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姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

動物的天堂|姚啟榮網誌

2019-9-30 23:23
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春天的確來了,大大的踏步來,那麼刻意,好像告訴你冬天漸行漸遠,頭也不回,兩不虧欠。人生那麼短暫,時光驅使你必須往前走。路旁的花朵開得如斯放恣,都是回暖的緣故。短短的黑夜還是帶着絲絲的寒意。燃燒木炭的香味在空氣中早已消失了,只有間歇的狗吠聲從不遠處傳來。早上六時多醒來,陽光已經灑滿一地,看來夏令時間快要實施了。到了那時候,悉尼和香港的時差更大,快三小時。悉尼的春天跟香港很不一樣,沒有甚麼像霧又像花的天氣。而且今年異常乾燥,發生山林大火的季節早已開始了。澳洲內陸的旱災災情還是持續,沒有減退,即使氣溫回暖也不是令人開心的事情。

早上在路上看見不少人拖着狗悠悠散步。有的是小狗,大狗反而不多見。生活那麼不容易,養寵物也要計算一下需要支出多少吧。動物和人有些地方頗為相似,例如吃東西的份量而言,小孩和大人,小狗和大狗自然有很大的分別。養一條十磅左右重小狗,一天兩餐,食量比三十磅重狗少一半。至於六十磅以上的大狗,食量是小狗三倍或以上,隨時有吃掉你的積蓄的可能。不過朋友之中,飼養狗隻的還是少數,大家也不需要急著回家帶狗出外散步。有個朋友養了小狗,生活習慣因此改變過來,下班後還要帶狗散散步,後來他發現如此一來,好處不少。日久變成一種運動,起碼可以消除老是坐在家裡的悶氣。他也發現,每天回家,狗便期待跟他外出。散步過後,狗像健康得多,快樂得多。有了適當運動,他的身體也好了起來。

難怪澳洲的首都領地(Australian Capital Territory)最近立法寵物由一件個人財產(property)改變成為一個有「有情性」的生物(sentient being)。這個叫Animal Welfare Legislation Amendment Bill的法例六個月後便生效了,狗和貓的權利從此不一樣。以前以為養貓狗純屬興之所致,現在各州如果跟隨立法,大家就必須依法好好照顧牠們,尊重牠們生存的權利,保障牠們基本的生活質素。你以為荒謬嗎?保障動物權益的人士覺得法例合情合理。既然人有權利,寵物的主人為甚麼不能保障貓狗獲得適當的照顧?

法例生效後,在首都領地的範圍內,例如坎培拉市,動物將會得到保障,簡單的如活動和運動的自由。舉例來說,寵物主人把狗栓在椅子關在籠子裡整天,或者有一至兩小時不能自由的走動,主人就會即時受到懲罰,最高為四千澳元。如果不給狗喝水和食物,或提供不潔淨的環境,狗隻皮膚染病沒有給牠治理、患了虱子等等,最高刑罰為監禁一年。你問會如何執行?這個倒不用擔心,很多澳洲人都見義勇為,不少見到不合理的事都會挺身而出。前些時一個下班的海軍士兵在火車上對車廂中的欺凌加以干涉,給人揮拳相向,打腫了鼻子,事後在訪問中表示並不後悔,真是好漢。

當然主人不能對動物施暴、棄養或放置牠們在烈日暴曬的車廂內。一個關上窗的車廂在一般陽光暴曬下,會由攝氏二十度上升到六十度。這樣高的溫度,相信狗不會活下來。澳洲不少母親,匆匆跑進商場購物。也有父親把車泊在街上,走入辦公室工作,忘記了在後座的安全椅上嬰兒。幸好有好心人發現,召來消防員破窗把嬰兒救出,避免了悲劇的發生。

寵物的主人和貓狗的關係,在法例生效下有了新的定義。寵物變成家庭的一份子,好像未成年的子女一樣,獲得適當的照顧。七號電視台逢週五晚間的節目《Better Home and Garden》中的獸醫Doctor Harry不時帶領觀眾走到寵物主人家中,聽他們的訴求,希望能夠改變寵物的怪異行為。你會驚訝發現,動物與Doctor Harry接觸,竟然純如羔羊,問題終於得到解決。獸醫與動物接近,有一套專業的方法。動物顯然知道他前來,不是挑釁,果然相處融洽。

根據統計,每五個澳洲家庭有兩個飼養狗隻。繁殖的狗隻中,頭三位分別是Labrador Retriiever, Staffordshire Bull Tierrier和French Bulldog。不少的報導指出,某些非法繁殖場的環境非常惡劣。與其鼓勵這些不合格的繁殖場繼續經營,不如向RSPCA (Royal Society for the Cruelty to Animals)領養。這些合法的途徑令寵物受到適當的保護。澳洲的居住環境尚算寬敞,動物活動的空間也頗足夠。一個朋友歡天喜地的結果領養了一隻Poodle回家。至於另一個朋友,領養了一隻Labrador,多年後狗年紀大了,毛髮脫落,四處飛揚弄得好不煩厭。為免麻煩,只好把牠放到地下室一角活動。狗看見有訪客前來,不停跳躍,興奮不已,因為我一走,地下室又剩下牠一個。

有人說,保護法例生效了,首都領地就變成了動物的天堂。是耶非耶?科學家已經告訴我們,氣候變遷下,這一代生物的大規模滅絕的速度比以前更快,動物紛紛消失了,但政客卻拒絕這個事實。瑞典藉的女孩Getra Thunberg在聯合國的氣候行動峰會發言,直斥世界各國的領袖,竊取了年輕一代的夢想和童年,因為他們沒有採取任何積極的行為阻止環境變壞。不過許多人不但沒有好好反省Thunberg這番說話,反而挑剔她社交媒體的照片中出現的膠樽紙杯等等無聊的小節上。澳洲的前外長Amanda Vanstone更在報章上指Thunberg的發言和行為是一場鬧劇。

一個十六歲的女孩背負如此沉重的包袱,其實是所有成年人的羞恥。她本應好好讀書,不必走上前線。行公義本來就是一個負責任的領袖的當然責任。可惜我們的領袖們沒有這樣做,也沒有提供好環境培育年輕的一代,真的是無恥之極。

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分類:|發表於2019年9月30日 下午11:23

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