梁慕嫻網誌│為主而活——前中共香港地下黨員的見證

姚啟榮網誌│宜居城市

2014-9-8 23:02
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《經濟學人》最近的一項年度全球140個宜居城市調查顯示,澳洲有四個城市位於首十名,包括第一位的墨爾本、第五位的阿德萊德、第七位的悉尼和第九位的柏斯。墨爾本已經是連續四年奪得這項殊榮,得分來自五方面:社會穩定、醫療、文化和環境、教育和基礎建設。其中的體育項目得100分。這倒不是意外,想一想每年這個城市舉行的國際體育比賽,就包括了一級方程式賽車、四大滿貫的澳洲網球公開賽和澳洲哥爾夫球公開賽。本土的體育項目包括澳洲橄欖球聯盟(AFL)的決賽和墨爾本盃賽馬。

墨爾本盃賽馬舉行日期是每年十一月一日至八日中的四天。其中星期二舉行的墨爾本盃賽日,常常被宣傳為令全國停頓的一項活動,當然有誇張的成份。不過遠在悉尼的我們大學校園中部分院系,也於下午賽事舉行時,在休息室或校園一角,安排簡單飲食(當然少不了酒精飲品)和播放賽事進行情況,供教職員觀看賽事。其實很多人並不下注,祇是趁機會聚首一堂,淺嘗葡萄酒,偷得浮生半日閒。這個非正式安排不知道由誰人批准。有些教職員只覺得很無聊,照常上課工作。

雖然悉尼也有另一個全國橄欖球聯賽的決賽在這裡舉行,但是就是缺少了規模像墨爾本的國際或全國參與的體育盛事,所以在宜居城市的體育項目失分也是意料中事。悉尼和墨爾本經常在不同的項目中互相競爭,據説提到考慮首都選址時,為免令另外一方不高興,就選擇了堪培拉。

不過這個説法在堪培拉百周年紀念時被推翻了。堪培拉歷史學者大衞赫頓(David Headon)認為第一個原因是悉尼和墨爾本的夏天太高溫,而且白人為主的政府覺得管治國家時需要一個較為寒冷的地方以激勵士氣。第二個原因是堪培拉位於內陸,人口較少,位置上也不容易受到從海上來的攻擊。

堪培拉是澳洲政府的政治中心,的確人口稀少。很多公務員除了星期一至五在中央政府工作外,週末大家都回到老家去;平時上班後大街上是看不到什麼人的(遊客除外)。冬天的氣溫也比悉尼和墨爾本低得多。今年的冬季曾經跌至零下六度,打破歷史記錄。澳洲的宜居城市,從來不是堪培拉。

阿德萊德總是五大宜居城市之選。Lonely Planet 曾經提到今年十大必到城市,澳洲上榜的便是阿德萊德。很多人喜愛它城市範圍小,也有美麗的海灘。阿德萊德藝術節當然出名,更大的吸引力其實是盛產葡萄酒的Barossa Valley。聽聞某位香港前任財政司長到訪澳洲時,特別吩咐要安排參觀Barossa Valley,購入大批葡萄酒以作個人收藏和品嘗。但也有人覺得阿德萊徳市的活動不夠多樣化,生活乏味,提不起旅遊的興趣。

我到訪過墨爾本幾次,每次逗留的時間不過數天,不能作個認真的瞭解。它的城市中心確是別具特色的:穿越主要街道的電車、大街小巷裡的餐廳和咖啡店、藝術館和畫廊、別有特色的建築物、大街上放置的雕塑、花園和河流。也不得不讚賞墨爾本市的網站也非常有特色:設計簡單、圖片和資料排列得有條不紊。

我不知道宜居城市榜中香港的位置。但在另外一個調查中,香港是乘客心中的最佳城市。説到底宜居城市的定義因人而異,只是有些標準是普世認同的,好像宜居城市的標準就把社會穩定放在首位。但是別以為示威遊行就是不穩定,悉尼和墨爾本星期日都有許多不同的示威遊行。最近大學學生反對政府開放大學學費由大學自行決定加幅,悉尼和墨爾本的示威是在星期四在市中心舉行。一個社會的包容和開放程度,是要看是否容納反對的聲音。

英國作家D.H. Lawrence 曾於1923年到訪悉尼兩天,離開時表示悉尼只是模仿倫敦,等於人造牛油是牛油的代替品一樣。時移世易,悉尼已經是澳洲最大的城市,我們也普遍認為人造牛油比牛油更健康。活了半世,懂得人間並沒有樂土,也不容易選擇容身之所。不過縱使你不必完全同意宜居城市的標準,也應該親自來看看,為什麼澳洲有四個宜居城市。

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分類:|發表於2014年9月8日 下午11:02

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