【武漢肺炎】政府圍封行動繼續 逾700居民受檢無人確診

姚啟榮

-悉尼 Online

曾經任職中學校長,現居澳洲悉尼。做牛做馬之餘,嘗試享受人生,吃喝玩樂。

蓋新房子|姚啟榮網誌

2021-3-15 23:23
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秋天靜悄悄到來。說靜悄悄,因為沒有想過三月已經過了一半。這個夏季一如所料,下雨的日子比不下雨的多,只要留在室內不出外,根本不知道氣候那麼炎熱。印象中熱得睡不著的,輾轉反側的晚上,只有一個。住在一幢沒有安裝冷氣的房子的我們,今年算是非常幸運,不必找藉口裝冷氣機。房子的上一手業主,本來在睡房裝上一部窗口式的冷氣機。搬進來時要翻新房子,為牆壁塗上新漆,見冷氣機已經是老爺級,留下來用不了多久,就乾脆把它拆除,把原來的洞封好便算了。結果過了一年又一年,想過要裝冷氣機,但總是覺得一年只有三數天用得著,就省下這筆錢好了。這條小街上,十多年來,左鄰右里換了三四戶人家,根本不知道他們是誰,門前有幅小草坪,也不知道有沒有裝上冷氣機。我一直以為鄰居史密夫夫婦的房子沒有冷氣。有次聖誕節前拜訪,按了門鈴,史密夫太太緩緩出來應門,裡頭黑暗得很,但一陣寒風吹出來,才知道他們早已裝了冷氣。難怪史密夫先生很少走出來,打理前後院了。

一般人購買房子,先裝修好才入住,理所當然。但住上一段時間才把整幢房子推倒重來的,街上只有一間。這幢房子位於小街和另條死巷的轉角。這裡死巷通常叫作cul de sac。有不少人喜歡選擇死巷裡的房子,因為走進來的,不是住戶,就是訪客,理論上什麼人跑進來,在死巷口坐在露台上整天的老婦人一定一清二楚,甚至立刻通報其他鄰居。有個朋友找到了在另一區小雙層別墅社區中的一幢,歡喜得不得了,原因只是在社區近入口的一幢房子,住了一對年老夫婦。兩人從早到晩,大部分時間都坐在二樓睡房外的露台曬太陽。出入社區的人跟他們打招呼,他們非常興高采烈回應。陌生人到來,他們也很留意,差不多變成了整個社區的看更,誰家吵架、誰家買了新家電、誰家有親戚暫住,也逃不出他們的法眼。有段時間朋友回港工作,本來很擔心妻子和兩小在家的安危,但有了這對義務保安,心情輕鬆了一大半。

澳洲購買房子,買的是土地和土地上的物業。除非房子已經破落失修,不能入往,否則很少整幢拆下來。不過如果價錢很便宜,買了下來再重新蓋一間自己中意的房子,也不算有什麼問題。有一段時間,海外朋友到悉尼,行程之一就是帶他們參觀示範房屋。這些示範房子位於偏遠的悉尼西北,由十多個建築商購下一大幅地皮,然後建造他們的示範單位。你駕車到來,就像走進一個新蓋的社區,裡面什麼款式的房子都有,有單層、雙層或豪宅,價錢由蓋房子的基本外觀算起,加上自己選擇的物料計算。由於示範單位遠離市中心差不多有五十公里,土地加物業合起來,價錢合理。從香港搬過來,空間多了兩三倍,房價只及香港的一半。大家看到大大的一幢新房子,其實都很喜歡。不過熱情冷卻,就要考慮許多生活上的問題。許多人想到交通,就對打了退堂鼓。

不買這些偏遠新房子,你可以請設計示範房子的建築商為你建造心中的城堡。有個朋友住在附近,回家不時經過我住這小街,兩年前有天看到轉角的這幢單層房子蓋了圍欄重建,沒多久就貼上了未來房子的模樣。他說這個建築商有點名氣,新房子外觀設計也不俗。其實通常推倒房子不過數天,蓋新房子卻要許久。原本的房子不算破落,但車庫擺放了許多雜物,車子永遠停泊在車庫前。窗子沒有遮擋陽光的布簾,只用幾張紙覆蓋著。唯一經常打理是草坪,偶爾見一個男人著刈草機來來回回,算是弄得企理。有幾回還看到幾隻野兔在草地上奔跳。不過後来開蓋房子,兔子就不見了,可能地盆挖土,破壞了牠們的棲息之所。我們奇怪他們先住上了一段日子,才考慮蓋新房子。不少人因為資金不足,要等到好幾年才能動工。

看著房子蓋起來,其實很有趣。這幢房子採用了磚板設計,外牆是水泥磚,內裡牆壁全是木板。兩層的房子樓上樓下相隔的是木板,算是一個減低成本的設計。它的外牆再塗上水泥噴上顔色,結果變成一幢美侖美奐的新房子。房子完成後,門前草坪還是光禿禿沙泥一片,沒有窗簾,進屋的小徑也欠奉,但看來屋主已經急不及待,搬回去住了。最近朋友經過,告訴我房子蓋得不錯,如果他要蓋房子,也可能找這個建築商。我說房子只是完成了九成啊。他認為屋主的預算並不包括草坪。所以解釋了他們等了那麼久才拆卸重建,現在蓋好了又要等儲蓄足夠的錢才鋪草坪。這樣的情況並非不常見。

想起十多年前我們搬進現在的房子。朋友介紹了一個建築商,大家談妥了,就開始了工作,沒有理會細節。這個建築商來自香港,大家說廣東話,容易溝通。其實他是個Project Manager ,負責安排各種的技工按時到來。有時候安排欠妥善,有一天沒有人來工作,有一天幾項工程又同時進行。至於他,有時等不到技工來,就親自出馬。依照我們的經驗,不到來督工是不行的。技工只是按照指示,自己看到他們做錯了,更可即時更正,以免影響進度。不是有了一個建築商,就可以萬事放心。後來才知道,自己也可以考取執照做個builder。看電視節目「Grand Design」,許多人都自己做builder。蓋心中的居所,有何不可?設計一幢喜歡的全新房子,簡單的只要買一塊土地就夠了。

零利率迫使許多人考慮置業,不再付出租金。最近數星期悉尼的樓市又瘋狂起來,房屋拍賣成功率創新高,價格攀至另一高峰,即使這樣,大家還是繼續追夢。這小街上一間數月前售出的房子,今天拍賣可能升值多四五十萬澳元。沒有外來的投資,本土的買家依然停不下來,為自己和家人找個理想家園。每日下班時,大家口中說see you tomorrow 之餘,想的都是home sweet home。

這個sweet home,其實並非一定是昂貴的大房子。一個細小、整潔、自己經濟能力負擔得起的大廈單位,同樣會令人住得舒適吧。

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分類:|發表於2021年3月15日 下午11:23

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