危機處理專家籲美麗華 賠償與否均應盡快公布

郵輪團友索償有理 惟拒落船做法不當

2014-2-6 21:20
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今日多個傳媒報道指,美麗華旅遊一個共載約1000名旅客的郵輪團,本月1日由香港出發往越南下龍灣。惟據報郵輪抵達當地時,因有其他船隻沉沒,不能靠岸而需折返香港。船公司及旅行社其後向全船乘客提供每個房間50美元的補償,美麗華則向團友每人賠償約340港元,觸發旅客不滿,部分人包括民建聯立法會議員蔣麗芸在內,更上演一場「佔領郵輪」拒絕落船,要求與旅行社高層交涉,但事件至本文截稿前仍未解決。

《852郵報》向美麗華旅遊查詢過有關的行程及條款細則。查是次的歌詩達郵輪「維多利亞號」(Costa Victoria)亞洲6天郵輪團,由香港出發,途經中國三亞、越南峴港及下龍灣,再折返香港。而行程第四天,即2月4日,原定會安排旅客在下龍灣岸上觀光4小時,遊覽下龍灣石灰岩洞及在班查市集自由購物。而因此處有沉船事故,船隻未能靠岸。換句話說,旅客損失了這4小時的行程。

然而,這是否代表船公司及旅行社必須賠償?該行程簡介下的其他事項第(3)及(6)條分別清楚列明,「(3)如遇本公司不能控制之特殊情況如交通延誤、天災、戰爭、政治動盪、天氣惡劣、颱風、交通工具發生技術問題、工業行動影響、證件遺失、罷工等,必須將行程更改,或取消任何一項旅遊節目,而所引致之額外支出或損失,必需(須)由旅客自行承擔。旅客不得藉故反對或退出、要求退還或賠償未完成行程之費用;(6)如郵輪航行中,因天氣惡劣、風浪大或各種未能預知或逼不得已的情況下而不能泊岸,船公司或本公司不會作出任何補償,顧客不得異議」。亦即是說,如公司按照此條款,本來大可不作任何賠償。

《852郵報》問過法律界人士黃國桐,他表示有關的條文肯定有法律效力,但可以「拗撬」的是,條文有否「bold」或「black ink」,有足夠理由相信足令團友注意到。他表示,目前如英國等都設有消費者保障條例,保障有關公司的「豁免責任」。

黃國桐續指,有關條文亦必須界定清楚,何謂「未能預知或逼不得已的情況」,令團友可清楚判斷,今次相關的沉船意外,旅行社或船公司一方是否是預先知道,或是抵達現場時才發現。故此,受影響團友「絕對可以」根據有關條文,向船公司及旅行社追討賠償。

但黃國桐亦質疑,就算有團友決心追討,都「唔係霸住個郵輪,好似捉住人地個囡威脅人咁」,應經正式法律程序起訴。

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分類:|發表於2014年2月6日 下午9:20

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