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姚啟榮網誌│聖誕

2014-12-8 22:51
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尚未踏入十二月,悉尼的大型連鎖超級市場已經把聖誕裝飾放在當眼位置,讓人選購,起初祇是滿佈數個貨架。十二月開始,擺放的位置越來越大,要你眼光直接與它們接觸。我家附近的超級市場裡,應節食品堆放在門口一旁,一進去便滿眼紅色金色的盒子在架子上。再往裡面看,越過新鮮蔬菜區,便是原本擺放的聖誕裝飾禮物區,現在的貨品更多。好像要提醒你駐足一看,到底有沒有想過買些什麼禮物給摯愛好友。

悉尼是一個沒有什麼白色聖誕氣氛的城市。十二月是我們的夏季開始。今年的酷熱早在十一月便出現了,現屆由大部分自由黨人組成的聯邦政府不承認氣候變遷是個現況,但每個人的心裡面知道天氣已經變得又濕又熱,原因在於沒有好好對廢氣排放有治本的方法。氣候變遷不是奇怪的事,奇怪的是聯邦政府不喜歡這個名稱,因為和他們的政策有關。聽說他們「指示」官方的氣象報告,不要使用氣候變遷,而使用氣候事件,用以淡化現在氣候變遷引起對政策不滿的聯想。不過我們早就看見,炎熱潮濕的日子將會是夏季的常態。

以這幾天為例,早上雖然不至於萬里無雲,但幾朶白雲點綴在藍天上,加上陽光灑滿一地,説是晴朗一天可能不會錯得太不像話。然而下午三、四時開始,先是收起了陽光,接著刮起強風,一大片灰黑雲在天空突然湧現。如果夾著遠遠的雷聲和幾度閃光,即是説雷雨快要到來。氣象預報也發出嚴重天氣警報,其中包括強風、冰雹和突然大雨引致的水災。在雷雨的期間,最危險的是閃電襲擊,前兩天有兩人在藍山附近遭電擊。數據顯示,澳洲全年約有8萬宗雷暴,450宗電擊受傷報告,20人死亡。閃電亦引致每年約4000宗山林大火。

雷暴亦會帶來大量的冰雹,有些更像網球一樣大。1947年1月1日悉尼受大量冰雹襲擊,導致1000人受傷,財物損失達45萬澳元。這場風暴的冰雹直徑達8厘米,許多瓦片屋頂就是因為負荷太重引致損毀,也有許多汽車的玻璃給冰雹撃碎,車身凹陷。此外,當雷雨來臨時,一定要儘速離開空曠地方。約一個月前,一個15歳的滑浪少年,在史蒂芬港(Port Stephens)離開水面20公尺後被閃電擊中不幸死亡。命運的安排有時候不免太突然。

聖誕節和復活節,是唯一大部分商店包括超級市場關門的日子。除非某些宗教原因經過向區議會申請後,某些商店可以開門營業,情況就像香港過農曆新年一樣。不過香港的農曆新年是個商機,有許多人選擇繼續營業,是拜年之外的一個好去處。悉尼的某些大型商場,聖誕日停業,卻由12月23日早上8時開始連續不停營業至平安夜晚上6時,給人一個午夜購物的機會。當然許多商店也趁機會推出減價和優惠,刺激一下消費。

每年總有幾個零售業的權威人士,説經濟境況不如去年,游說大家留意,説不定會大有收穫。例如大型的老牌百貨公司梅亞(Myer)每年例牌在聖誕節翌日在悉尼和墨爾本的旗艦店提早開門營業,推出大減價。很多人就在凌晨在店外排隊,以求開門時湧入購得心頭好。近年因為多了許多亞洲地區的移民,把這種排隊購物方式當作遊戲。在新聞的報導中看到人們蜂擁擠進梅亞百貨公司,互相推撞甚至倒地的情形,我吿訴自己留在家中是正確的做法。

許多澳洲人心目中的理想聖誕節,是出現於北半球的冰天雪地。難道你有興趣看到聖誕老人汗流浹背穿著短褲在沙灘上派禮物嗎?不過我們有許多辦法把聖誕搞得充滿節日氣氛,其中之一是佈置聖誕燈飾。有些人不單止家裡佈置得漂漂亮亮,還把屋外都會變或一個閃耀的花園。今年坎培拉人大衛李察士用了一百二十萬個燈泡佈置了一個商場,打破了世界紀錄。

每一個都有自己的方式過聖誕。我只希望人人都夠平安,心懷喜樂。這個世界太多瘋子和自私的笨蛋,嘲諷別人對理想的追求。這世界的許多不幸來自太多的阿諛奉承,所以我討厭錦上添花,祇同情弱者。每年聖誕我都會向某些志願服務機構都作出小小的捐款。我知道力量有限,但願落在有需要的人身上,讓他們感到一份支持和關心,渡過難關,分享節日的歡樂。

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分類:|發表於2014年12月8日 下午10:51

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