿七年故合乎申領資格,而她同時表示,雖然如此,自己因已有工作,故也不打算作出申請,或許可以說明,綜援「七年之約」取消,勢令申請個案大增,隨時是印象觀感多於實際可能。

延伸閱讀:

1)      【即時點評:終院裁決勢成中港矛盾新火藥】

http://www.post852.com/?p=2654

2)      【即時點評:政府當年拒酌情埋覆核導火線】

http://www.post852.com/?p=2657

3)      【即時關注:終院判決或觸動公屋輪候冊】

http://www.post852.com/?p=2660

4)      【綜援問題可釋法?學者:除非港府想破壞司法】

http://www.post852.com/?p=2663

5)      【又一次的司法覆核 又一次的中港衝突】

http://www.post852.com/?p=2669

 

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分類:|發表於2013年12月17日 下午10:38

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