攬炒如箭在弦 官員漁人得利|王陸|關公拆局

林超英

-草雲居

前天文台台長、「人人監機會」召集人、中文大學地理及資源管理系客座教授、香港大學地理系榮譽教授。少年觀星,成年觀雲,閒時觀鳥、觀樹、觀花、觀生命。

全球瘟疫:氣候災難的演習|林超英網誌

2020-5-15 23:30
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(本文於2020年5月9日香港電台「香港家書」節目內讀出)

林力:

你們那邊的疫情最近有沒有穩定下來呢?美國每天確診數字始終居高不下,令人擔心。

冠狀病毒19肆虐全球四個多月,至今超過25萬人死亡,傳媒認為是大災難,但是在我眼中,跟即將到臨、可能導致以億計人死亡的氣候災難比較,今次只算一次小型演習,我們必須從疫情汲取教訓,而且瘟疫後的復原措施必須防止為了短期利益而增加氣候災難的風險,以免本世紀中之前造成更慘痛的大悲劇。

我們必須明白,大自然與人類的關係是利害並存的,「利」是提供食物養育人類,「害」是疫病和風雨等自然現象,會傷害人類,經過二百幾萬年的演化,人類在利害之間找到平衡,因此生存到現在。

全球瘟疫和氣候災難共同的地方是:兩者都源於近半世紀人類的偏差行為,破壞了原有的平衡。

瘟疫病毒來自人類不當地干擾動物世界,造出混合不同動物基因的新病毒,氣候災難則源於人類燃燒化石燃料,排放過量二氧化碳,造成暖化的新氣候。

瘟疫和氣候災難同是源於人類干擾自然

新病毒加上人類飛遍全球,迅速散播成為全球瘟疫,新氣候則帶出熱浪、乾旱、野火、極端天氣、海水上升、生態變化、農業減產等,兩者都關係到人類的存亡。

科學家早已告知各國政府,必須對瘟疫和氣候變化採取應對行動,可惜各國政府感應不到危險,不願投資在防災和備災的項目上,磋跎歲月,直至疫症來臨,「見到棺材」才會「流眼淚」,今次瘟疫是自然給人類的警告,若再拖延,氣候變化惡化成氣候災難,將帶來難以承受的衝擊。

今次瘟疫還令我們發現,在自然現象衝擊之下,現代文明原來非常脆弱。

現代社會尤其是城市,靠無數複雜的系統同時運行去維持,例如糧食供應、交通運輸等等,一環扣一環,因為追求利潤,所有系統都「去到盡」,少有留有餘地去應付突發情況,結果一處稍有差池就有廣泛連鎖反應,很容易變成緊急狀態。

今次疫情期間,各種物資如口罩、呼吸機等需求和供應脫節,部份國家甚至禁止出口,令供應鏈斷裂,這個平時看起來毫不起眼的環節,結果引致個別國家醫療系統崩潰,推高死亡數字,是沈痛的教訓,將來氣候災難會為醫療系統增加負擔,政府必須提升系統的承載力和保障充分的支援配備。

大城市如香港高度倚靠不停輸入外來物資支援,脆弱性尤為嚴重,疫情初起,香港像其他城市一樣出現搶購潮,大家爭奪廁紙、食米等,反映人民對供應鏈斷裂的直覺恐懼,聯合國糧農組織稱:氣候變化之下,2050年全球糧食減產達10至25%(註1),一則死人將以億計,二則恐怕有錢也買不到糧食,因此政府必須立即把食物供應安全視為未來規劃重點。

世界各地為了遏制疫情的隔離措施,造成經濟停擺,香港也不例外,眾多行業一落千丈,企業陷入困境,社會基層和弱勢群體尤其悽慘,手停口停,隨時餓死早過病死。

為免社會出現斷崖式崩潰,各國政府都逼不得已撥出巨額金錢,支撐社會最低程度的運行,單是香港就撥了一千六百多億元給防疫抗疫基金。

今次全球瘟疫顯示,吝嗇防災基礎建設的支出,災難發生時,經濟損失加上賑災和復原的花費,是千億甚或萬億元級數。將來氣候災難規模大得多,損失隨時超出城市或國家的承擔能力,那時災後將無法復原。

今次瘟疫提醒我們,面對2050年之前便可能到臨的氣候災難,香港必須嚴陣以待,及早籌謀,防災包括興建海堤之類的工程,備災要求制訂應對方案,涵蓋糧食供應安全、基層生活保障、醫療系統承載力等,減災則要求強力推行全港減碳措施,爭取延緩甚或避免氣候災難的發生,惟有這樣大家下半生才可能頂得住幾乎無可避免的氣候災難。

林力,以上講得比較灰,不過瘟疫估計會令今年全球二氧化碳排放減少約5%(註2),對減緩氣候變化是好消息,雖然不少人擔心,瘟疫之後的「報復式消費」和「報復式旅遊」會抵銷這個減幅,但我比較樂觀,瘟疫的經驗有助大家醒覺舊的「消費至上」時代會製造自然災難,因而融入「與自然同行」的潮流,共同創造可延續的新時代。

疫情未過,一切小心。

祝生活安好!

老豆
2020年5月9日

延伸閱讀:
註1:FAO: Climate change and your food: Ten facts.
註2:The Guardian, 12 April 2020: Carbon emissions from fossil fuels can fall by 2.5 bn tonnes in 2020.
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分類:|發表於2020年5月15日 下午11:30

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