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北區大埔緣何幼園學額特別緊張?

2014-2-10 01:28
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去年底幼稚園門外的「排隊潮」,以北區、大埔、元朗和屯門至為嚴重。當然,當中一個重要因素,是這4區較為接近邊境。不過,不能忽視的是,這4區對幼稚園學額的本地需求同樣殷切,尤其是大埔和北區。而這種本地需求,與香港新市鎮發展以及樓市走勢不無關係。

翻查資料,大埔和北區同為1980年代新市鎮。大埔新市鎮第一條公共屋邨大元邨1980年入伙,而粉嶺/上水新市鎮第一條公共屋邨彩園邨則在1981年入伙。至於現稱東鐵的九廣鐵路英段,則到1983年才完成電氣化。因此,當年在大埔或北區出生,或牙牙學語之時遷入的兒童,如今都30多歲,踏入生育高峰期。

而另一個因素,是近幾年香港的樓價居高不下。80後新婚夫婦如果在大埔或北區長大,很可能會選擇留在區內置業,而即使不在區內長大,若要置業的話亦往往都要選擇大埔或北區。原因再簡單不過,就是樓價較「便宜」也。再說,如果打算生育,新市鎮對年幼子女來說,生活環境比市區為佳。家長或會待子女即將入讀小學,才因校網因素而搬遷。

政府統計處2011年人口普查數據顯示,以全港計算,在人口金字塔中,人數最多和第二多的人口組別,分別為50至54歲和45至49歲,25至29歲,30至34歲的組別人數並不突出。

但在大埔,雖然最多的組別跟全港一樣,為50至54歲,但人口金字塔卻呈葫蘆形,25至29歲以及30至34歲兩個組別的人數,卻明顯較35至39歲或40至44歲為多。北區的情況亦跟大埔相似,只是整體而言略比大埔的人口年輕。

雖然屯門新市鎮較早開發,1970年代初已有首條公共屋邨,但類似的「葫蘆形」情況,亦出現在屯門區的數據。相信近年對外交通改善,是較多適婚人口搬入屯門的主因。

在這些因素之下,大埔、北區,乃至屯門的嬰兒人口亦自然會比其他區份為多,連帶對區內的幼稚園學額的本地需求亦較高。加上這些區份均貼鄰或較接近邊境,更令學額不足的問題更形嚴重。

香港的幼稚園教育不像小學或中學,政府完全沒有參與辦學,亦甚少提供校舍,但政府當局有的就是數據。當學額緊張以至不足的情況很可能出現,政府亦理應能較家長更早知悉。沒按數據去做好準備,例如鼓勵辦學團體到學額緊張的區份辦學,或至少及早向家長公布學額分布情況,實屬難辭其咎。

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分類:|發表於2014年2月10日 上午1:28

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