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比國允絕症童安樂死 勢掀生命價值新爭議

2014-2-14 22:43
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比利時議會昨日通過,允許身患絕症兒童安樂死的法案。在比利時國王簽署這項法案後,該國將成為全球第一個,允許所有年齡絕症病人安樂死的國家。按照該法案,倘若身患絕症而忍受著巨大肉體痛苦的兒童提出安樂死要求,同時得到監護人的同意,醫生就可以施行安樂死。

事實上,比利時早在2002年,便容許18歲以上的病人可選擇安樂死,在當年是全球第二個容許安樂死的國家。而比利時的安樂死個案,在2012年上升25%,估計目前每50人死亡,就有1人是安樂死。

雖然大部分比利時國民都是天主教徒,但當地民意調查卻顯示,兒童安樂死法案得到大部分國民支持。他們認為新法只涉及極少數兒童,而且法案規定,身患絕症的兒童必須面對無法忍受的肉體痛苦,必須多次要求,還必須得到父母、醫生和心理學家的同意,最終才能被允許實行安樂死。

反對議案的人則認為,兒童沒有足夠能力作出如此艱難的決定,而教會領袖亦斥責,這是一條「不道德」的法令。既然法律規定青少年不能對政治、經濟或婚姻等重要問題作決定,為何現在他們竟能對自己最重要的生死作決定?一些醫生亦警告,這一法案可能置弱小的兒童於危險中,令身心俱疲的父母,有動機對「沒有希望」的子女施加壓力。再者,他們認為現代醫學完全能減輕病人的痛苦,立法並無必要性。

根據1948年在聯合國通過的《世界人權宣言》,每個人都有為自己做選擇的權利。在不損害別人權利的情況下,每個人都應有權選擇自己的生活方式。然而,這個選擇權是否亦包括選擇繼續或終結生命?

安樂死的爭議,主要在於每個人對生命有不同看法。人的生命到底是否由自己所擁有,還是尚有其他主宰?而生命本身的價值,能否凌駕於個人的選擇自由?而未成年的兒童是否有足夠的人生經驗及智能,思考上述的生死問題,亦是推行兒童安樂死的爭議所在。

在香港,安樂死並不合法。倘若醫院人員協助病人安樂死,有機會被控謀殺。醫護人員只能在家人及病人的同意下,才能終止無效治療。年輕時因體操意外癱瘓的鄧紹斌,在2003年去信時任特首董建華要求安樂死,一度激起香港社會對安樂死的討論。然而直到今天,鄧紹斌已溘然長逝,安樂死的討論在立法會及政府裏卻始終波瀾不興,更遑論處理兒童安樂死問題。這個現象,到底是意味著港人重視生命的價值,還是我們始終對生死議題有所迴避?

(網絡圖片)

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分類:|發表於2014年2月14日 下午10:43

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