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即時關注│李國能:法官沒有主人 只忠於法律

2014-8-15 05:40
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中國國務院新聞辦今年6月10日發出《一國兩制白皮書》,引起社會廣泛關注,而法律界更有強烈意見。特區首任終審法院首席法官李國能開腔回應強調,在司法獨立的原則下,法官不應該親任何人或事,或反任何人或事,「法官沒有任何主人……,他們只對法律本身忠誠」。

他又引述西諺「恆久警惕乃自由的代價」(Eternal vigilance is the price of freedom.),並表示「在這個充滿政治爭議的時刻,維持法治與司法獨立作為香港不可動搖的基石,委實格外重要。」

李國能2010年提早退休,離開服務11年的司法機構。他今次是以首任終院首席法官身份,在今天刊出的《明報》觀點版撰文,以〈The RULE OF LAW 法治〉為題,就法治、愛國愛港、司法獨立、「治港者」等各方面,回應《「一國兩制」在香港特別行政區的實踐》白皮書。

但對於政制,作為1983年訪問中國北京「才俊團」一員的李國能則表示「我不適合參與政界中人這場極富挑戰性的討論,我只想和大家一起思索今天香港法治與司法獨立的景況」。

此外,他又藉今次撰文,再一次提出2047年後的安排須在2030年代初期解決。

文中指出,「包含司法獨立的法治是香港社會在一國兩制下的基石,這是舉世公認的,它是香港這一制內至關重要的核心價值」,《白皮書》在港引起對司法獨立的廣泛的關注,「這些關注是有其理據的」。

他解釋,在香港,於權力分立的基礎上,行政、立法和司法機關在廣義上可被視為政府的三大分支或三大組成部分,但立法和司法機關並不是行政機關的一部分。

「白皮書的英文版用了”administrate”這個字,這是很不幸的,也是不適當的, 這個字在香港的一般理解是指行政當局,例如提及董建華政府、曾蔭權政府或梁振英政府時,英文都會採用 ”The Tung Chee Wah, the Donald Tsang or the CY Leung administration”。」【

「很明顯,司法機關不屬於行政當局(立法機關也不是)。這一方面最好能夠予以澄清,以消除任何因為採用”administrate”一字而引起的憂慮。」

李國能指出,《白皮書》更加令人關注的,是對法官應該愛國的要求,「何謂愛國,並無舉世公認的定義。不同的人對愛國可能有不同的見解,同一個人可以被某些人視為愛國,被另一些人視為不愛國。」

他表示,由於《白皮書》是官方文件,香港社會上廣泛認為其內容中論及的愛國要求,帶有親中央政府及親特區政府的意味,意指支持政府、與政府合作,及保護政府的利益,但在司法獨立的原則下,法官不應該親任何人或事,或反任何人或事,他們應該公平和不偏不倚。

李官指出,「法官沒有任何主人,無論是政治上或其他方面,他們只對法律本身忠誠,他們對社會的服務在於能夠根據法律,公平及不偏不倚地判決糾紛。」

他並提到,《基本法》第92條規定,挑選法官是按他們的司法及專業才能來決定,而第85條則規定,法官獨立地行使審判權,不受任何干預。他認為,對法官而言,他們入職時作出司法誓言的法律規定,已是足夠和合適的安排。

「按照這誓言,法官宣誓擁護《基本法》(《基本法》第1條就說明香港特別行政區是中華人民共和國不可分離的部分),效忠中華人民共和國香港特別行政區,『盡忠職守,奉公守法,公正廉潔,以無懼、無偏、無私、無欺之精神,維護法制,主持正義,為香港特別行政區服務』。法官履行職務時都全心全意遵照這誓言行事。」

他承認,感覺到有些人對法治的前景較為負面,惟他不表認同,《白皮書》發表後,社會各界都反映他們保持警惕,包括法律界,尤其大律師界別,都令人鼓舞和欣慰,「正如西諺所言﹕『恆久警惕乃自由的代價』。」

「在這個充滿政治爭議的時刻,維持法治與司法獨立作為香港不可動搖的基石,委實格外重要。」

全文總共有17段。李官在文章第1段劈頭就提到,行政長官已就2017年的行政長官選舉辦法向中國全國人大常委會提交報告,香港社會正殷切期待人大常委會就此將會如何作決定。「正如許多香港市民一樣,我對當前社會愈趨兩極化感到憂慮。在未來數月,我盼望社會大眾可以在《基本法》的框架內作出理性的討論,一切活動依法進行。」

第2段,他則表示「作為前首席大法官,我不適合參與政界中人這場極富挑戰性的討論」。

而在第17段,李官提出「香港特別行政區在2047年後的安排,到了2030年代初期,就要通過持久和透徹的討論加以解決,未來10年是邁向這段關鍵討論期的重要時刻。」類似的觀點,李國能2012年11月到香港大學法律學院為鄭裕彤教學樓銘謝禮致辭時,已提出過。

「在充滿創意的一國兩制概念下,不能避免有內在張力和灰色地帶。自1997年以來,我們一直能夠有效地處理這些內在張力和灰色地帶,現在不該懷疑自己的能力。我始終相信,只要時常警惕,法治與司法獨立在未來的歲月仍會繼續蓬勃發展。」

【更新:李國能的文章同時在《明報》A32頁觀點版及《南華早報》A13頁Insight刊出。】


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:董建華的名字應作Tung Chee Hwa。本文按《明報》刊出之原文照錄。

(記者:Steve Chan)
(原圖為政府新聞處圖片,攝於李國能2010年最後一次主持的法律年度開啟典禮。)  .   .  .

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分類:|發表於2014年8月15日 上午5:40

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