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夏瑋騏網誌│現代東方快車

2014-9-6 11:12
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講起近年英國值得留意的鐵路旅遊紀錄片集,除了上次介紹樸迪魯的《英國鐵路遊》及《歐陸鐵路遊》之外,還有在獨立電視台(iTV)播放的《現代東方快車》(Gavin Stamp’s Orient Express)--該節目由建築史學者史丹普(Gavin Stamp)主持,從英國倫敦出發,直到土耳其伊斯坦堡,洋洋三千餘公里,沿途他只會乘搭火車。

在旅程中,史丹普提及自己素來最喜歡鐵路旅遊,是以要追尋一段消失了的路線,名為東方快車。話雖如此,東方快車這個名字迄今仍然歷久常新,不多不少,還需多得推理小說作家阿嘉莎·克莉絲蒂(Agatha Christie)所寫的《東方快車謀殺案》(Murder on the Orient Express),箇中情節,無不為本來平平無奇的火車車廂注入生氣。

但是,在此姑且不要受小說影響,因為東方快車的乘客,並非好像阿嘉莎·克莉絲蒂那般描述,盡是間諜、騙子、皇室人員以及將會遇害的死者。須知道,當年東方快車通行初期,基於路線途經歐洲多國,而且航空交通尚未普及,所以乘客一概都是有頭有面的貴賓,又或是到處從商的生意人,可謂跟現在飛機頭等客艙沒有兩樣。

時為1883年,東方快車當初設立的目的,正好是創辦人尼納吉麥克(Georges Nagelmackers)看準歐洲跨境人口上升的趨勢,加上好幾年在法國巴黎旅居的經驗,因此啟發他構思一種嶄新的豪華火車服務,賣點是時尚舒適,更重要的,是能夠直達歐洲多國城市。其實,在此之前直通車的概念是尚未成形的;如此這般,東方快車立即深受歡迎。

東方快車的起點是巴黎,歷來共有五條路線,通往不同的地方;凡此種種,跟原本的已經大有逕庭。最早期的路線,由巴黎開始,經過中途站史特拉斯堡、慕尼黑、維也納、布拉迪斯拉發、布達佩斯、布加勒斯特,最後抵達伊斯坦堡。後來又加入蘇黎世、因斯布鲁克、貝爾格萊德,諸如此類,全盛時期近乎連接整個歐洲大陸。

只是,東方快車多年來亦屢受挫折。先是第一次世界大戰的爆發,讓服務被迫暫停,直至1918年方才復業。僥倖的是,接下來東方快車渡過了一段光華年代,一度有多條路線同時投入服務,也提供臥車、餐車,以高檔見稱,各國貴族、商賈絡繹不絕。可惜,隨著第二次大戰來臨,還有接踵而來的冷戰狀態,終令東方快車一蹶不振。

時至今日,一般人都誤以為東方快車早就結束營業,大家只能從《東方快車謀殺案》的文字當中,一睹經典風采。事實上,延至2009年,鐵路公司確是曾經有限度維持豪華火車服務的。然而,受同期金融海嘯影響,歐洲經濟萎靡緊縮,東方快車同樣受到牽連;由是之故,以往古雅簡樸的車廂任務完成,從此謝幕,也可說是件無奈的事吧。

好在重溫史丹普的《現代東方快車》,尚可窺探東方快車在上世紀初綻放的韻味。史丹普起程之時,鑑於東方快車的路線所剩無幾,故此他亦需折騰一輪,拼湊一幅「現代版圖」,同時不忘介紹途上歷史古蹟的典故。誠然,東方快車的歷史,某程度上也是上世紀的歐洲歷史。縱然東方快車洛化成為追憶,但舊日的軌道,今天仍有火車行駛,旅客隨意自行選搭。

就來一次時光倒流,有何不可?

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分類:|發表於2014年9月6日 上午11:12

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