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陳頌紅網誌│飛機的橢圓窗

2014-11-18 10:00
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台北信義區有一間仿A380航機的餐廳。我沒去過,但在電視的TLC頻道看過介紹。

不會去。

傻的嗎?如果去台北,才剛熬完一個半小時飛行恐懼症的折磨,沒理由再自投羅網。

不過也曾閃過一個念頭──可能多一點去坐坐,飛行恐懼症因此而減輕也說不定。

在電視看到的餐廳佈置,的確跟飛機機艙一樣,唯一不合格的,應該是窗子。

餐廳的窗子比座位高許多,幾乎是在「乘客」的頭頂,而真實機艙裡面的窗子,中心線通常稍為低於乘客在座位時,直視視線的水平。這樣,在飛行的時候,乘客就可以向下看到地面。

另外,也曾有疑問,為甚麼飛機的窗子,總是橢圓形?為美觀?

原來跟輪船的窗子總是圓形,有著同一理由。

根據《新科學家》週刊策劃的《魚在水裡會不會被閃電打死》,在木造船的年代,船的窗子都是四四方方,因為當時船身的木材,受波浪衝擊仍能回彈,抵禦勞損,什麼形狀也沒問題。但當進入鋼造船年代,正方、長方形的窗子、孔洞,四隻彎曲尖角,都會因為金屬疲勞而迅速破損。萬一遇到大風浪,船隻就會因為這些破損而解體。

這個情況也發生在飛機上。

一九四九年,航空史上第一架噴射客機「彗星號」面世,一九五二年投入商務服務。但是英國這一家本來搶盡風頭的哈維蘭飛機製造商,卻因為飛機不斷在空中解體而大受打擊(他們一共製造了一百一十四架噴射機,其中十三架發生重大事故)。後來經過反覆測試,發現造成飛機在空中解體的原因,就是方形窗框角在機艙不斷增壓的循環過程中,出現金屬疲勞,最終因為承受過多壓力而令結晶體爆裂。只有把窗子改成橢圓形,再把尺寸限制在三十三公分之內,才可以解決問題。不過,這個型號的噴射機,後來還是被選為史上最差飛機之一。

 

(原圖取自:《Blue Jasmine》電影劇照)

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分類:|發表於2014年11月18日 上午10:00

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