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姚啟榮網誌│悉尼Online:悉尼的鐵路

2014-7-14 22:49
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我的美好記憶中,鐵路是全屬於車頭漆黑的、響著號的、緩緩駛近、浮起縷縷白煙的蒸汽火車,浪漫得像一部電影裡,月台送別的經典場面。不過現實裡,蒸汽火車早給電氣化的列車取代了,彷彿連傷心的送別場面,也缺少一份感人的氣氛。

數據顯示澳洲全國大約接近一成的人選擇鐵路上班。我每天就是乘坐快速火車,花不足一小時,從20公里外的市郊回到接近市中心的辦公室,包括其中20分鐘步行往返車站。若是我要駕車上班,早上還可以勉強一小時內抵達;下班時大家歸心似箭,總會遇上交通阻塞,沒有個多小時是不能返回家中的。別怪我是一個實際的人,幾經思索,權衡輕重,自然選擇方便、貼心、較便宜的鐵路。

在香港乘搭港鐵,從來沒聽過班次。趕不上這班列車,只要在月台稍等片刻,下一班列很快匆匆駛到你面前。澳洲的鐵路是按時間表行駛的,若果趕不上這班列車,你祇好耐心等候下一班車緩緩駛來。在這段時間內,大多數人會看看手機上的資訊、聽音樂或在平板電腦上工作。早上的時候已經看不到什麼人在看報。黃昏時因為有一份免費的報章在大堂派發,多了一些人在翻閲這份薄薄報紙上的新聞和消費情報,看罷就把它棄在一旁。以前我還看到某些人拿出幾天前週末的報章來看。進入新聞電子化的資訊時代,報章上的報導早已在社交媒體中反覆傳遞好多遍了。新聞經過幾分鐘的轉載已經變成評論,或者給娛樂化了。

其實悉尼的列車誤點、壞車是常見的事。

悉尼的鐵路系統,相比倫敦和東京,應該是簡單得多。由市中心的中央火車站算起,共有七條行走悉尼市和近郊的火車線路,另外有五條行走至遠郊的鐵路,包括北部的中央海岸、西部旅遊景點藍山和南部的沿海城鎮,還有連接另外一個州的鐵路線。當然一個像悉尼的大城市,鐵路的需求往往落後於實際需要。所以聽聞在西北部要建造一條新鐵路連接到市中心,住在那裏的人很多雀躍不已,心想很快可以不需要駕車上班,轉乘鐵路了。

州政府説建造這條新鐵路線跟其他現有的設計大有不同,帶來很多經濟效益。細心看看細節,才明白原來這些大型的發展總和政客的個人利益有千絲萬縷關係。千萬別天真的以為澳洲的烏鴉比其他地方的潔白。單説發展的地點,早已經給有些人知悉了,買下不少土地和物業。等待計劃公佈,土地可以高價回收,購下物業的價值也可以倍升了。所謂的諮詢就是做一場表演欺騙那些對細節並不發聲的人,也不採納受新線路影響居民的意見。你越關心,就越覺得氣憤。

謊話真的不用説一千次便變成真理。以下是一個澳洲式的例子:州政府説將來行走這條鐵路的單層列車,能夠運載更多的乘客。現時悉尼的火車大多是雙層的列車。它的載客量未必是單層的兩倍,但硬要説成載客更多,恐怕是令人難以置信的。專家的意見是單層的乘客的流量較高,因為減少了上下層的乘客同時出入。但以載客量計算,必是現在的雙層列車較為多;其他方法包括通過改變訊號加密班次,以提高流量。

現在行走悉尼市的新型號Waratahs的8車卡雙層列車,載客量為1210人,而香港荃灣線的地鐵8車卡列車據稱可容納2500人。香港的地鐵一直以來以高效率見稱,説不定悉尼的新西北鐵路正是參考它的容量特點而建造的。其實繁忙時間悉尼的列車跟香港沒有分別,車廂內也是擠滿上班或回家的乘客,大家差不多臉貼臉、背碰背。但政府沒有其他更好的辦法疏導乘客。這説明城市之間的好東西和壞東西互相學習的。

我旅遊日本時乘坐過許多古舊的列車,車廂裡非常清潔,一點異味也沒有。但悉尼的有些列車,不祇是髒,而且車身外牆塗鴉滿佈,車廂內散滿乘客留下的免費報紙、飲料塑膠瓶子和玻璃瓶子。根據車廂裡的告示,你可以打電話報告有關部門車廂的編號去處理。雖説車廂容許飲食,這些骯髒車廂的問題,和管理有關,也和乘客的態度有關吧。

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分類:|發表於2014年7月14日 下午10:49

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