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太平紳士有實權制衡政府 委任實應公平公正獨立

2013-12-23 20:40
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政府今早宣布成立全新的「授勳及非官守太平紳士遴選委員會」(下稱「新委員會」),日後將一併負責向特首推薦授勳及非官守太平紳士的人選。問題是,這個新委員會的委員包括被指是「女版李蓮英」的高靜芝,以及「梁營」人士如羅范椒芬及李國章等,令人懷疑該委員會將來推薦的人選,都會以「梁粉」為主。

有網民認為勳章和太平紳士只是虛名,所以即使提名不公平也無傷大雅。不過,必須指出,是次新委員會的成立,肯定存在至少兩大問題,分別是太平紳士能否真正履行職能的問題,以及再三發生在高靜芝身上的利益衝突問題。本文先討論前者,後者另文再續。

首先,太平紳士絕對不是一個虛名。根據《太平紳士條例》,太平紳士享有實質的權力及職能。他們身為獨立人士,負責定期巡視超過100間監獄、羈押所及醫院等,確保被羈留者及住院者的權利獲得充分保障。太平紳士更可主動採取行動,親自調查投訴個案,甚至要求院所職員提供背景資料及相關文件。假如是由院所跟進個案,有關部門須以書面向太平紳士報告調查結果。電影《監獄風雲》裏面,梁家輝飾演的囚犯被惡霸欺負後,就是趁太平紳士巡視時舉手投訴。

根據去年的官方年報,全港太平紳士單在去年就曾作出718次巡視,合共收到520項投訴、要求或查詢,其中約93%的個案在一個月內由有關院所跟進。太平紳士亦就院所的環境及設施等問題,向院所提出共174項建議及意見,當中平均約有91%在一個月內得到跟進。

此外,太平紳士也有權根據《宣誓及聲明條例》監理和接受市民的宣誓及聲明。最常見的例子就是每次六合彩攪珠前,主持人都會煞有介事地介紹兩位監場嘉賓,其中一位就是負責監理開彩的太平紳士。另外,太平紳士的職能,還包括擔任諮詢小組的成員及履行特首委予的其他職能等。

由此可見,太平紳士並非「無牙老虎」,反之,他們其實肩負起監察政府部門運作的責任,確保所有羈押所沒有濫用權力,及以獨立身份監理宣誓。因此,特首絕對有責任公平公正地,委任真正獨立的社會人士擔任太平紳士。試想像,假如所有太平紳士都是親政府人士,當他們發現懲教人員犯錯時,會否真的積極跟進,以至會冒着政府民望大插水之風險公開揭發醜聞?

至於勳章方面,網民的確說對了,勳章純粹是表揚對香港作出傑出貢獻的人士,獲勳者並無任何職能或義務。然而,既然所有勳章的製作成本都是由公帑支付,基於「公帑乃納稅人血汗錢」的大前提,政府也應「慳得一蚊得一蚊」,所以提名過程亦須公平公正,不可讓濫竽充數的人也獲頒勳銜。

而今問題是,新委員會充斥不少親梁人士,究竟他們有沒有勇氣委任真正獨立的人擔任太平紳士,以及授勳予實至名歸的社會賢達,實在值得懷疑。【《852郵報》將有進一步報道】

(電影《監獄風雲》截圖)

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分類:|發表於2013年12月23日 下午8:40

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