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夏瑋騏網誌│英國的「艾伯特都會」

2015-2-23 12:19
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近年英國坊間流行將倫敦一處地方叫做「艾伯特都會」(Albertopolis),從地圖仔細察看,就是本來的皇家領地肯辛頓區(Royal Borough of Kensington and Chelsea)。

這片位於泰白河下游的沼澤地,昔日率先由英皇亨利八世看中。這處泥土鬆散、氣候潮濕,從當時的工程技術來看,根本無法在土地上建屋,故此後來闢為皇家公園,供遊人用作康樂場地。時至今天,肯辛頓區已經「群雄割據」,有自然歷史博物館、科學博物館、皇家阿爾伯特音樂廳、維多利亞與艾伯特博物館等,是為倫敦的博物館專區。

但凡到過英國的旅客都知,當地官立博物館不會徵收入場費,而這種措施的實行,則還須歸功艾伯特親王(Prince Albert)。回歸十九世紀,英國曾在海德公園舉辦第一屆世界博覽會(The Great Exhibition),當中的設計與策劃工作,包括主要建築水晶宮(Crystal Palace)及其他各項細節,都是由這位英女皇維多利亞的夫婿一手包辦。

艾伯特親王來自德國皇室,從小遵守庭訓,受盡欺凌,以致他長大之後對童年生活有深刻的反思。有次在歡迎維多利亞的列隊中,一名精神病者突然撲出,拿起手槍企圖行刺,雖然維多利亞並無大礙,但子彈傷及親王。事後大家都說要判處絞刑,可是艾伯特親王認為,是文明社會就該送去精神病院,毋須用野蠻的手段來對付「病人」。

據講艾伯特親王曾經指出,英國要成為「超級大國」,就要將知識普及。他提議撥用大博覽賺來的錢,買下肯辛頓區附近的沼澤地,由他動手繪畫了幾個博物館藍圖,目的是要將貴族收藏的珍品雅俗共賞,其特點是所有博物館都免費進場,讓工人階級有學習的機會。可惜當博物館還在建築階段,他就因感染傷寒辭世,死時僅有四十二歲。

自此維多利亞守寡幾十年,臨終前一生都穿寡服。肯辛頓區率先竣工的場館是皇家艾伯特音樂廳(Royal Albert Hall),開幕時英女皇表示不想說話,只顧望著對面的艾伯特紀念碑(Albert Memorial)。後來,旁邊的南肯辛頓博物館(South Kensington Museum)於一八九九年更名為維多利亞與艾伯特博物館(Victoria & Albert Museum)。

那是維多利亞最後一次露面,當時她沒精打采,黯然離開,遂於溫莎堡隱居,終結一生,歷史稱她為「溫莎堡寡婦」(the Widow at Windsor)。我在博物館前看到當時揭幕紀念石上的碑文寫著「從此更名」,想起這些往事。因此所謂的「艾伯特都會」,究其得名緣由,別無其他,就是要紀念艾伯特親王這位在維多利亞時代的傳奇人物。

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分類:|發表於2015年2月23日 下午12:19

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