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8仔筆記│馬航阿航空難 冷戰重臨凶兆

2014-7-27 10:31
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早年搭過長途機的香港人應該都記得,以往飛往歐洲,機程很長,兼且須在東南亞或中東轉機,而到美加東岸,亦一般要在阿拉斯加加油。事緣直到1980年代末、90年代初之前的冷戰時代,全球都仍有很多空域,例如蘇聯、中國領空,都並非國際民航機可以飛過,航機必須繞道而行。

近期兩單空難,令8仔想到冷戰時代的情況,是否已經重臨。

幾天前,阿爾及利亞航空航班編號AH5017的客機【】於馬里境內失蹤,後被發現墮毀,機上有大批法國乘客。而不久之前,才剛有馬來西亞航空航班編號MH17的客機於烏克蘭東部交戰地區疑被擊落,機上有大批荷蘭乘客。兩單空難,都說明戰爭根本就近在大家咫尺。

馬里北部2012年初爆發戰爭,武裝分子更一度宣布獨立,後被馬里政府軍聯同法軍和西非盟國反攻收復,此後法軍一直留駐當地,因此在今次阿航空難之後出動搜索殘骸。今次空難,雖然在墮機前機師曾因天氣原因要求改變航道,但法國內政部長Bernard Cazeneuve亦未有排除飛機遭恐怖份子擊落的可能性。

《華爾街日報》日前亦以〈Air Algérie Disappearance Heightens Aviation Worry〉(阿航失蹤加深對航空的擔憂)為題,分析今次空難。文中提到,雖然空難仍有很多細節懸而未解,但馬里處於戰爭狀態,航空公司和監管機構是如何判定飛越當地的航地安全,值得大家關注。

至於烏東的空難,到目前為止,最大可能性都是烏東親俄的武裝分子將飛機擊落,就連美國國務卿克里也公開地這樣說,矛頭更指向俄羅斯,質疑武裝分子的地對空BUK山毛櫸導彈是由俄方提供。再說,烏克蘭政府與東部武裝分子的衝突,本身就是西方與俄國衝突的延伸。

事件告訴大家,雖然交戰地區都在一些大家平常不會去,心理上非常遙遠的地方,但在地理上卻其實與我們不太遠,至少飛往歐洲的航班不少都經過烏克蘭上空(香港人飛歐洲,如果貪平,都很可能會選搭馬航、泰航、卡塔爾航空之類)。

同樣情況其實是大家集體回憶的一部份。1983年9月,大韓航空於遠東誤闖蘇聯空域而被蘇軍擊落,令大家關注到冷戰其實亦關乎到一般乘客的空全和性命。但其實,連香港都曾有客機被擊落的先例:1954年7月,國泰一班客機由曼谷返港途中,被兩架解放軍空軍戰機於海南島對開公海擊落。

類似1990年代之前冷戰時期,中國和蘇聯空域不向西方民航客機開放的情況,其實已經出現。分別只在於,現今的戰爭已化整為零,各地都可以有武裝組織,交戰已不再限於主權國家之間,而且由於軍備變得比以往輕便,即使是小規模的武裝分子,都可能有能力擊落兩三萬呎上空的民航機。

航空公司以及機師亦須掌握各地時局、考慮政治因素。例如,若因天氣情況又或火山爆發之類的突發情況,須臨時改變航道,就必須知道航道有否穿越政局不穩的地方,不可以僅考慮過境費用、耗油量等商業因素,以及氣流、風向等科學因素,而置政治因素於不顧。


 .
:今次空難的航機雖為阿爾及利亞航空的航班,但由西班牙Swiftair營運。

(底圖為空難涉及的Swiftair客機,攝於2013年1月,由Dura-Ace從Flickr上載至Wikipedia,按CC BY 2.0條款分享,原著者為Curimedia。).. .

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分類:|發表於2014年7月27日 上午10:31

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