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思家新聞|英國人為何獨愛中國明朝?

2014-9-15 08:54
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如果說,中國人看中國歷史喜歡側重於治亂興衰,那麼,西方人看中國歷史卻往往專注文化遺產。近年,英國人對明朝珍品可謂情有獨鍾:早前末代港督彭定康勳爵就以牛津大學校監身份訪港,主持一個關於明代海圖展覽的開幕儀式;另外,自上月開始,大英博物館增設明代陶瓷專題展覽,介紹中國稱霸海洋的往績。答案,可能可在英國知名藝術評論家瓊斯(Jonathan Jones)於《衞報》發表的一篇文章中尋。

在文化與藝術的層面,明朝往往被西方社會譽為一個「光華年代」。不過,不是指唐宋兩朝的創造性(creativity)不及明朝,而是瓊斯認為,明朝獨當一面,在於西方自從透過馬可孛羅接觸華夏文明之後,也曾經屢創新猷。箇中顯例,即為鄭和七下西洋,不僅將朝廷的政治實力直接影響鄰近諸國,同時亦把時興的瓷器製品帶到海外進行貿易。故此,每當西方人接觸中國的陶瓷工藝,無不屬於當時的產物。在這種意義上,「明」早已成為優質品牌的代表。

話雖如此,歷史事件從未都不是獨腳戲。須知道,自1498年葡萄牙航海家達嘉馬發現好望角航線,到1577年葡萄牙人已經在澳門盤踞駐紮。差不多就在這段期間,英國人戴基爵士(Sir Francis Drake)完成環球航海旅程,更於1588年擊敗了西班牙無敵艦隊。從此以後,英國累積財富,養兵蓄銳,逐步當上泱泱大國。如此這般,所謂的「東方遇上西方」(East Meets West)戲碼,就隆重公演。

因此,所謂的英國人獨愛明朝,可說是時序上的因緣際會。不過,瓊斯不忘指出,對於明朝是「光華年代」的說法,他不表贊同,因為中國真正的光華年代,屬於春秋戰國。那時候,諸子百家爭鳴,出現諸如孔子的學說,教化世人;即使秦、漢、唐、宋四代,文化都各自發展得極其斑爛,偏偏承傳到明朝,中國古代文明已經走到盡頭,稱不上是「光華年代」--那不外是個「錯失的時機」,是中國在兩個北方外族入主中原的夾縫間,由孱弱暴君統治的一個苟且殘存的年代。

(撰文:杜連魁)
(原圖為網絡圖片)

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分類:|發表於2014年9月15日 上午8:54

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