【游清源隨想(重溫版)】世事如「旗」|游清源

姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

瘟疫第二波|姚啟榮網誌

2020-7-13 23:23
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澳洲三個人口最多聚居的州,都是位於東岸。新南威爾士州人口八百二十萬,維多利亞州六百六十萬,昆士蘭州五百一十萬。由北到南,昆州在北,維州在南,我住的新州位於兩者之間。維州面積最小,只及昆州的五分之二左右,但人口密度最高。新州和維州的總和已經是全國人口的一半,所以兩州的交通繁忙是可以想像得到。從悉尼駕車直驅墨爾本,半途不停下來休息,全長約八百七十八公里的路程,根據谷歌地圖,車速限制下,只要八小時三十八分鐘便完成了。《水滸傳》中的神行太保戴宗日行八百里,算一算即是現今的四百公里,走兩天也到了墨爾本。如果有如此的非凡人物,體力和速度比美汽車,當然是開玩笑。記得網上訂購的一些攝錄器材,倉庫位於維州,問及送貨的時間,也是兩日。相信是速遞公司的安排得宜,如果今天早上訂購,明天下午就送到你手中。比海外訂購更快捷,又不用清關繳納百分之十的稅款。所以近年來,幫辦公室購買器材,如果在新州找不到,就用這個方法。

新冠肺炎疫情初起,替我們在錄音室安裝麥克風的一個技師說過,如果武漢封城,許多的器材供應將會受到影響,因為它是其中一個供應器材的地區。我們半信半疑,但他在Parramatta市經營了多年的音響店,大學是他的經常顧客,自然有他的道理。沒多久,疫情擴大,大學進入了休眠狀態,除了必要的部門外,其餘人大部分在家工作,我們再沒有找他証實是否真確。但我們向另外一間商舖訂購的一件電腦小配件,卻沒法依時交貨。製造商是美國公司,生產地在中國大陸,要先送到美國再運來澳洲。結果由一月中付款訂購,到七月也沒有辦法知道確實的送貨日期,拖延了一個月又一個月。即使在網上搜尋其他供應商,不是說售清了,就是說延期交貨。這個延期,實在不知道何年何日。今時今日的境況,付了錢,也保證不了你會優先獲得供應。

新州固網電話的地區號碼字頭是02,維州是03。如果你的手機收到固網電話的號碼起首是03,即是說來自維州,正是許多公司的客戶部的所在。例如徠卡相機的澳洲分部也在維州。悉尼市中心維多利亞女王大樓的徠卡專門店會把你的相機直接送回維州修理,運輸費用全免。家中用的固網是澳洲電信(Telstra),以前不時有它們傳銷人員打來問問有沒有興趣續約,或者升級至更好的服務計劃。但這些電話已經無疾而終了,偶爾來了慈善機構的募捐電話,也接過一個普通話錄音說有一件文件等候你領取,請你致電回覆。這些莫名其妙的電話背後都是有些不正當的企圖。我們的電話號碼都公開在電話簿上。即使只是列出姓氏,名字為簡寫,也容易給人知道你來自何方。香港人姓氏的特別拼音,和普通話的拼音當然有局別,一樣引來騙徒大包圍。這段日子少了來自03字頭的電話,也是說可能他們都已經沒有工作了。瘟疫爆發後,影響了許多公司的正常營運,收入大減,服務當然收縮。在不經意之間,許多非必要的工作已經給取消了。

維州和新州的關係如此密切,所以瘟疫發生以來,兩州邊界從未封閉。但昆州三月二十六日已經開始封關,直到七月十日才解封。許多人都嘲笑昆州過分緊張,新州州長更曾經和昆州州長針鋒相對過,表示封閉邊界引起許多不便。也有國會議員趁亂拉選票,以經濟理由,暗示要訴諸法院,尋求強迫解封。但昆州州長不理眾人反對,認為州內的共識是保持封閉,直至瘟情減弱為止。事實證明,昆州甘冒責難,反而能夠成功對抗瘟疫。過去十多天來,昆州已經十多天沒有新增個案。但維州從四月的全國高峰回落,最近竟然又再度在社區爆發。現在維州進入昆州,罰款四千元;進入新州,罰款一萬一千元。

新州和維州的交界是奧爾伯里(Albury)市。奧爾伯里不是寂寂無名之地,是繼Wagga Wagga之後第二大新州的內陸城市,四萬多人居住。澳洲最大的河流默里河(Murray River)流經分隔兩地,不少公路、橋樑和渡船連結兩州。默里河從新州的高山向西流,橫跨維州,在南澳州的阿德萊德市流入印度洋,總長逹三千七百五十公里。兩州封鎖邊界,奧爾伯里首當其衝,成為主要關卡,橫越必須有特許證。原來奧爾伯里的對岸是維州的沃東加(Wodonga)市,雙城的居民加起來有九萬人。居民以往每日只不花十五分鐘就可以到工作的地方,現在等候過境要一至兩小時。經營生意的人當然感到非常不便,維州的病人到奧爾伯里的大醫院就醫也遇上長長的車龍。大家都突然覺得生活變得很荒謬。不過自從五天前瘟疫再度在維州爆發,感染人數每日數以百計以來,沒有人知道為何情況變壞得如此迅速。最新的消息更說有五名維州醫護人員受到感染。專家都曾經預言瘟疫的第二波爆發,現在已經成真。

我們家附近的商舖,口罩的供應回復正常,潔手消毒液的價錢也回落,即是說新州的情況稍為樂觀。但原來飛沫傳播病毒更為嚴重,所以維州政府呼籲居民戴上口罩外出。買不到一次即棄的口罩就自己動手造,甚至推出短片教大家。至於網上的社交媒體,趁機也推出多次使用的口罩應市。其中一個品牌介紹自己是澳洲本土製造,消毒方法很簡單,只要在洗衣液中洗淨晾乾,然後在微波爐中加熱兩分鐘便可完全殺菌。貼文下更有許多人留言表示很有效。但用作消毒後的微波爐,你還敢用它作煮食嗎?

有人說生活的荒謬無處不在。我們處於一個全球化2.0的年代。明明是互相聯繫,原來是瘟疫把我們每個個體連結在一起。別人想靠近你,卻要彼此保持一點五公尺的距離。其中一個人是帶菌者,另外一個可能變成受害人。不過病菌的致命程度也不一樣,有人感染了就此倒下不起,有人幸運康復過來。上帝安排命運,真的彼此不同。明白了這個道理,就恍然發現,生活不但有荒謬,也有悲情。

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分類:|發表於2020年7月13日 下午11:23

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