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擬只准居粵長者領「長生津」 政策準則一錯再錯

2014-1-17 19:15
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港府去年10月推出「廣東計劃」,容許長住在廣東省的香港長者,繼續領取高齡津貼(生果金)。而特首梁振英日前宣讀《施政報告》時,就表明港府今年會認真考慮,將「長者生活津貼」也同樣擴展至廣東省。

對長者而言,這個當然是大好消息,但問題是,究竟這個政策背後的邏輯是什麼?為何不在香港長住的長者依然可享福利?但又為何只限廣東?這樣有否歧視其他籍貫的長者?

追本溯源,生果金「廣東計劃」是由前特首曾蔭權在2011-12年度的《施政報告》提出。當時他表示,計劃的構思基於四個「獨特的理由」:

一、現時長居內地的香港長者主要集中在廣東;
二、粵港兩地在各方面都有特別密切的關係;
三、配合《粵港合作框架協議》,以及多項大型運輸基建落成,未來兩地往來更方便,融合更進一步;
四、長者即使遷居廣東,與香港親友仍可保持緊密聯繫,容易得到家庭支援。

2012年,勞工及福利局正式向立法會提交文件時,亦重申上述四大「理據」,當中就強調根據統計處調查,約六成在內地定居的香港人都是住在廣東。當局又指,生果金的其中一個政策目的,是「鼓勵長者在家庭支援下居家安老和於社區內生活,藉此維繫和加強家庭凝聚力及和諧」。因此若生果金可在遠離香港的地方領取,將有違政策;但長住廣東的長者,「與香港親友仍可保持緊密聯繫,較容易得到家庭支援」,所以適合領取。

問題是,生果金的設立原意明明是為了向老人致敬,感謝他們對社會的貢獻,所以才會不分貧富,一視同仁地發放一個標準金額。為何現在卻突然「僭建」一個政策目的出來,無故要長者「在家庭支援下居家安老和在社區生活」、「維繫和加強家庭凝聚力及和諧」?而其實,按照當局的邏輯,獨居的長者、孤僻不愛社交的長者,以至是與家人反目成仇的長者,是否就不可領取生果金?

事實上,「可與香港親友保持聯繫,較易得到家庭支援」的說法,本來就是偽命題,皆因在「廣東計劃」下,長者在領款期間根本不須踏足香港,只要每年在廣東住滿60日就可繼續拿錢。那麼,港府如何確保這些可能一生都不再回港的長者,能夠得到「家庭支援」及「在社區內生活」?

或許港府會認為,長者的家人可以北上廣東探望長者,仍算是「家庭支援」,但這樣又衍生了另一個問題:為何計劃只限廣東?

須知道,由香港坐船去澳門,大約只需一小時的時間;但由香港坐直通車去廣東汕頭市,卻動輒需要四、五個小時。由此路進,在澳門定居的長者,明明較容易得到香港親友的支援,為何卻反而無資格領取生果金?至於香港與台灣、海南島等地的航空交通時間,其實亦只是在一至兩個小時之內。再者,隨着內地的高鐵網絡漸趨完善,加上香港高鐵亦會相繼落成,長者往內地城市的時間只會愈來愈短。那麼,為何廣東省的長者可每月領取1135元,其他省份(即使車程較短)的老人卻是一分錢也拿不到?

而其實,現時的長者綜援計劃,合資格的定居地點就包括廣東省及福建省,何解生果金卻只限廣東?同樣地,政府至今說不出一個合理的答案。

說到底,如果回歸生果金本來的敬老原意,港府要不就限制定居香港的長者才可領取,要不就容許到外地生活的所有香港永久性居民也可領取,現時的做法根本難以自圓其說。退一萬步來說,即使大家也接受「須有家庭支援」的論點,但港府也應該定一個客觀標準出來,例如是「交通時間不多於三小時」,如此才算公平公正。

換言之,現時「廣東計劃」的準則其實相當隨意,本身已有問題,而梁振英不但沒有將之撥亂反正,反而打算將此準則擴至「長者生活津貼」,可謂「錯上加錯」。

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分類:|發表於2014年1月17日 下午7:15

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