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曾俊華預算案:港星雙城記 ── 填海篇

2014-2-20 04:00
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上回提到,按匯率計算,新加坡的經濟總量超越香港,主要原因是坡元兌美元大幅升值所致,若以實質購買力計算,則香港的經濟總量仍略高於新加坡。但新加坡的而且確有另一方面是實質地高速增長,而這一點財政司司長曾俊華在其「網誌」中亦有提及,那就是填海帶來的土地面積。

而既然曾俊華在「網誌」中特意叫大家「作出適當的取捨和平衡」,《852郵報》本着求真和探究的精神,當然不得不鑽研一下,新加坡為填海造地,作出過什麼取捨。

曾俊華的「網誌」提到,新加坡大量填海造地,過去10年增加的土地差不多30平方公里(折算為3,000公頃)。根據新加坡貿工部的數據,2012年該國土地面積為716平方公里,約為香港的6成半,當中有4%為過去10年新填海而成。

而這4%,並未包括1819年萊佛士(Stamford Raffles)將新加坡納入英帝國版圖以來,新加坡歷年所填海造地得來的土地面積。據《紐約時報》2009年1月的報道〈Singapore Prepares to Gobble Up Its Last Village〉,1957年新加坡的面積只得224平方英里(折算為580平方公里)。換言之,至今增加了136平方公里,亦即增加了兩成三土地。

新加坡市區重建局CEO黃南(Ng Lang)2013年3月接受總理公署公共服務署(Public Service Division)刊物《Challenge》訪問時更稱,到2030年之時,當地的690萬人口將居住在766平方公里的土地上。換句話說,未來16年當地會再填海50平方公里。

50平方公里即是多少?赤鱲角機場填海後全島面積為12.5平方公里。50平方公里就剛好是4個赤鱲角機場的大小。

新加坡為填海,究竟去到幾盡?付出了什麼代價?

衆所周知,新加坡為島國,地處熱帶,理應有不少沙灘。但實情卻是,當地絕大部份的海灘都是人工建成。而原因,當然就是原有的海灘,都已經因為城市發展,而長埋石屎地和建築物之下。

即使是旅遊和渡假聖地聖淘沙的幾座海灘,都一樣是人工建成。

新加坡為填海,已夷平島上不少山丘,因此近年填海須向鄰國馬來西亞或印尼買沙。當地全島大部份地方都平坦,最高點為海拔164米高的武吉知馬(Bukit Timah),沒什麼山脊線可以去保護(而香港即使不計957米高的大帽山,單計港島山頂,都已有554米高)。

2005年4月路透社曾以〈Singapore Finds it Hard to Expand Without Sand〉為題,探討當地如何尋找海沙填海,文中提到當地是以每立方米7至10坡元(據報道,當時折合4至6美元,亦即31至46港元)向馬、印兩國購沙。

雖然有利可圖,但印尼2003年已停止向新加坡賣沙,原因是關注到新加坡的擴張,以及填海對環境的破壞。而馬來西亞同年亦將新加坡告上國際海洋法法庭(ITLOS),指摘新加坡的所為破壞兩國間的柔佛海峽的自然生態和有損航行安全。此外,大馬亦曾質疑,新加坡在大士(Tuas)的填海侵犯他們的領海。

另一方面,先前提到新加坡市建局CEO黃南的專訪。黃南在同一專訪中還提及,當地有10%的土地為自然保護區和公園。而香港,則有約40%面積為郊野公園和特別保育區。

除自然保育以外,還有文化保育。

大家都知道,新界還有不少古舊的鄉村,以及不少數百年的古蹟。但在新加坡,因為國策要「善用土地」,村落已所剩無幾。2009年1月,《紐約時報》曾報道,當地有意清拆最後一條村羅弄萬國(Kampong Buangkok),「沒多少新加坡人知道尚有一條村落還存在於距離高速公路200碼外的樹叢之中」。

一名叫Ho Why Hong的的士司機向《紐時》記者慨嘆,「就算我想給我的子女知道我是如何長大,我都沒辦法向他們展示。所有東西都已拆掉。」(Even if I want to show my children how I was brought up I can’t show them. Everything is torn down.)。

究竟香港是否要仿傚新加坡「成長」之路?再者,在不斷擴張土地之外,又有否其他方法可以讓香港保持經濟增長,或至少不會跑輸新加坡?要是沒有,香港又是否必須走上新加坡之路:用貴價買沙倒進海裏去填海、放棄絕大部份的天然海灘、亦失去所有傳統村落、甚至要為填海而與鄰近地方觸發糾紛?

曾俊華在「網誌」中承認「當然不能把這些政策原封不動地照搬來香港」,又表示要「作出適當的取捨和平衡」,又有何意思,以至是否另有所指?

延伸閱讀
曾俊華預算案:港星雙城記 ── 匯率篇
香港經濟發展的限制和優勢(財政司司長辦公室網站)

(圖為聖淘沙一個海灘。Wikipedia圖片,原著者為Michael Spencer,以Creative Commons Attribution 2.0 Generic的授權條款分享。)

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分類:|發表於2014年2月20日 上午4:00

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