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思家新聞|10種鮮為人知的英國偉大發明

2014-8-25 08:20
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有說英國人瓦特(James Watt)改良的蒸汽機,塑造了當今的世界。不錯,自從有了機械動力之後,英國便旋即展開後來所謂的工業革命,其影響的深遠,雖不清楚是否絕後,但肯定是空前。然而,工業革命距今已經逾200年歷史,不少當時的發明均隨年月久遠,世人逐漸視之為理所當然。但你又有否想過,不少當時的發明,仍然在我們身邊經常可見呢?最近美國網站「Anglotopia」便刊載一篇有關10種鮮為人知的英國發明,小杜精選其中3種,在此跟讀者回顧一下:

一、衣車:

須知道,紡織機是英國人發明的。順理成章,基於紡織業發達,自然需要衣車的輔助。英國發明家聖托馬斯(Thomas Saint)於1790年發明了全世界第一部衣車。不過,他未有為自己的設計做廣告或進行推廣,但他從中卻獲得專利權。聖托馬斯衣車是往後改良版本的楷模,無論是在工廠或家庭,它不僅加快了成衣生產的工序,而且對於英國的出口業還有資本累積,都起了一個非常重要的作用。

二、朱古力塊:

事實上,以往的朱古力不少是以液體或不規則塊狀形式食用的。但到1847年,朱古力生產商費亞家族(The Fry Family)發明了現代所見的朱古力塊。這種設計讓朱古力能夠更容易分割、更容易儲存、更容易售賣。後來,費亞家族於他們位於英國布里斯托(Bristol)的工廠大量生產,成為一時佳話。到了1866年,同樣成功製造朱古力復活蛋。乃至1919年跟英國吉百利朱古力公司合併,朱古力塊亦變為朱古力售賣形式的標準。

三、聖誕咭:

眾所周知,現代郵政制度是從英國開始確立的。繼1840年世界首枚郵票在英國推出之後,聖誕咭亦應運而生。高爾爵士(Sir Henry Cole)於1843年根據插畫家霍斯利(John Calcott Horsley)的作品,大規模印製全世界第一批聖誕咭;當中圖畫的設計特色,顯示一家三代向聖誕咭收件人舉杯敬酒,也有些關於向貧苦大眾送贈食物及衣物的情景。最初高爾爵士印製的聖誕咭只有兩批,總數共2050張、每張收費一先令,是為當今流行聖誕咭的開端。

以下是全部共10種的英國發明:

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(撰文:杜連魁)
(原圖為網絡圖片)

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分類:|發表於2014年8月25日 上午8:20

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