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姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

本土寶藏|姚啟榮網誌

2021-1-4 23:23
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剛過去的十二月底,悉尼像北半球的聖誕節。氣氛慘慘戚戚,真的沒有半點暑氣。由十二月二十五日開始,到新的一年,記憶中斷斷續續下雨的日子多,晴朗的日子絕無僅有。雨水有時來得突然兇猛,有時綿綿不絕,停了一會兒又再來。如果計劃要到戶外去,只好準備迎接下雨,帶備雨具。太陽好像放了大假,露一下面又躱起來。在陰霾一片中,有時以為不是下雨,但天色昏暗,定睛一看,其實是下着雨,幼細像絲的差不多看不見。晚上的氣溫,普遍下降到攝氏十四五度左右,除了潮濕了一點,溫度非常舒服。夏天蓋上被子睡覺,真的是少有的怪事。初時還有蚊子在耳邊嗡嗡叫,安裝了電驅蚊片,效果不錯。現在夜間那麼冷,以為蚊子大概不會來了,不過早上起來,在窗子防昆蟲的屏障上,有時還看見蚊子停在上面,等待機會飛進房子裡。想起我們剛過了怪誕的二〇二〇年,惡運頻傳,全球病死了那麼多人。如今夏天不像夏天,又有什麼奇怪?二〇二一年能夠回復常態,恐怕是言之尚早了。

去年這個時候,山林大火正在肆虐。新州南部的小鎮Cobargo正是其中一個重災區。由Cobargo想到位於盛產芝士的貝加(Bega)。貝加在Cobargo以南約四十四公里,人口四千多人,由悉尼驅車南下四百二十一公里。一天往返,雖然匆匆,絕對可行,但建議還是在途中找個海邊小鎮投宿一宵。不過大家都喜歡到悉尼以北的海岸,多於南部的內陸。數年前來過貝加的芝士工廠附設的展覽館,走馬看花。它是旅遊必到之地,你可以進去品嚐各種類型的芝士,然後購買。以前不懂得許多本地出產的乳類製品,後來才逐漸發現許多小品牌。貝加這個牌子,已經在連鎖超市中佔一席位,並不局限於當地。我嚐過貝加牌的芝士和花生醬,品質很不錯。因為它是澳洲本土出售的產品,自然要支持購買。澳洲的農產品,其實品質非常高。許多運到國外出售,成為別人眼中高級貨品。在超市上的貨架上一看,蔬果大部分來自本地。新鮮的肉和魚,也一樣是本地供應,除了冷藏庫內的急凍食品,根本不假外求。澳洲的第三大超市ALDI,來自德國的資本。貨架上的食品,絕對是澳洲本土,只不過是它自家的品牌,所以不是在媒體上看到的熟悉的名字。不過老實說,它的品質新鮮,價格比兩大超市便宜。澳洲人很精打細算,沒有人理會是否名牌。走到ALDI超市一看,購物車滿載的比例,比其他兩所歷史悠久的超市還要多。以前會嘲笑别人買這麼多的物品是自尋煩惱。現在才知道,孩子多的家庭,食物的消耗的速度及數量超乎想像。一星期購物一次,也許並不足夠。大家開始明白,為什麼掀背車或SUV 在這裡如此流行。把大批購得的物品搬回家,用上掀背車的載貨空間,當然比一般私家車的車尾箱好得多。

貝加和其他澳洲品牌盛行,並非偶然。越來越多人知道,名牌的價值,從來是靠推廣和宣傳,售價可能比成本高許多。澳洲的產品,在國外用上另一個品牌名稱,絕對有理由。不過全球化下,許多澳洲的品牌已經由國際的投資者持有,維持同一個名稱便好。澳洲著名餅乾Tim Tam,本來是Arnott’s公司的食品。Arnold’s公司於一九九七年由金寶湯公司購入,二〇一九年又售與另一間美國公司。Tim Tam是巧克力外層的餠乾,甜得非常厲害。維基百科把它譯為「甜頂」,正好說明它的甜味,早已超越一般人接受的極限。但Tim Tam已經是國際名牌,並不局限於澳洲本土。

論澳洲的道地食物醬,不得不提Vegemite,按照英文讀音譯為維吉麥,但似乎不是這回事。谷歌和DeepL都按相近意思譯為「素食」,更是相距十萬八千里。Vegemite是一種深棕色的食物醬,是由釀酒的副產品酵母提煉加工而成,一般塗於三文治和士多上進食。但Vegemite帶微苦,而且極醎,味道怪得令人意外,像我幼年時吃過的保衞爾牛肉汁。即使澳洲人,也不把它作為一般早餐的食物醬。許多專家建議大家先在多士上塗牛油或植物牛油,然後再薄薄塗上Vegemite,但不要塗太多,這樣便容易入口。話雖如此,吃Vegemite是一個挑戰。甚至有人說過未曾嘗過它,不算是澳洲人的話。Vegemite誕生於一九二二年,後來由卡夫芝士公司持有,直到二〇一七年,回到貝加公司懷抱,於墨爾本港的廠房生產。

以前以為澳洲的東西貴,有些水果也不便宜,不捨得吃。但朋友卻認為吃在肚𥚃,令自己生理心理滿足,才是生活的至高享受。聖誕節前,據稱兩大超市聯手,大家期待買到便宜的熟龍蝦。每次到超市的海鮮部,都一直希望看到有龍蝦出售,可惜總是緣慳一面。直到有一天偶然經過,竟然發現三隻龍蝦,給人買去兩隻,剩下一隻,立即買下來作晚餐。先把龍蝦開邊,然後鋪上碎芝士焗,果然鮮甜無比。難怪好的東西總是由價高者得。這隻二十澳元的龍蝦,於海外可能作價一倍以上。如今回到本土,大家當然無任歡迎。吃不到的人,要不時走去超市碰碰運氣了。

近日芒果和車厘子大賣。芒果又大又多汁,二澳元一個,實在是太超值。至於車厘子,超市賣十二澳元一公斤,形狀似乎較小。記得有一年參加一個往楊格(Young)鎭的旅行團,行程中包括在果園中自由採摘車厘子,按重量付款。但園裡車厘子都很小,似乎不是好品質,有些失望,結果沒有買。後來看到其他果園種植的車厘子,用盒子裝滿一公斤一箱,又大又紅。那天由大雪山回悉尼,途中停在一個加油站休息,旁邊一個臨時攤檔出售車厘子。見生意那麼好,於是跟別人入內看看。只見一個漢子和他的母親兩人看鋪。大家只嚷著要一盒車厘子,價錢也不問,取貨便走。於是我們也要了一盒。原來這盒一公斤的車厘子售三十澳元。漢子說是昨天從楊格的果園新鮮摘下來了,叫我們放心。

回家品嚐,和超市十二澳元的比較,果然有大分別。這一盒車厘子較大,咬下去皮爽脆而鮮甜,的確不是俗品。如今恍然大悟,南半球的袋鼠國,根本是寶藏處處,不必妄自匪薄了。

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分類:|發表於2021年1月4日 下午11:23

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