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姚啟榮網誌│動物兇猛

2015-2-9 22:52
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網上看到一段大家分享初到澳洲所見,實在忍俊不禁。一個寫:「太多蒼蠅了。」另外一個寫道:「翌日一覺醒來,我的手、手臂、頸和腿全被蚊子咬得遍體鱗傷。」另外一個這樣寫:「1985年我當時14歲,一家人投宿在庫吉(Coogee)市的一個汽車旅館。我和弟弟們整天爬上爬下找尋樹熊和袋鼠,不亦樂乎。」似乎有點尋荒的味道。另一個人寫道:「我在布理斯班下機,在機場停車場看見一隻澳洲白䴉,以為是珍貴的雀鳥。作為一個旅客,我雀躍不已,馬上拿出相機瘋狂拍攝。一旁的行李車收集員以為我腦袋有問題。我現在才知道牠不過是像隻會飛的老鼠,隨處可見。」看來布理斯班就好像是野生動物園一樣,到處奇珍異獸。

許多市郊的地方,動物的確隨便可見。我的同事住在祗不過距離悉尼市中心25公里的特里希爾斯(Terry Hills)的一個面積約2英畝的農莊內。某朝驅車出門,門前就站着一隻袋鼠動也不動,擋着去路。同事按響號,袋鼠又不離開,怎麼辦呢?結果他要等袋鼠走後,才能駕車上班。絕少人故意駕車猛衝過去,把動物撞開然後趕路。我的另外一個同事在家中捉到兩隻老鼠,把牠們放進籠子帶到公園放生。事後她讓我看她的手機上,關在籠子裡的老鼠照片。我說牠們把你家中的東西咬爛了,為什麼放走牠們?她說老鼠很可愛呢。完全不把老鼠的破壞放在心上。心想她也許有道理,難道要把老鼠殺之而後快嗎?

說起鼠類,澳洲許多動物都有個鼠的模樣。袋鼠、樹熊鼻子嘴尖尖,還有負鼠(Possum)、袋熊(Wombat)和通稱叫塔斯曼尼亞惡魔(Tasmanian Devil)的袋獾。先説大家都熟悉的袋鼠,基本上也有兩種。體形較高大、腿長、腳掌大和沒有前臼齒的就是我們常叫的Kangaroo。體形較小、腿短、腳掌小、動作敏捷和有前臼齒的叫Wallaby。Kangaroo的毛色較為暗淡,Wallaby的毛較為光亮。成年的Wallaby高約0.6米,體重24公斤;但Kangaroo站起來可高達2.6米,體重多至91公斤。澳洲國徽上的兩隻動物,右邊是鴯鶓(Emu),左邊的就是Kangaroo袋鼠。聽說選擇這兩隻動物,因為牠們短跑速度快,向前衝,象徵年輕的澳洲充滿活力。

如果你在市郊駕駛,往往容易見到公路旁一個黃色路牌上面有個黑色袋鼠的標誌,表示「袋鼠出沒注意」,駕駛者需要特別小心及慢駛。袋鼠用下肢跳動,奔跑速度非常快,時速可達50公里。尤其在路邊出沒,瞬間橫過公路,駕駛者不留神,很容易撞到牠們。我的同事知道我的夢想是駕車漫遊全澳洲,所以他提醒我途經新南威爾士州西部內陸的布羅肯希爾(Broken Hill)市附近要特別小心,因為黃昏和清晨時駕車趕路很容易撞到跳出來的袋鼠和其他動物。動物固然給你撞死了,但你也可能失控車毁人亡。因此許多鄉郊的汽車,一定在車子前端安裝防撞欄,保護駕駛者和乘客。據說撞到的動物中,袋鼠佔了百分之六十。如果你在塔斯曼尼亞州旅行,清晨時留意公路兩旁,一定會發現許多晚間撞死的大大小小的動物躺在地上,真可憐。

我的家靠近樹林,正是負鼠出沒之處。負鼠有像老鼠的頭,但眼睛很大;下身較肥胖,有點像袋鼠,但下肢像樹熊。袋鼠、樹熊和負鼠是澳洲新西蘭獨有,可能幾百萬年是一族,同樣有一個袋養育幼小。奇怪的是袋鼠和負鼠的袋在前面,樹熊的袋在後面。最大的負鼠約長0.7米,體重約10公斤。負鼠的食糧主要是樹葉,牠們一般在空心的樹幹裡和茂密的灌木叢建立巢穴。不過因為社區發展,大量砍伐樹木建造房子,影響負鼠找尋空心的樹幹作棲息地,近年牠們已經搬到城市的邊緣了,甚至搬進房子的屋頂和天花板的空間,繁殖牠們的下一代。負鼠是受保護的動物,不能用一般滅鼠的方法殺死牠們。若果牠們幸運地以你的房子屋頂某處為家,你要聘請專家,在屋外的樹上或適合地點為牠建造新巢穴,然後小心的請牠們一家大小移民過去。

負鼠怕人,有時見牠在懸空的電線上或房子間的木圍牆上奔跑。負牠們曾經在夜間來訪,在我的房間屋頂邊緣咬破排水溝的保護網。我聽見牠們咬着網,發出吱吱的聲響,立刻跑出屋外看看。到了我用手電筒向發聲的地方照過去的時候,負鼠已經像閃電一樣,從屋頂跳到附近的大樹上不見了。接連幾天我用同樣的方法嚇走負鼠,又把靠近屋子旁的樹枝剪短,以免負鼠從樹枝上容易跳到屋頂。我的同事說得對,只要令牠們覺得無處安身,自然不會再來。

人口的發展破壞了動物的棲息地,將牠們滅絕。我逐漸察覺這些發展只不過是房地產項目,也懷疑到底有多少可以有經濟能力購買心目中的理想家園。我來自城市,起初不習慣和動物作交道,慢慢了解到澳洲獨有的生態環境,大自然和老房子可以互相平衡融合。我不能像本土的澳洲人一樣,喜歡接近牠們,但也不會對失常的動物驚訝。在網上的錄像中看到在中國某城市有人用車子撞擊在馬路的牛,應該是想撞死牠。但接連給車子從後撞了幾下後,牛爬起又再向前走,走到樹叢裡,駕車的人於是下車持槍追殺。想起在澳洲這裡我們倒是儘量不想撞到動物,以免傷害牠們。那種對生命不專重的野蠻心態,為什麼是根深蒂固,改變不了的?

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分類:|發表於2015年2月9日 下午10:52

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