報道指歐陽伯權將接替馬時亨成港鐵新主席 林鄭拒證實

姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

大地在我腳下|姚啟榮網誌

2019-2-11 23:23
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澳洲這個大陸,總面積為七百六十九萬平方公里,由南到北為四千零三十公里,由西到東為三千六百八十五公里。駛車從一端到只一端,如果平均每天走七百公里,直接穿越中部的大沙漠,也要六天。根據記載,第一個完成由南到北的行程的人是愛爾蘭人羅伯特·伯克(Robert Burke)。一八六〇零年八月二十日,伯克和同伴威廉·威爾斯(William Wills)、約翰·金(John King)和查理·格雷(Charley Gray)帶領十九人、二十七頭駱駝和二十三匹馬離開墨爾本北上,於一八六一年二月九日到達昆士蘭州弗林德斯河(Flinders River)河口的小鎮諾曼頓(Normanton)。伯克的隊伍遇上大雨和沼澤,令他們無法看到北面的大海洋。隊伍折返途中遇上季候風帶來的豪雨,舉步維艱,糧食不繼,伯克和威爾斯於六月二十八日病死於昆士蘭州和南澳州之間的庫珀溪(Cooper Creek)。庫珀溪和其他兩條河道的水流,流向南澳州北面最大的湖泊艾爾湖(Lake Eyre)。至於約翰·金得到澳洲土著給予食物維持生命,直到九月十五日獲救。但金無法康復,於翌年的一月十五日患肺結核離世。網上的資料沒有提及格雷究竟如何,但指出金是隊伍頭目的倖存者,有理由相信格雷也許在途中去世。

伯克之後,到了一九二〇年十一月二十四日才有倫敦出生的艾丹·德·布魯恩(Aidan De Brune)徒步從西澳州的弗里曼特爾港(Fremantle)出發,只用了九十天便到達悉尼,不久受聘於「悉民每日郵報」(Sydney Daily Mail)。這個瘋子於一九二一年有一天走進老板的辦公室,跟他開玩笑的說打算環繞澳洲的海岸線步行一轉,大概十二個月左右,究竟公司肯不肯負擔旅費?老板先是不客氣的拒絕,布魯恩跟他討價還價,結果達成協議,放他一馬成行。布魯恩於九月二十日出發,反時針的方向,從悉尼北上開始他的旅程。這個原本預算走十二個月之行,布魯恩最後用了兩年半,於一九二四年三月四日才回到悉尼。

布魯恩在行程中每日寫日記,記下該天走了多遠,也記錄了從開始到而今的累積里數。他也邀請途中遇上的人為他寫上數句感言之類,好比今時今日我們用照片打卡,相機食先的習慣,只欠不能即時上載至社交媒體。歸來後,他把日記送給新州的州立圖書館, 自己就從此安居悉尼,為報章寫一些神祕色彩濃厚的小說。原來原名叫赫伯特·查爾斯·庫爾(Herbert Charles Cull)的布魯恩,到了悉尼才改了名字,換了姓氏。澳洲沒有甚麼身份證系統,以前改名換姓是很容易的事情。布魯恩死後下葬於悉尼南的植物學灣(Botany Bay)的公眾墓園。碑上刻的他在澳洲改的姓名。看來這個異鄉人,早已把澳洲當作他的家。

到底環繞澳洲海岸一圈有多遠?答案是一萬七千二百公里。布魯恩徒步走了八百九十七日。二〇一三年十一月二日,住在墨爾本的斯科特·洛克斯利(Scott Loxley)為一間兒童醫院籌款,穿上電影星球大戰中反派銀河帝國士兵的服裝上路,走了六百零一天,籌得善款十一萬澳元。洛克斯利如何能夠克服極端的天氣,例如酷熱和風暴,實在是個迷。有些澳洲人就是有這份儍勁,放下工作,為了完成一個簡單的目標,怎能不佩服。

至於史上第一個完成環繞澳洲的女性叫德娜·羅姆。羅姆二〇一四年二月二十二日出發,先在塔斯馬尼亞州熱身,環島步行了一千二百五十公里。以前走遍澳洲的人,都沒有踏上塔州。塔州是個美麗的島,西南端是國家公園。但聽說為了賺取更多收入,州政府打算把當地建造一個高級消費的環保旅遊景點,只歡迎付出高昂消費的人入內參觀。聽到這些向錢看的計劃,不由得令人氣憤。羅姆背上背囊,走過這個人跡罕至的國家公園,一定會到那些接近無汚染的美景。

羅姆的環澳旅程接近四年。從塔州回來後,先是用獨輪手推車載着近二百公升的行囊走過中部的大沙漠。到了東岸,又背背囊走入國家公園的山徑和觀景步道。不過羅姆的旅程中有數次意外,令她每次要休息一段時間才能再上路。首先在昆士蘭州通往北領地的巴克利高速公路(Barkley Highway)上給一輛卡車撞倒,養傷了六個月。接着腳踝脫臼,又要休息了半年。最後在二〇一八年五月二日返回新州紐卡素的家。這個旅程中,羅姆一天走路最遠六十七公里,沙漠中每天四十五公里。她在東岸走入山野間,每天只有二十公里,結果鞋子耗損了二十對,拖鞋五雙。她遇上氣暴、洪水、地震、山林大火,還有擊退野狗和不懷好意的跟蹤者,甚至有數人想謀財害命。我想在這四年中,她應該未必遇上最好,但是必定遇過最壞的時刻。

我曾經想過駕車沿着海岸環繞澳洲一圈,看一看這個還未熟悉的大陸。不過這不算是妄想。曾經在一本雜誌上看過一篇文章,報導一個近七十歲的婆婆獨自駕駛她的本田Jazz型號小車在澳洲從一端到另一端。她打開車子的掀背行李箱讓記者拍照,裡面滿是罐頭食物。她的勇氣啟發了我。人生過了半百,應該有個bucket list ,好好享受餘下的日子。不須假設,即使醫學如何先進,白癡才妄想有一百二十歲的壽命。日子在倒數,愛恨灰飛煙滅,因為不知道上帝何時會召見你。

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分類:|發表於2019年2月11日 下午11:23

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